...
...

Чипсет nForce 790i SLI. Обзор материнской платы MSI P7N2 Diamond

Наш обзор посвящен материнской плате, построенной на самом дорогостоящем и функциональном чипсете компании NVIDIA — nForce 790i Ultra SLI. Данный чипсет имеет свою четкую нишу — мощные домашние ПК с ориентацией на 3D-игры. По возможностям поддержки видеокарт, процессоров и памяти, по функциональности, производительности и поддержке разгона этот чипсет — лучшее, что когда-либо создавали разработчики NVIDIA. И если им удастся привлечь внимание энтузиастов, готовых выложить любые деньги за производительность в 3D, то можно считать, что цель достигнута. Тем не менее, у NVIDIA есть весьма серьезный противник — корпорация Intel, которая хоть официально и не одобряет разгон, но на самом деле тоже занимается продуктами для любителей экспериментов. Фактически nForce 790i SLI был создан в противовес Intel X48 Express — лучшему настольному чипсету для оверклокеров от крупнейшего производителя микропроцессоров.

Чипсеты nForce серии 700i


Давайте сначала разберемся, что вообще предлагает NVIDIA для платформы Intel на данный момент. Опустим дешевые интегрированные решения и рассмотрим только дорогие чипсеты с поддержкой SLI. Текущая линейка nForce для платформы Intel включает только три чипсета верхнего уровня, схожих по характеристикам, но отличных по архитектуре и способам реализации тех или иных функций.

Начнем с чипсета nForce 780i SLI. Фактически в его состав входит однокристальный чипсет nForce 570 SLI (MCP55P) — старая модель для платформы AMD, переименованная в MCP 780i. Этот чип ценен поддержкой большого количества линий PCI Express, которых хватает на две видеокарты (16 линий для первой и 8 для второй). Первоначально поддержку еще двух видеокарт планировалось обеспечить за счет северного моста — чипа C72. Однако по каким-то причинам сделать этого не удалось, и разработчики решились на отчаянный шаг — дополнить чипсет еще одним чипом — так называемым коммутатором (switch) PCI Express. Контроллер получил название nForce 200. Он подключается к чипсету посредством той же шины PCI Express (предположительно x16) и, в свою очередь, реализует два канала шины PCI Express 2.0 по 16 линий на каждом. Казалось бы, задача решена — чип C72 в связке с nForce 200 стал поддерживать две видеокарты, да еще и на удвоенной скорости. Однако удачным такое решение назвать нельзя по целому ряду причин, и не столько из-за возникновения узкого места (канал между C72 и nF200), сколько из-за резкого повышения себестоимости материнских плат, и без того недешевых. В итоге поддержка видеокарт чипсетом nForce 780i SLI получилась не симметричной и не равноценной. Судите сами: две видеокарты подключены к PCIe 2.0 x16, но делят общий канал доступа к чипсету, третья подключена к PCIe 1.1 x16, четвертая — только к PCIe 1.1 x8. Заявлять о полноценной реализации Tri-SLI и даже Quad-SLI — это, мягко говоря, немного лукавить. Однако без такого неуклюжего решения у чипсета NVIDIA не было бы никаких серьезных преимуществ перед чипсетами Intel, особенно из новой серии P45/G45.

Чипсет nForce 750i SLI получился путем переделки его предшественника — чипсета nForce 650i SLI. Северный мост представляет собой уже рассмотренную связку C72+nF200, а южный мост — это самый простой и дешевый MCP, у которого имеется всего две линии PCI Express. Обеспечить работу трех видеокарт у этого чипсета возможно, но лишь за счет разделения пополам — на 8+8 — одного из каналов чипа nForce 200, что и делают многие производители материнских плат, разводя один полный и два "половинчатых" графических слота.

