статья


Kossoff, Paul
Дожить до 50 можно, но сложно...



15 сентября гитаристу Полу Коссоффу исполнилось бы 50 лет. Это имя заставит недоуменно подняться не одну пару бровей. "Кто такой? Почему не знаю?" -- удивленно бросит по-чапаевски иной меломан, не очень подкованный в тонкостях музыкального шоу-бизнеса 30-летней давности. "И вообще, нужно ли...?".

Ты прав, читатель. На все сто прав. Ну кому сейчас интересно бережно перекладывать с места на место "старые черепки", кроме рок-археологов типа вашего покорного слуги? Да, пожалуй, еще кроме людей, благодарная память которых хранит названия легендарных коллективов вроде квартета FREE, участником и одним из создателей которого и был вышеупомянутый Коссофф? Вот сугубо для них и пишем, поклонников же всяких "скутеров" просим не беспокоиться.Группа начиналась в 1968 году из двух любительских коллективов -- BLACK CAT BONES, где играли ударник Саймон Кирк (Simon Kirke, 28.7.46) и гитарист Пол Коссофф (Paul Kossoff, 14.9.50), и BROWN SUGAR, где пел Пол Роджерс (Paul Rodgers, 12.12.49). Кирк и Коссофф заметили Роджерса в одном из лондонских клубов и пригласили его в свой будущий проект. Последнего участника, басиста Энди Фрейзера (Andy Fraser, 7.8.52), переманили из BLUESBRAEKERS Джона Мэйелла (John Mayall). Заметьте, что Энди во время описываемых событий еще не исполнилось и 16 лет. Видать, талантливый выдался юноша. Папой Коссоффа был известный британский актер Дэвид Коссофф (двойная "ф" в конце фамилии несомненно указывает на какие-то славянские корни), но сын, как мы видим, в родителя не пошел.Биографии почти всех групп, пардон, как люди в бане: одинаковы до безобразия. Любительский коллектив, встреча с импресарио или продюсером, контракт, альбом, турне, еще альбом, распад... История FREE в этом смысле оригинальностью не отличается.Порепетировав чуток, четверка решила, что "все у них получится", и продолжила уже всерьез. Квартет играл тяжелый вариант блюза, типа CREAM, где-то даже рок-н-блюз. Известный британский блюзмен Алексис Корнер (Alexis Korner) обратил на дебютантов внимание и предложил им название сугубо в духе тогдашнего хиппово-бесшабашного времени -- FREE. Репертуар квартета составили как оригинальные композиции, так и блюзовые стандарты, и хотя критика отметила некую подражательность CREAM, группа благодаря клубным выступлениям в течение года обрела немало поклонников. Корнер свел квартет с шефом компании Island Records Крисом Блэкуеллом (Chris Blackwell), результатом чего стали дебютный альбом "Tons Of Sobs" (1969) и выпущенный в конце того же года диск "Free". Не то что пластинки были вовсе проигнорированы, однако распродавались вовсе не в таких тиражах, которые могут обеспечить заветное местечко в списках бестселлеров.Потом вдруг как гром среди ясного неба грянул суперхит "All Right Now" (май, 1970) -- мрачноватая, несмотря на оптимистическое название, композиция с жестким гитарным риффом Коссофа и таким же, под стать ему (риффу) жестким напряженным вокалом Роджерса. Полная версия песни была представлена на третьем альбоме квартета, "Fire And Water", а сингл с укороченным вариантом поднялся до 2-го места в Англии и 4-го в США. Альбом взлетел на 2-ю и 17-ю позиции соответственно. FREE в одночасье стали супергруппой.Квартет немного погастролировал, дважды выступил на поп-фестивале на острове Уайт -- в 1969 и в 1970 гг., записал четвертый диск "Highway" (декабрь, 1970), разочаровавший критиков (критики вообще любят разочаровываться) -- и стал потихоньку распадаться: личные амбиции брали верх.