...
...

EPoX EP-8NPA7I: обзор, разгон, анализ производительности

Уже совсем скоро будет представлено новое поколение процессоров AMD в исполнении Socket AM2. Переход на новый сокет, как известно, будет в первую очередь связан с переходом к новому для AMD типу памяти DDR2 — ожидается прирост производительности до 5% по сравнению с предыдущим поколением. Учитывая заметное снижение цен на изначально бюджетную платформу Socket 754, а также дороговизну систем на базе Socket 939, покупка первой на сегодняшний день многим видится выгодным вариантом при приобретении домашнего компьютера.

EP-8NPA7I является одной из 5 плат линейки 8npa компании Epox, основанных на чипсете nForce 4. Ее старшая сестра EP-8NPAJ в свое время снискала заслуженное внимание оверклокеров, однако не была лишена и недостатков — таких, как неработоспособность технологии Cool'n'Quiet при использовании более одной планки памяти. EP-8NPA7I с момента своего появления являлась гадким утенком в стане Epox. Причиной тому, на мой взгляд, была ориентация платы на бюджетный сектор. Посмотрим, что она нам сможет предложить сегодня, когда более функциональных вариантов серии 8NPA в продаже встретить практически невозможно.

Оформление коробки и комплектация платы не оставляют каких-либо эмоций. Все, что понадобится в процессе эксплуатации, на месте — большего от бюджетного варианта ожидать не стоит. В комплекте были обнаружены: руководство пользователя на английском языке, краткое руководство на 7 языках (русского нет), компакт-диск с драйверами и утилитами, I/O-заглушка на корпус, шлейфы для FDD и IDE и S-ATA-кабели (питания и данных). Удивило наличие внутри отдельной инструкции пользователя на польском языке. Чуть позже на коробке была обнаружена наклейка, сообщающая нам, благодаря кому она попала в Польшу.

Плата основана на новом относительно старших сестер упрощенном дизайне. Количество слотов памяти равняется двум. Сокет процессора установлен таким образом, что большинство кулеров будут выдувать горячий воздух в горизонтальной плоскости. Это скажется дополнительным плюсом при установленном в задней стенке корпуса вентиляторе. Количество слотов PCI Express 1x равно двум, что не должно стеснить в возможностях расширения владельца платы — решения, использующие данный разъем, встречаются крайне редко. Отсутствует такой привычный и любимый многими почитателями Epox индикатор POST-кодов. Благодаря всему вышеперечисленному плата оказалась уже других представителей линейки 8NPA, а также своих конкурентов — ее ширина составляет всего 210 мм. Для обеспечения стабильной работы nForce 4-4х на плате установлена система активного охлаждения, что для Epox не является чем-то удивительным. Издаваемый кулером шум не сильно выделяется на общем фоне работающей системы. Особых ценителей тишины можно успокоить тем, что охлаждения вполне достаточно и пассивного — к примеру, Zalman ZM-NB32 или ZM-NB47, — однако при разгоне установка обдувающего вентилятора настоятельно рекомендуется. Для подключения вентиляторов на материнской плате присутствуют 3 разъема. Коннектор для подключения процессорного кулера четырехконтактный. Если к нему подключить обычный кулер с тремя проводниками, то регулировка скорости вращения будет недоступна. Питание на плату подается через 24-контактный разъем. По собственному опыту могу сказать, что EP-8NPA7I отлично работает и со старыми 20-контактными блоками питания. На плате установлен шестиканальный звуковой кодек Realtek ALC655, что не является существенным недостатком. Меломанам следует предпочесть полноценные звуковые карты: качество 8-канального ALC850, мягко говоря, оставляет желать лучшего. Поддержку 10/100 Мбит сети обеспечивает Realtek RTL8201CL. Отсутствует цветовая кодировка коннекторов, привычно неудобно расположен разъем FDD. Задачами ввода-вывода заправляет Fintek F71872F. Во время инициализации системы традиционно можно увидеть много полезной информации, как-то: напряжения, температуры, скорости вращения вентиляторов, частота процессора, памяти, а также основные тайминги памяти. Чуть позже во время испытаний я обнаружил, что при установке частоты памяти в положение 333 показания завышаются на 10 МГц. Аналогичным образом завышает показания утилита Thunder Probe, которая поставляется на комплектном компакт-диске.

BIOS платы открывает широкие возможности для настройки параметров памяти. Это не должно пугать неопытных пользователей, потому что любой из них можно перевести в положение Auto. Одновременно с выставлением значений таймингов можно ознакомиться с их текущими величинами, что очень удобно. Во время тестирования платы я обнаружил, что с понижением делителя памяти понижаются и значения параметров, настраиваемых автоматически. Это удобно при работе модулей на стандартных частотах. Если же понижающий делитель выставляется при разгоне процессора, тайминги следует зафиксировать на значениях, соответствующих реальной частоте памяти.

