...
...

IT-корпорации: история Wang

Компания Wang Laboratories совершенно неизвестна в странах бывшего СССР, да и Европа с ее продукцией очень плохо знакома. Вся история Wang была связана с американским рынком. Компания Wang уже давно не существует, однако след в компьютерной истории она оставила очень яркий. Более того, большинство исследователей развития вычислительной техники сходятся во мнении, что не Xerox, Apple или IBM создали персональный компьютер, а именно в недрах Wang зародилась концепция, перевернувшая мир.

Wang Laboratories — классическая "компания одного человека". Ее основали в 1951 году Эн Ванг и Г. И. Чу. На протяжении всей своей истории компания всегда находилась в прямом управлении Ванга, который лично устаналивал деловую и товарную стратегии. Результатом этого стали как стремительный взлет Wang Laboratories, так и целая серия неудач, приведшая в итоге к банкротству компании. Основатель Wang с самого начала сделал ставку на высокие технологии, однако в первые годы компания никак себя не проявляла. В 1956 году Wang попыталась производить калькуляторы. Первой разработкой в этой области был Wang LOCI-1, но он так и не был выпущен как реально работающий продукт. В 1964 году по заказу компании Compugraphic специалисты Wang разработали электронную фотонаборную машину Linasec — передовую для того времени. Однако Compugraphic по контракту сохранила за собой право на производство машины без выплаты лицензионных отчислений. В результате Wang так и не удалось закрепиться на этом рынке. В 1965 году, после долгих усилий, Эну Вангу все же удалось выйти на рынок калькуляторов. Произошло это благодаря модели Wang LOCI-2, которая стала первым в мире настольным калькулятором, обладавшим способностью вычислять логарифмы. Примечательно, что "логарифмическая" часть вычислителя была целиком механической, а "арифметическая" — электронной и содержала 1275 отдельных транзисторов. Фактически калькулятор Wang LOCI-2 он выполнял умножение путем сложения логарифмов, так что округление результата было заметно на дисплее. Например, дважды два было равно 3,999999999. Тем не менее, благодаря своим калькуляторам компания Wang быстро заслужила хорошую репутацию. Ее калькуляторы всегда были наиболее передовыми устройствами в своем классе. Они стоили не более 10000 долларов, использовали для вывода информации знаковые индикаторы тлеющего разряда, работали с трансцедентными функциями, имели различные степени программируемости и первые начали использовать память на магнитных сердечниках. Поначалу основными покупателями калькуляторов Wang были ученые и инженеры. Однако вскоре их возможности по достоинству оценила деловая Америка. Очень быстро компания завоевала крупную нишу в отрасли финансовых операций, которая до этого зависела от сложных отпечатанных таблиц с ипотечными займами и рентами. О калькуляторах Wang в 60-е годы ходили легенды. Одна из них рассказывала о банкире, который выборочно проверял расчеты калькулятора Wang по отпечатанной таблице ипотечных займов, которой пользовался всю жизнь. Банкир нашел ошибку — и это оказалась ошибка таблиц.