В мае 1971 года группа перестала существовать, а месяц спустя фирма Island сумела наскрести материал на концертный диск "Free Live!", поднявшийся до 4-го места на Британских островах. Это было последнее -- на тот момент -- послание квартета своим поклонникам. Послание -- в прямом смысле слова, поскольку конверт диска был оформлен как письмо, а в правом верхнем углу его красовались снимки музыкантов, сделанные в виде четырех почтовых марок.Фрейзер организовал группу TOBY, Роджерс -- коллектив с почти неприличным для рокера названием PEACE, а Коссофф и Кирк призвали в свои ряды басиста-японца (японец -- что может быть круче?!) Тетсу Ямаучи (Tetsu Yamauchi) и клавишника Джона Бандрика по прозвищу "Кролик" (Jоhn "Rabbit" Bundrick).Потребовалось всего 9 месяцев, чтобы понять, что сольные проекты участников группы мало кого интересуют, и в феврале 1972-го FREE вновь собрались в оригинальном составе. Итогом их короткого объединения стал хит "Little Bit Of Love" (13-е место в Англии) и альбом "Free At Last" (9-я позиция в Англии, 69-я в США) и турне. К концу года Фрейзер покинул группу уже окончательно и вместе с Крисом Спеддингом (Chris Spedding) организовал SHARKS, а оставшиеся музыканты взяли на его место Ямаучи и добавили вышеупомянутого "Кролика". В таком составе квинтет записал свою последнюю хитовую композицию "Wishing Well" (фаворитку автора данной статьи) и прощальный альбом "Heartbreaker" (1973) (9-е место в Англии, 47-е в США). На последнем диске Коссофф играл уже частично, поскольку проблемы с наркотиками заставили его также покинуть славный коллектив.FREE с заменой отработали английское и американское турне и развалились. Пол Коссофф нашел в себе силы записать сольник "Back Street Crawler" (в дальнейшем -- название его новой группы), после чего ухудшившееся состояние здоровья вывело его из музыкального бизнеса почти на два года. Пока Коссофф "зализывал раны", Роджерс и Кирк организовали BAD COMPANY -- коллектив, о котором "МГ" когда-то писала, а потому мы повторяться не будем. Ямаучи со временем очутился в FACES, аккомпанировавших самому Роду Стюарту, а "Кролик" Бандрик одно время играл даже в WHO.Поправившись, Коссофф вновь появился перед публикой весной 1975 года -- на этот раз в качестве аккомпаниатора английского фолк-певца Джона Мартина (John Martyn), -- затем организовал группу BACK STREET CRAWLER, с которой записал диск "The Band Plays On" (август). Планировавшееся турне пришлось отложить: сильнейший сердечный приступ, едва не стоивший музыканту жизни, вновь вернул его на больничную койку. Неделю Коссофф находился в списке "критических", затем дело пошло на поправку. В конце ноября группа смогла отыграть три концерта."Полновесное" английское турне было намечено на апрель 1976 года. До его начала Коссофф должен был слетать в Нью-Йорк для переговоров с фирмой Atlantic, которая теперь выпускала пластинки его группы. 19 марта 1976 года во время перелета музыкант умер во сне: подвело сердце, не выдержавшее многолетних наркотических перегрузок. Его последний диск "2nd Street" вышел уже посмертно.Коссофф был свободным музыкантом в группе "Свободные", и свой выбор он тоже сделал свободно -- как Брайен Джонс, Хендрикс, Джоплин и Моррисон. И если есть рок-н-ролл на том свете, кто знает, может быть, в какой-нибудь потусторонней супергруппе "джемуют" сейчас вместе Джим, Джими, Дженис и Пол?..Переизданы на компакт-дисках все альбомы FREE, переиздано многое из сольного наследия Пола Коссоффа. Как видно, интерес и к творчеству коллектива, и к самостоятельным работам так рано ушедшего музыканта живет: ведь если диски кто-то переиздает, значит, это кому-то надо...



Игорь МАТВЕЕВ

© 2005 музыкальная газета