...
...

Gigabyte EP43-S3L. Недорогая универсальная плата на новом чипсете Intel

Очередная линейка настольных чипсетов Intel обещает стать не менее популярной, чем все предшествующие. Хорошо известно, процессоры Intel сегодня в фаворитах благодаря исключительно высокой производительности и отличному разгонному потенциалу — при более чем скромных показателях энергопотребления и тепловыделения. А для процессоров Intel лучше всего подходят материнские платы на базе чипсетов Intel. Прогнозируя стабильный спрос, производители плат выпускают десятки различных моделей для разных категорий пользователей — от консерваторов до любителей разгона.

У компании Gigabyte уже почти 40 моделей на базе новых чипсетов Intel. Большинство из них построено, конечно, на базе Intel P45 Express, который является самым функциональным и универсальным в семействе. (Интегрированные чипсеты G45 и G43 не так интересны производителям — как и самим пользователям, впрочем). На ряде моделей вместо P45 применен P43, который не поддерживает разделение канала PCI Express x16 на две части (это необходимо для поддержки двух видеокарт), а потому стоит несколько дешевле. Следует заметить, что у всех материнских плат Gigabyte на базе новых чипсетов Intel модуль питания процессора построен по новой схеме, описанной в спецификации Intel VRD 11.1. Если кратко, то основная задача внесенных изменений в схемотехнику питания процессора состоит в том, чтобы обеспечить стабильность работы в самом широком диапазоне нагрузок, в том числе при стремительном переходе от высокой нагрузки к низкой и наоборот. Тем самым гарантируется более эффективное потребление энергии за счет быстрого погружения в экономичный режим "кратковременного сна" и возврата в рабочее состояние. В частности, у процессора появляется возможность подачи сигнала "низкая нагрузка", который должен быть отработан схемой его питания. Разработчики Gigabyte в полной мере использовали данную функцию на своих платах и даже дополнили ее фирменной программно-аппаратной системой управления энергопотреблением, получившей название "Dynamic Energy Saver Advanced" (DES Advanced). Ею оснащены все платы, название которых начинается с буквы "E".

О системе DES Advanced

Итак, система DES Advanced позволяет экономить среднестатистическое энергопотребление системы за счет эффективного управления двумя компонентами: процессором и схемой его питания (VRM). Аппаратная часть системы базируется на новых ШИМ-контроллерах компании Intersil. Формированием тока заданной величины в современных схемах питания процессоров занимаются интеллектуальные мультифазные ШИМ-контроллеры. Включая по очереди пары транзисторных ключей, они подают на дроссели импульсы тока определенной длительности, чтобы на выходе получился ток нужной величины.

Чем больше будет фаз, из которых состоит формирование выходного тока, тем лучше будет стабильность этого тока (при меньшем количестве элементов в выходном фильтре) и тем меньше будет нагрузка на каждый транзистор, дроссель и конденсатор во всей схеме. Впрочем, многофазные схемы не только сложнее и дороже в реализации, но и сами потребляют больше энергии во время работы. Поэтому разработчики всегда ищут компромисс между числом фаз (транзисторных каскадов) и стоимостью реализации. В основу новой схемотехники модулей питания процессора положен принцип динамического выбора числа активных фаз в зависимости от потребностей процессора. Задача измерения тока, потребляемого процессором, возложена на ШИМ-контроллер (или на внешнюю схему — по желанию разработчиков). Сигнал о величине тока поступает на процессор, а тот, в свою очередь, принимает решение, в каком состоянии находится — в стандартном или с низкой нагрузкой. В последнем случае сигнал PSI# поступает обратно на ШИМ- контроллер, который может отключить часть фаз за ненадобностью и тем самым снизить энергопотребление всей схемы питания.

Данное решение является стандартным для всех, кто реализует поддержку схемы VRD 11.1 на своих материнских платах. У Gigabyte имеется несколько фирменных рецептов еще большего снижения уровня энергопотребления. Во-первых, BIOS разрешает процессору использовать более экономичные режимы "кратковременного сна" C3E и C4E, которые корректно поддерживаются схемой питания процессора. Во-вторых, напряжение питания процессора при низкой нагрузке также снижается, что дополняет функцию Intel Enhanced SpeedStep, которая понижает частоту процессора. В-третьих, можно включить принудительный троттлинг процессора (добавление холостых тактов) при нормальной работе, а не только при перегреве, что еще немного уменьшает потребление, хотя и ценой снижения производительности.