ПроизводительNVIDIAIntel
МодельnForce 790i Ultra SLInForce 780i SLInForce 750i SLIX48 ExpressP45 ExpressP43 Express
Северный мостC73XEC72XE + NF200C72P + NF20082X4882P4582P43
Южный мостMCP55PMCP55PMCP51ICH9RICH10 (опц. ICH10R)ICH10 (опц. ICH10R)
Процессор
- архитектураIntel Core 2Intel Core 2Intel Core 2Intel Core 2Intel Core 2Intel Core 2
- системная шина, МГцFSB 1333FSB 1333FSB 1333FSB 1600FSB 1333FSB 1333
- сокетLGA775LGA775LGA775LGA775LGA775LGA775
Память
- DDR2нетDDR2-1200DDR2-800нетDDR2-800DDR2-800
- DDR3DDR3-2000, EPPнетнетDDR3-1600, XMPDDR3-1066DDR3-1066
- объем, Гб888816 (DDR2)/8 (DDR3)16 (DDR2)/8 (DDR3)
- кол-во каналов222222
Шины
- PCI Express 2.0x16/x16x16/x16x16/x16
(x8/x8)
x16/x16x16 (x8/x8)x16
- PCI Expess 1.1x16/x8/
x1(6)
x16/x8/
x1(6)
x1/x1x4(x1/x1/
x1/x1)/x1/x1
x4(x1/x1/
x1/x1)/x1/x1
x4(x1/x1/
x1/x1)/x1/x1
- PCI555444
Встроенная графиканетнетнетнетнетнет
Жесткие диски
- PATA (IDE)112---
- SATA664666
- RAID0, 1, 0+1, 50, 1, 0+1, 50, 1, 0+1, 50, 1, 5, 10(опц. 0, 1, 5, 10)(опц. 0, 1, 5, 10)
- eSATA---да(опц.)(опц.)
Другое
АудиоHD AudioHD AudioHD AudioHD AudioHD AudioHD Audio
Сеть2 x GbE MAC2 x GbE MACGbE MACGbE MACGbE MACGbE MAC
USB10108121212
Другое------


Наиболее интересным чипсетом из серии является старшая модель — nForce 790i SLI. Он вышел на рынок несколько позже 780i и 750i, поэтому у разработчиков было время как следует поработать над поддержкой видеокарт. Чип C73, заменивший С72, изначально поддерживает два канала PCI Express 2.0 x16 без необходимости применения дополнительного коммутатора (по слухам, в него попросту "запаковали" nForce 200). Интересно также, что разработчики реализовали поддержку памяти DDR3 вместо DDR2, причем диапазон доступных частот (при использовании памяти SLI Ready, у которой в SPD записаны профили EPP2.0) увеличили до максимально возможного значения — 2000 МГц. Тем самым nForce 790i SLI реально превзошел лучший чипсет конкурента — Intel X48 Express — буквально по всем ключевым параметрам, а в особенности — по поддержке видеокарт. Разработчики обещают огромный потенциал разгона, высокую производительность, качественную реализацию Tri-SLI с низкими задержками (при доступе к памяти и обмене данными между видеокартами). Существуют два варианта данного чипсета: 790i SLI и 790i Ultra SLI. Первый имеет более скромные возможности по разгону и поддержке оперативной памяти (в частности, он несовместим с EPP2.0 и неспособен работать с памятью DDR3-1666/2000). Но мы-то понимаем, что это один и тот же чипсет, но с разными "маркетинговыми" наборами функций. Далее мы рассмотрим материнскую плату на базе чипсета nForce 790i Ultra SLI, выпущенную одним из ведущих производителей — компанией Micro-Star.

P7N2 Diamond: дизайн, компоновка, функции

Серия Diamond, к которой относится рассматриваемая материнская плата, — это самая функциональная, "продвинутая" и богато укомплектованная серия у компании Micro-Star. Эти платы ориентированы на настоящих фанатов — оверклокеров, энтузиастов, любителей 3D-игр. Материнская плата P7N2 Diamond выполнена в форм-факторе ATX полного размера и снабжена четырьмя слотами DDR3 DIMM и сразу семью слотами расширения, четыре из которых — PCI Express x16 для видеокарт (PEG). Причем только последний слот в ряду имеет всего 8 линий, остальные — полноценные. Плата комплектуется сразу тремя мостами SLI различной длины, что позволяет без особых хлопот собрать конфигурацию Tri-SLI. Четвертый слот пойдет под ускоритель физики, в качестве которого выступает четвертая видеокарта. Следующий примечательный момент — организация питания. Безусловно, на плате P7N2 Diamond применяются только полимерные конденсаторы и только дроссели с ферритовыми сердечниками. Более того, конденсаторы в цепях питания процессора твердотельные, а примененная схема стабилизации является двухканальной и 4-фазной, что эквивалентно 8-фазной ШИМ-схеме. У платы имеется 8- контактный разъем типа EPS 12V, который обеспечивает надежную подачу питания на процессор (при его отсутствии у блока питания можно обойтись и 4- контактным). С другой стороны, на данной плате не применяется новомодная схема с динамическим переключением количества активных фаз, которая позволяет немного экономить энергию. Тщательно подошли разработчики к организации охлаждения.