Порадовала возможность установки шины HyperTransport 2 ГГц (множитель х5), т.к. официально nForce 4-4х поддерживает Hyper Transport 1,6 ГГц. Длилась радость недолго: после того как плата запустилась на частоте 320 МГц с множителем HT x5, в неработоспособности этого коэффициента я не сомневался. Диагностическая утилита Everest упорно множила частоту тактового генератора на множитель х4 и при 320 МГц, и при 200 МГц. При выставлении множителя в положение Auto плата ставит его равным единице при работе на частотах свыше 229 МГц, при более низких частотах коэффициенту присваивается значение х4.

Приятно отметить, что, несмотря на общее удешевление EP-8NPA7I, возможности разгона почти не пострадали. Почему почти?.. В более ранних обзорах вы могли прочитать, что главным минусом платы является возможность изменения напряжения процессора всего на 0,05 В. Что ж, новые версии BIOS этот недостаток устранили. Во время тестирования использовалась последняя доступная прошивка от 08.03.2006. На тестовых процессорах напряжение изменялось от 1,2 до 1,55 В.

В Интернете я нашел предположение о том, что максимальным подаваемым напряжением на процессор является 1,55 В, т.е. обладателям Athlon 64 на ядрах степпингов C0/CG доступно, как и раньше, повышение на 0,05 В, из чего можно сделать вывод, что покупатели новых компьютеров с серьезными ограничениями при разгоне не должны столкнуться. Не забудьте при покупке процессора убедиться в том, что он выполнен на новой ревизии ядра.

Конечно, для достижения рекордных частот возможностей платы будет явно недостаточно, но для надежной ежедневной работы этого хватит, т.к. безопасным считается поднятие напряжения процессора на 10%. Остальные пункты Power BIOS Features типичны для плат Epox:
— Частота тактового генератора меняется от 200 до 450 МГц с шагом 1 МГц.
— Частота шины PCI-E — от 100 до 145 МГц с шагом 1 МГц.
— Память можно установить на 100, 133, 166, 200, 216, 216, 233 или 250 МГц.
— Множитель меняется от 4 до штатного с шагом х1.
— Напряжение на памяти — от 2,5 до 3,2 В с шагом 0,1 В.
— Напряжение на чипсете — от 1,5 до 1,8 В с шагом 0,1 В.

Пункт PC Health Status позволяет наблюдать за всеми основными напряжениями, температурами, скоростью вращения вентиляторов в системе. Здесь вы сможете настроить различные режимы работы вентиляторов, а также максимально допустимую температуру процессора во избежание его перегрева. Для полевых испытаний использовалась тестовая система следующей конфигурации (все тесты проводились с закрытым корпусом):

Материнская плата: EPOX EP-8NPA7I rev. 1.0, BIOS от 08.03.2006.
Процессоры:
AMD Athlon 64 3000+ (2 ГГц, Venice E6, 512 Кб);
AMD Sempron 2800+ (1.6 ГГц, Palermo E6, 256 Кб).
Видеокарта: Palit Radeon x1600pro (128 Мб, 575/990 МГц).
Память: 512 Мб Kingmax и 256 Мб Canyon.
Жесткий диск: Seagate Barracuda ST3120027AS.
Кулер: Igloo 7200.
Термопаста: КПТ-8.
Общее охлаждение:
Zalman F2 (92 мм, 1600 rpm);
HiperFlow (120 мм, 1500 rpm).
Блок питания: Powerman pro 300 Вт.
Операционная система: WinXP SP2.

Первым делом я провел испытания на разгон и анализ производительности системы с разными делителями памяти. Использовалась одна двусторонняя планка памяти Kingmax 512 Мб вкупе с процессором Sempron 2800+. Вариант с использованием одной планки, как известно, является самым предпочтительным для разгона системы на базе Socket 754. К сожалению, модуля большей емкости под рукой не было. Все частоты на стабильность подтверждались 15-20-минутным прогоном утилиты Prime95, а также всеми тестовыми пакетами. Во время испытаний множитель шины HyperTransport был выставлен в положение х2, на процессор подавалось напряжение 1,55 В, на модули памяти — 2,9 В, на чипсет — 1,8 В. Основные тайминги были выставлены как 2.5-4-4-8, при частотах памяти ниже 200 МГц тайминги выставлялись как 2.5-3-3-7. Результаты оказались следующими:


ДелительЧастота CPUЧастота DDRSuper Pi3DMark053DMark05 CPUFEAR
88x200=1600200534515336322/44
88x242=1936242444619401024/47
108x290=2320232384696428426/49
128x298=2384198.7394639421325/48
168x312=2496156404515336324/47