Ну и добавим сюда функцию переключения схемы питания в экономичный режим двух фаз. Количество активных фаз (а точнее, уровень энергопотребления процессора) можно проконтролировать с помощью светодиодов, число которых соответствует числу фаз ШИМ-модуляции, разведенных на конкретной плате. Чтобы все упомянутые функции системы DES Advanced работали, необходимо использовать фирменную утилиту Gigabyte с одноименным названием. У нее приятный и понятный графический интерфейс, который отображает: . текущее энергопотребление процессора в ваттах;
. количество сэкономленной энергии в днях, часах и минутах;
. число всех фаз и активных в данный момент (фазы обозначены анимированными изображениями цилиндров двигателя внутреннего сгорания); . уровень напряжения питания, можно также выбрать один из трех профилей (третий самый экономичный);
. троттлинг (можно отключить).

Заметим, что функция DES Advanced работает только при штатных частотах процессора, а также активированных функциях энергопотребления процессора EIST и C1/C3/C4. Также заметим, что не все процессоры будут стабильно работать при пониженном напряжении, поэтому применять профили напряжения 2 и 3 следует с осторожностью.

Gigabyte EP43-S3L. Дизайн, функции

Младшей моделью в новой серии (о чем говорит суффикс "L") является плата Gigabyte GA-EP43-S3L. Она самая доступная по цене, самая простая по функциональности и уровню исполнения, поскольку нацелена на компьютеры среднего ценового диапазона и не рассчитана на удовлетворение запросов геймеров, оверклокеров или профессионалов. У нее базовые функции и более широкие, чем обычно, возможности настройки и расширения. Итак, EP43-S3L имеет форм-фактор ATX уменьшенной ширины (21 см), снабжена четырьмя слотами DDR2 DIMM, двумя PCI, одним PEG (PCI Express x16) и — внимание! — сразу четырьмя PCI Express x1. Один из этих слотов, а именно первый, не подходит для длинных карт расширения (мешают защелки слотов памяти), а остальные свободны. Вторая особенность рассматриваемой платы — сразу 8 портов USB на задней панели. Потерянные из-за этого порты LPT и COM можно вывести, но через выносные разъемы.


ПроизводительGiga-Byte
МодельGA-EP43-S3L
ЧипсетIntel P43 Express
СокетSocket T (LGA775)
Форм-факторATX, 30.5 x 21.2 мм, 7 отверстий
Средняя цена$110
Поддержка устройств
ПроцессорIntel Core 2/Pentium/Celeron, FSB 1600 MHz
Видеокарта1 x PCI Express 2.0 x16
ПамятьDDR2-1200, 4 x DIMM, два канала
Жесткие диски, оптика6 x SATA/300, 1 x PATA
Флоппик1
Карты расширения4 x PCI Express x1, 2 x PCI
Встроенные устройства
Встроенная графика-
АудиокодекRealtek ALC888, 7.1+2.0
Жесткие дискиJMicron JMB368 (1 x PATA)
СетьRealtek RTL8111C (10/100/1000 GbE)
Wi-Fi-
FireWire-
Порты и разъемы
Внешние2 x PS/2, 8 x USB, 6 x jack, RJ45, Coax. S/PDIF
ВнутренниеCI, 2 x USB, LPT, COM, CD-In, SPDIF-In, SPDIF-Out, F_Audio
Охлаждение
РадиаторыSB (Al), NB (Al)
Вентиляторынет
РазъемыFan 4 pin + 2 x Fan 3 pin
Диагностика
Светодиоды4 x Phase
Спикернет
Кнопкинет


О других особенностях дизайна:

. схема питания процессора разведена по простой 4-фазной схеме с применением динамического отключения двух фаз при низкой нагрузке; . имеются четыре светодиода, отображающие текущее состояние фаз;
. охлаждение компонентов платы возложено на большой игольчатый радиатор на северном мосту и маленький — на южном;
. у платы две микросхемы BIOS; вторая микросхема должна подстраховать пользователя от такой отнюдь не редкой неприятности, как выход из строя основной микросхемы;
. два негативных момента в компоновке: разъем IDE в неудобном месте, на уровне последних слотов PCI, и колодка Front Audio в районе задней панели;
. на панели портов традиционный для Gigabyte разъем S/PDIF (коаксиальный), имеются также внутренние разъемы S/PDIF, как внутренний, так и внешний.