Три из четырех сборок транзисторов охлаждаются полностью медным радиатором, состоящим из плоского основания и тонких ребер. В радиатор на транзисторах входят целых три тепловых трубки от радиатора северного моста чипсета. Данный радиатор, получивший рекламное название CircuPipe, состоит из алюминиевого основания и П-образных тонких ребер. Две трубки выходят из вершин ребер, одна — из основания, и еще одна соединяет радиаторы северного и южного мостов. Эта же трубка, пройдя через основание радиатора, изгибается вверх. Нанизанные на нее пластинки радиатора делают ее похожей на колесо — отсюда и название CircuPipe. Разработчики утверждают, что данное решение позволяет намного увеличить полезную площадь радиатора без ухудшения его габаритов. Далее. О функциональности. Как известно, чипсеты NVIDIA до сих пор поддерживают IDE (PATA), но не поддерживают External SATA (eSATA). Чтобы скомпенсировать второй пункт, а заодно и дополнить первый, разработчики установили чип JMicron JMB363. Сразу два порта eSATA вывели на заднюю панель, а второй разъем IDE поместили на дальний край платы. Чип той же фирмы JMicron отвечает за поддержку FireWire, а сеть реализована посредством двух PHY-кодеков Realtek. Звукового кодека у данной материнской платы нет.


ПроизводительMicro-Star (MSI)
МодельP7N2 Diamond
ЧипсетNVIDIA nForce 790i Ultra SLI
СокетSocket T (LGA775)
Форм-факторATX, 30.5 x 24.5 мм, 9 отверстий
Средняя цена~$350-400
Поддержка устройств
ПроцессорIntel Core 2/Pentium/Celeron, FSB 1600 MHz
Видеокарта4 x PCI Express x16 (3 x 16 / 1 x 8)
ПамятьDDR3-2000, 4 x DIMM, два канала
Жесткие диски, оптика6 x SATA/300 (RAID 0, 1, 5, 10), 2 x PATA
Флоппик1
Карты расширения2 x PCI Express x1, 1 x PCI
Встроенные устройства
Встроенная графика-
Аудиокодек-
Жесткие дискиJMicron JMB363 (2 x eSATA, 1 x PATA)
Сеть2 x (NVIDIA MAC + Realtek RTL8211BL), 10/100/1000 GbE
Wi-Fi-
FireWireJMicron JMB381 (2 x 6 pin)
Порты и разъемы
Внешние2 x PS/2, 6 x USB, 2 x RJ45, 2 x eSATA, 1394
ВнутренниеCI, 2 x USB, 1394, COM, TPM, SPI
Охлаждение
РадиаторыSB (Al), NB (Al+Cu), VRM (Cu), 4 x HP - CircuPipe
Вентиляторынет
Разъемы4 х Fan (3 pin)
Диагностика
Светодиоды7 x Slots, 4 x DIMM, HDD, Power, Standby
Индикаторынет
Спикернет
КнопкиPower, Reset, Clr_CMOS


Но это не значит, что придется покупать звуковую карту — она уже есть в комплекте. Это хорошо известная модель Creative X-Fi Xtreme Audio, выпущенная по лицензии. При этом карта производства MSI имеет интерфейс PCI Express x1 (а значит, и очень скромные габариты), снабжена защитным металлическим кожухом, а на панель выведены 5 аналоговых (совмещены Line In и Mic) и один цифровой (оптический) выход. Вход S/PDIF, а также разъем Front Audio расположены у этой карты сверху. И еще кое- что. Плата P7N2 Diamond щедро украшена светодиодами, которые, к сожалению, никакой практической нагрузки не несут: по одному светодиоду синего или фиолетового цвета имеется возле каждого слота PCI/PCIe и DIMM, еще три дублируют индикаторы лицевой панели корпуса. Разве что в корпусе с прозрачным окном плата будет ярко светиться, радуя глаз пользователя. Более полезными нам кажутся кнопки Power и Reset, а в особенности — кнопка сброса CMOS. На этот раз она расположена на задней панели, и потому доступна без снятия крышки корпуса — реальная помощь оверклокеру.