Как вы можете видеть, наиболее производительным оказался вариант 8х290=2320. При дальнейшем увеличении делителя разгон памяти заметно снижается. Это связано с понижением некоторых неосновных задержек памяти, которые выставляются автоматически вместе с делителем. Вместе со снижением частоты памяти падает и производительность в игровых приожениях — дальнейший разгон неоправдан. Интересно, что падение разгонного потенциала памяти при переходе от положения 400 к 333 составляет те самые 10 МГц, на которые завышает показания BIOS. Следующим шагом я решил проверить, как себя поведет система при установке двух модулей памяти. Использовались планки Kingmax 512 Мб и Canyon 256Мб. Отмечу, что разгонный потенциал обеих находится за отметкой 240 МГц. Результаты были такими (для сравнения я выбрал 2 наиболее производительных режима):


ДелительЧастота CPUЧастота DDR3DMark053DMark05 CPU
108x278=2224222.446224265
128x289=2312192.745914091

Все оказалось намного хуже, чем я мог себе представлять. Разгон ухудшился от 64 до 96 МГц. Странно, но до начала испытаний я ставил 768 Мб оперативной памяти, и она точно функционировала на более высоких частотах. Попробуем поменять модули местами:


ДелительЧастота CPUЧастота DDR3DMark053DMark05 CPU
108x286=2288228.846274361
128x298=2384198.746484232
168x296=236814845713727

Уже заметно лучше: рабочую частоту памяти удалось повысить примерно на 6 МГц. Отдельно отмечу, что при использовании делителя 12 разгон не снизился в сравнении с одним модулем, также в этом режиме удалось достичь новых высот в 3DMark05. Действительно, на сегодняшний день для комфортной игры в современные игры необходим 1 Гб оперативной памяти. Аналогичную операцию я провел с одним модулем, переставив его в дальний от процессора слот. Максимальная стабильная частота тактового генератора оказывалась в среднем на 2 МГц ниже в каждом из режимов. Давайте проверим влияние на разгон напряжения, подаваемого на чипсет со стандартным охлаждением. В ближнем к процессору слоту устроилась планка Kingmax, испытания проводились для выявленного ранее самого производительного режима (делитель 10):


Напряжение, В1.51.61.71.8
Частота CPU, Мгц2336233623282320

Столь близкие результаты, с одной стороны, можно списать на погрешность, но с другой — исходя из полученной закономерности, можно сделать предположение о том, что: 1) напряжения в 1,5 В достаточно и 2) стандартное охлаждение не справляется с повышенным тепловыделением. Чтобы это проверить, стандартный алюминиевый кулер на терможвачке я заменил на Titan cuv2 с КПТ-8:


Напряжение, В1.51.61.71.8
Частота CPU, Мгц2336234423442344

Разброс результатов снова не порадовал. Тем не менее, на этот раз можно говорить о том, что для заданных условий работы напряжения в 1,6 В будет достаточно, и что стандартный кулерок для экстремальных режимов следует заменить на что-нибудь более производительное.
Ну и напоследок ко мне в руки попал Athlon 64 3000+, которым я тут же воспользовался. Множитель процессора был понижен до минимального. С ходу я выставил на генераторе 340 МГц, затем 350. 355… 360!… 365!!… 370!!!... Я не верил свои глазам: 375!!!!... 380 — система не загрузилась. Ну наконец:)! Система стабильно держала 370 МГц! Феноменально!! Обратите внимание, что результат достигнут с одним модулем памяти — при использовании двух разгон, вероятно, будет хуже.

CPU-Z так и не научилась считывать напряжение процессора на EP-8NPA7I, однако это без проблем демонстрирует Thunder Probe. Технология Cool'n'Quiet оказалась работоспособна даже при установке двух модулей памяти, что для Epox является настоящим достижением. Отдельно следует отметить традиционную заботу Epox о нас с вами. Во время испытаний пользоваться перемычкой для сброса BIOS не пришлось ни разу. После неудачного старта системы плата загружается в безопасном режиме с установками по умолчанию. При этом значения всех параметров остаются прежними, давая пользователю возможность откорректировать необходимую величину. В самых тяжелых случаях всегда есть возможность запустить систему с зажатой клавишей Insert. В целом плата оставила положительное впечатление. Внушающая стабильная частота тактового генератора, широкие возможности конфигурации BIOS, полная поддержка технологии Cool'n'Quiet, приемлемая цена. Из недостатков — повышение напряжения процессора лишь до 1,55 В, худший разгон при установке модуля памяти в дальний от процессора слот, невозможность регулировки скорости вращения процессорного вентилятора при подключении трехконтактного кулера. Неработоспособность множителя HT 5x, а также завышенные показания частоты памяти при делителе 333 можно отнести скорее к маркетинговым "недочетам", нежели к недостаткам.

Описанную системную плату в минской рознице на начало мая можно приобрести за сумму порядка 75 условных единиц. Покупка будет особенно привлекательна, учитывая снижение цен на процессоры AMD.

Если после прочтения статьи у вас возникнут вопросы, пишите: booster@l-b-h.org.

Андрей Мозго

© Компьютерная газета

полезные ссылки
Аренда ноутбуков