Модель EP43-S3L не поддерживает RAID, поскольку оснащена южным мостом ICH10 базовой версии. Но количество портов Serial ATA у нее шесть, имеется также порт ATA (IDE), обслуживаемый контроллером JMicron JMB381. И звуковой кодек, и сетевой контроллер произведены Realtek.

BIOS, настройки

Мы полагаем, что все платы Gigabyte на базе чипсетов Intel P45/P43 имеют схожий BIOS, иначе чем объяснить такой серьезный набор настроек для оптимизации и разгона у скромной платы среднего класса. Раздел MB Intelligent Tweaker предлагает улучшить производительность системы за счет настройки следующих параметров:
. множитель процессора;
. частота FSB;
. частота PCI Express;
. FSB strap (200, 266, 333 и 400 МГц);
. множители памяти для разных вариантов страпа (обозначены суффиксами A, B, C и D);
. drive и skew для тактовых сигналов FSB, MCH и PCI Express;
. практически полный набор напряжений (Vcore, MCH Core, ICH IO, Vdimm, FSB PLL, Reference и Termination) с мелким шагом, указанием
рекомендуемых значений и автоматической корректировкой (если значения между собой связаны);
. как базовые, так и дополнительные тайминги памяти;
. раздельные тайминги по каналам памяти;
. контроль перекоса сигналов (skew) для каждого слота DIMM;
. управление мощностью формирователей сигналов шины памяти — как ручное, так и автоматическое с выбором профиля для конкретной частоты памяти (вплоть до 1333 МГц);
. три режима скрытых таймингов контроллера памяти (Nornal, Fast, Extreme);
. встроенный разгон видеокарты (три ступени).

Отметим, что наиболее пристальное внимание Gigabyte обращает на настройки параметров тактирования памяти (причем не только тактов
задержки), что справедливо, ибо память DDR2 на платформе Intel чаще всего и является фактором, сдерживающим разгон. Помимо ручного режима, присутствует и автоматический разгон, по профилю. Всего профилей пять, настройке они не поддаются, а их названия связаны с близкой маркетологам Gigabyte автомобильной тематикой. Gigabyte предлагает 8 профилей с произвольно заданным именем, что весьма удобно для экспериментов и настройки машины на разные задачи. Имеется и утилита прошивки BIOS, а также встроенный компонент запуска программы резервного копирования и восстановления Xpress Recovery (программу нужно ставить с компакт-диска). Следует похвалить и систему автоматического обнаружения зависания, которая работает четко и быстро: плате достаточно пары секунд, чтобы определить факт невозможности загрузиться, после чего следует вторая перезагрузка в безопасном режиме, но с сохранением всех настроек в Setup.

Тестирование

Для проведения тестирования материнской платы EP43-S3L мы собрали платформу следующей конфигурации:
. процессор Intel Core 2 Duo E8300 (2,83 ГГц), EIST отключена;
. память 2 Гб GoodRAM DDR2-900;
. видеокарта GeForce 7900 GS;
. жесткий диск WD Caviar SE 250 Гб;
. блок питания FSP Everest 1010 1 КВт.

Сравнивать мы будем с двумя материнскими платами других производителей. MSI P45 Platinum — типичный представитель hi-end-класса материнских плат, нацеленных на энтузиастов и оверклокеров. По стоимости она более чем в два раза дороже, чем плата среднего уровня — такая, как Biostar TP43D2-A7 на чипсете Intel P43, полный аналог рассматриваемой в обзоре модели Gigabyte. Все три платы работали в одинаковом режиме: настройки частот и напряжений ручные, выставлены в соответствии со штатными характеристиками.