BIOS и Setup

Материнская плата P7N2 Diamond по традиции предлагает пользователю два основных режима настройки и разгона — статический и динамический, причем ручные настройки доступны в каждом из них. Динамический режим называется D.O.T., но его реализация выполнена в старом стиле MSI — в виде профилей с дурацкими названиями Private, Colonel, General и пр. При повышении нагрузки частота FSB будет дополнительно подниматься на 1-15% в зависимости от выбранного профиля. Мы не считаем данную технологию полезной ввиду отсутствия нормального управления параметрами. Ручные настройки BIOS не настолько обширны, насколько можно было ожидать от платы данного класса. Прежде всего, упомянем возможность раздельного (псевдоасинхронного) выбора частоты FSB и памяти, что недоступно чипсетам от Intel. Включив режим Unlinked, пользователь может выставить частоту памяти такую, которая гарантированно поддерживается его памятью, и далее свободно манипулировать частотой процессора. Тайминги памяти совсем немногочисленны, состоят из базовых задержек и включают режим Command Rate. Плата хорошо держит CR=1T для двух двухранковых модулей DIMM, что должно обеспечить небольшой прирост производительности. Набор доступных для регулировки напряжений включает питание 4 основных компонентов: процессора, памяти и двух мостов чипсета, — а также напряжения терминации FSB и шины памяти, несколько опорных напряжений и standby-напряжение южного моста чипсета. Диапазоны регулировок весьма широки, шаг сравнительно мелкий — поле для экспериментов определенно есть.

Тестирование

Производительность. Единственным конкурентом чипсету nForce 790i SLI, на котором построена рассмотренная плата MSI, является чипсет Intel X48 Express. По функциям и целевой аудитории они практически совпадают, в пользу NVIDIA говорит только поддержка вдвое большего количества видеокарт. К сожалению, мы не можем представить результаты сравнительного тестирования с участием платы на чипсете Intel X48. Вместо этого мы оценим плату P7N2 Diamond на фоне двух других плат того же производителя, построенных на базе самых популярных чипсетов Intel. Модель P35 Neo2 — это оверклокерская плата на P35 Express, а модель P45 Platinum — такая же плата, но на более свежем чипсете P45 Express. Последняя поддерживает конфигурацию с двумя видеокартами по 8 линий PCIe на каждую, приближаясь тем самым к платам на базе чипсетов NVIDIA. Тем не менее, по стоимости указанные платы значительно (в 2-3 раза!) доступнее, чем P7N2 Diamond, но при этом не поддерживают SLI и тем более Tri-SLI.

Все три платы тестировались в практически идентичной конфигурации:
. процессор Core 2 Duo E8300, 2,83 ГГц, EIST отключена;
. 2 Гб памяти;
. видеокарта GeForce 7900 GS;
. жесткий диск WD Caviar 250 Гб;
. блок питания Delta 460 Вт.

Плата P7N2 Diamond не поддерживает память DDR2, поэтому мы укомплектовали ее модулями DDR3-1067 производства Apacer, которые работают с задержками 7-7-7-20. Две другие платы работали с памятью DDR2-800 производства GOODRAM с задержками 5-5-5-15. Несмотря на то, что количество тактов задержки у памяти DDR3 больше, при пересчете на время получаются примерно такие же цифры, как у типичной памяти DDR2. Зато пиковая пропускная способность у первой будет выше на треть. Синтетические тесты памяти Everest и Rightmark Memory Analyzer отметили преимущество контроллера памяти у платы на чипсете NVIDIA в тестах на чтение — около 20%. В тестах записи данные у всех трех плат примерно равные, а задержки доступа у платы NVIDIA меньше всего на 7-10%. Следовательно, и значительного преимущества по производительности от нее ждать не приходится. Использованный нами тест SYSMark 2007 Preview, оценивающий скорость работы основных офисных и дизайнерских приложений, практически по всем пунктам показал равенство трех плат и в среде Windows XP SP2, и в среде Windows Vista SP1. Лишь тест Productivity, использующий набор приложений Microsoft Office, получился не совсем адекватным: в среде Windows XP SP2 плата P7N2 Diamond неожиданно вырвалась вперед с приличным отрывом (возможно, повлиял специфичный драйвер контроллера жестких дисков), хотя в том же тесте в среде Windows Vista SP1 результаты другие. Разгон. Мы ожидали, что плата P7N2 Diamond легко возьмет барьер FSB в 500 МГц, и так оно, в принципе, и получилось. Максимальная частота шины FSB, на которой плата сохраняла сравнительную стабильность, составила 543 МГц, а загрузка ОС была возможна на 550 МГц. Скажем сразу, это не рекорд — та же MSI P45 Platinum смогла взять барьер в 570 МГц. Тем не менее, в процессе разгона плата на чипсете NVIDIA проявила себя с лучшей стороны, аномальных явлений (зависаний, перезагрузок, пропадания устройств и т.п.) отмечено не было.