Wang занималась производством калькуляторов с 1956 по 1971 гг. После появления дешевых микросхем конкуренция на этом рынке обострилась. Серьезными соперниками Wang на рынке США стали компьютерная корпорация Hewlett-Packard (она выпустила свою популярную модель HP9100A в 1968 году), а также специализировавшиеся на калькуляторах фирмы Monroe и Marchant. В начале 1970-х Эн Ванг посчитал, что настольные вычислители становятся не приносящим прибыли товаром, и решил уйти из бизнеса по производству калькуляторов. К слову, освободившуюся нишу тут же заняли японские производители — Casio и другие. Ну, а компания Wang занялась делом, которое скоро принесло ей заслуженную славу фирмы-первооткрывателя. Она создала компьютер для обработки текстов. Это сегодня текстовый процессор — просто программа для той или иной платформы. Во второй половине 70-х годов текстовый процессор представлял собой специализированный компьютер с прошитым ПО. В американских кинофильмах 80-х в офисных сценах на заднем плане часто можно видеть необычные на первый взгляд ПК со странным вертикальным монитором и несколько неуклюжей клавиатурой. Это и есть текстовый процессор Wang. Но офисы еще постольку-поскольку, а вот в редакциях газет и журналов в те годы специализированные ПК Wang стояли на каждом столе. Интересна история его разработки. Процессор Wang в 1975 году создали Гарольд Коплоу и Дэвид Морос. В 2002 году газета Boston Globe назвала Гарольда Коплоу "ироничным бунтарем", который, "готовясь к тому, что его уволят, разработал продукт, сделавший компьютеры общедоступными". Действительно, сам Коплоу впоследствии вспоминал: "Ванг выгнал меня из отдела маркетинга. Я и Дэвид Морос были понижены и переведены в отдел перспективного планирования. Это было равносильно увольнению: временная работа до тех пор, пока не найдешь другую в другой компании". К слову, Морос также вошел в компьютерную историю — как человек, который написал самое первое руководство пользователя. Но тогда, в 1975-м, Коплоу и Моросу было сказано разработать компьютер для обработки текстов — но им не предоставили для этого никаких средств. Поначалу специалисты восприняли задание как бесполезную работу, лишь создающую видимость занятости. Однако спустя некоторое время они, к собственному удивлению, продвинулись вперед, написали руководство и убедили Ванга превратить это в реальный проект. В июне 1976 года на рынок был выпущен первый компьютер для обработки текстов — Wang WPS. Его коммерческий успех в изнемогающей от засилия бумажных черновиков Америке был просто оглушительным. Следующим этапом стал потомок Wang WPS — система Wang OIS (сокращение от английского Office Information System — офисная информационная система), выпущенная в 1977 году. Она стала сенсацией, так как была первой многопользовательской системой в этом классе устройств. Каждая рабочая станция выглядела как обычный удаленный терминал, но уже тогда содержала собственный микрочип Z80 и ОЗУ объемом 64К. Эти параметры сравнимы с возможностями IBM PC, который появился на рынке только в 1981 году. Однако в системе Wang OIS дисковое запоминающее устройство находилось в главном управляющем компьютере и разделялось между всеми рабочими станциями, подключавшимися через высокоскоростной по тем временам коаксиальный кабель 928 Link. Тогда же, в 1976, компанией Wang Laboratories была разработана знаменитая гибкая дискета на 5ј дюйма. Уже через два года более десяти крупнейших производителей предлагали собственные 5-дюймовые диски и дисководы к ним. Так родился один из самых популярных и долгоживущих форматов хранения компьютерных данных.

Текстовые процессоры семейства Wang OIS, выпускавшиеся все 80-е годы, стали вершиной развития Wang. В то время ежегодная прибыль компании составляла $3 млрд, а в производстве было занято более 30.000 человек. Штаб-квартиры компании в то или иное время находились в разных городах штата Массачусетс: Кембридж (1954-1963), Тьюксбури (1963-1976) и Лоуэлл (1976-1992). Компания Wang имела все шансы "вырастить" из своих текстовых процессоров полноценные ПК и сегодня на равных конкурировать с HP и Dell. Однако Эн Ванг совершил фатальную ошибку — он недооценил перспективы ПК на платформе IBM PC и попытался развивать собственный ни с чем не совместимый стандарт, впервые реализованный еще в Wang WPS. В результате буквально за пару лет узкоспециализированные текстовые процессоры Wang были вытеснены с рынка универсальными IBM PC. Корпорация Apple, оказавшись в похожей ситуации, выплыла за счет впечатляющей мультимедийности своих компьютеров. У Wang шансов не было… По ходу дела ситуация усугублялась тем, что Эн Ванг делал все для удержания семьей Ванг контроля над компанией даже после ее преобразования в открытое акционерное общество. Для этого был выпущен второй класс акций — класс В — с более высокими дивидендами, но имевшими 1 голос на 10 акций в голосованиях по сравнению с акциями класса C, каждая из которых обладала правом голоса. В то время как большим спросом пользовались акции класса В, семья Ванг держала большинство акций класса С. Акции Wang Laboratories были размещены на Нью-Йоркской фондовой бирже, но этот маневр не соответствовал правилам биржи, и компания была вынуждена снять акции с котировки и разместить их на более либеральной Американской фондовой бирже. Все это, конечно, не способствовало привлечению инвесторов. В 1992 году компания Wang Laboratories обанкротилась, не выдержав конкуренции с производителями ПК. Ее преемником стала малоизвестная ныне фирма Getronics. Текстовые процессоры Wang заняли место в музеях новейшей истории, а эпоха специализированных компьютеров окончательно ушла в прошлое.





Денис Лавникевич



© Компьютерная газета

полезные ссылки
Аренда ноутбуков
Ремонт ноутбуков в центре Минска