Материнская платаGigabyte EP43-S3LBiostar TP43D2-A7MSI P45 Platinum
- чипсетIntel P43 ExpressIntel P43 ExpressIntel P45 Express
ПроцессорCore 2 Duo E8300
- тактовая частота2.83 ГГц
- кэш L12 х 64 Кб
- кзш L26 Мб
ПамятьGoodRAM Pro DDR2-900
- объем2 x 1 Гб2 x 1 Гб2 x 1 Гб
- тактовая частота400 МГц400 МГц400 МГц
- задержки5-5-5-14-2T5-5-5-14-2T5-5-5-15-2T
ВидеокартаPOV GeForce 7900 GS
Жесткий дискWD Caviar SE, 250 Гб
Синтетический тест памяти (Everest 3.50)
Memory Read, MBps725170347065
Memory Write, MBps707970427084
Memory Copy, MBps712170367065
Memory Latency, ns67.673.673.3
Синтетический тест памяти (RMMA 3.80)
Memory Read, MBps492163376409
Memory Write, MBps211627152747
Memory Latency, ns42.634.133.9
Комплексный тест (SYSMark07), WinXP
E-Learning170171171
Video Creation137139139
Productivity158159159
3D164164165
Комплексный тест (SYSMark07), WinVista
E-Learning169169162
Video Creation118116144
Productivity133139182
3D160160159


Производительность. Собственно, лишь отличия в настройке контроллера памяти чипсета Intel P45/P43 могли дать разницу в производительности. Тем более, что у Gigabyte был выбран режим производительности Extreme. И действительно, в некоторых синтетических тестах памяти, а именно в Everest, у платы Gigabyte появилось небольшое преимущество по скорости чтения и задержке доступа к памяти. А вот тест Rightmark Memory Analyzer при вычислении экспресс-рейтинга оценил эту плату весьма низко, причем по тем же параметрам. Тест SYSMark 2007 Preview, измеряющий время работы сценариев с применением реальных приложений, никакой разницы, выходящей за пределы 1,5%, не выявил. Впрочем, это в среде Windows XP. А в Windows Vista у платы MSI в сценариях обработки видео и электронных таблиц выявлено серьезное повышение производительности, в то время как обе платы на чипсете P43 отработали хуже, чем в Windows XP. Причина такого поведения плат (или теста SYSMark 2007) пока не найдена.

Разгон. По невыясненной причине BIOS платы не разрешил ей повысить частоту шины FSB выше 415 МГц. На данной частоте плата работала без нареканий, разве что напряжение Vcore пришлось поднять. Устранить своеобразный барьер с помощью тех или иных настроек не удалось.

Экономичность. К сожалению, у нас не было технической возможности измерить потребляемую мощность тестовой платформы. Однако фирменная утилита Gigabyte отображает текущий уровень энергопотребления центрального процессора, и ее результат, нам кажется, должен быть достаточно точным. Так, при выполнении burn-тестирования (Everest, S&M) энергопотребление тестового процессора Core 2 Duo E8300 возрастало до 20-27 Вт. Применение всех режимов экономии энергии (EIST, C1E, С2, С4, троттлинг), а также выбор профиля напряжения №3 позволяют уменьшить энергопотребление при простое до 1,2 Вт. Судя по данным утилиты и светодиодной индикации, в режиме простоя используются две фазы из четырех, в режиме полной нагрузки схема питания кратковременно с частотой 1 Гц переключается в режим трех фаз.

Выводы

Младшая модель из серии плат Gigabyte на базе чипсетов Intel P45/P43, GA-EP43-S3L получилась во многом неоднозначной и не настолько универсальной, как того хотелось бы. К ее явным плюсам в сравнении с аналогами мы отнесем 4 слота PCIe x1 (при наличии двух PCI) и 8 USB-портов на задней панели. Уникальная программно-аппаратная система DES Advanced действительно позволяет снизить среднее энергопотребление системы за счет более экономного поведения процессора при отсутствии нагрузки (вряд ли это поможет сэкономить на оплате электроэнергии, но все равно приятно). С другой стороны, от платы дороже $100 мы обычно ожидаем большего. Конечно, модель Gigabyte вполне пригодна для оснащения современного и мощного настольного ПК, как домашнего, так и корпоративного, но лишь при условии, что ни разгон, ни поддержка eSATA или RAID вас не интересуют. Стоимость платы Gigabyte GA-EP43-S3L составляет $100-$117.

Макс Курмаз, max@gigamark.com

© Компьютерная газета

полезные ссылки
Корпусные камеры видеонаблюдения
Купольные камеры видеонаблюдения