Охлаждение. Мы проверили температуру радиаторов материнской платы после нескольких часов прогона тестов (одна видеокарта, без SLI), система была собрана в закрытом корпусе с одним 12 см вентилятором. Получены следующие результаты: южный мост — 59°, северный мост — 58°, VRM процессора — 56°, колесо CircuPipe — 56° Как видим, теплообмен между компонентами системы охлаждения проходит весьма эффективно, температура распределяется практически равномерно. Однако абсолютные значения настораживают: если вентиляция в корпусе будет недостаточно хорошей, а система нагружена прилично (например, установлены три видеокарты), чипсет будет перегреваться. Для лучшего охлаждения нужен процессорный кулер, активно обдувающий радиаторы на транзисторах.

Материнская платаMSI P7N2 DiamondMSI P45 
Platinum
MSI P35 
Neo2-FR
- чипсетNVIDIA nForce 790i 
Ultra SLI
Intel P45 
Express
Intel P35 
Express
ПроцессорCore 2 Duo E8300
- тактовая частота2.83 ГГц
- кэш L12 х 64 Кб
- кзш L26 Мб
ПамятьApacer DDR3-1067GOODRAM DDR2-900
- объем2 x 1 Гб2 x 1 Гб
- тактовая частота533 МГц400 МГц400 МГц
- задержки7-7-7-20-1T5-5-5-15-2T5-5-5-15-2T
ВидеокартаPOV GeForce 7900 GS
Жесткий дискWD Caviar SE, 250 Гб
Синтетический тест памяти (Everest 3.50)
Memory Read, MBps853570657126
Memory Write, MBps708170847085
Memory Copy, MBps688670656445
Memory Latency, ns69.373.370.3
Синтетический тест памяти (RMMA 3.80)
Memory Read, MBps763064096393
Memory Write, MBps272627472483
Memory Latency, ns29.633.935.3
Комплексный тест (SYSMark07), WinXP
E-Learning171171172
Video Creation140139138
Productivity219159159
3D164165165
Комплексный тест (SYSMark07), WinVista
E-Learning172162180
Video Creation145144151
Productivity185182133
3D160159162


Выводы

Уникальность и основное преимущество материнской платы MSI P7N2 Diamond состоит в расширенной поддержке видеокарт. Пользователь может установить сразу четыре штуки, объединив три из них в единую связку Tri-SLI. Из чипсетов, поддерживающих процессоры Intel, такой возможностью обладает только младшая модель того же семейства — nForce 780i SLI, но она несовместима с памятью DDR3, которая обладает намного большим потенциалом, нежели отживающая свое память DDR2. Если режим Tri-SLI — это то, о чем вы всегда мечтали, тогда плата P7N2 Diamond (или ее аналог) будет лучшим выбором. По другим параметрам рассмотренная плата весьма неплоха. Грамотная компоновка, эффективная система охлаждения, четырехфазная двухканальная схема питания процессора, набор встроенных кнопок, — все это поможет получить хорошие результаты в разгоне. Полноценная звуковая карта в комплекте — тоже плюс для многих пользователей. К недостаткам данной платы мы отнесем недостаточно проработанный BIOS Setup, отсутствие свободного слота PCI и, может быть, нехватку каких-либо эксклюзивных функций, ведь эта плата — из разряда самых дорогих продуктов для ПК.

Макс Курмаз, max@gigamark.com

© Компьютерная газета

полезные ссылки
Корпусные камеры видеонаблюдения
Купольные камеры видеонаблюдения