...
...

Компьютерный звук

Внеочередной выпуск. Справочник по современным звуковым картам фирмы CREATIVE LABS

Первоначально я планировал закончить этим материалом цикл своих статей о звуковых картах. Но постоянные вопросы читателей о преимуществах и недостатках тех или иных карт, задаваемые мне в форуме газеты, заставили меня изменить свое решение и выпустить этот материал в свет прямо сейчас. Сегодня мы с вами бегло пробежимся по основным возможностям звуковых карт, выпущенных фирмой CREATIVE за последние годы. Рассматривать мы с вами будем только те карты, которые в наше время свободно продаются в компьютерных фирмах и обладают приемлемой для большинства обычных людей ценой.

Вскользь о профессиональных звуковых картах

В свой обзор я намеренно не стал включать профессиональные звуковые карты, выпущенные подразделением фирмы CREATIVE EMU, даже несмотря на то, что они обеспечивают весьма высокое качество записи и воспроизведения звукового сигнала. Эти карты не предназначены для эксплуатации обычным пользователем компьютера. Один взгляд на обилие настроек прилагаемого к ним программного обеспечения гарантированно вызовет "рак мозга" у неподготовленного к такому зрелищу простого смертного. Даже если вам и удастся со временем разобраться с настройками и даже освоить работу со специальным программным обеспечением, используемым в своей работе профессиональными звукорежиссерами и музыкантами, особой радости это вам не принесет. Дело в том, что все "навороты" подобных карт не нужны для повседневной работы мультимедийного компьютера. Они никак не помогут вам посмотреть DVD-фильм или сыграть в компьютерную игру. В том случае, если вы не музыкант или звукорежиссер, возможности этих карт вам, скорее всего, вообще никогда и не потребуются. Поставить эти карты рядом с какой-либо другой, чисто игровой, картой Creative, специально для качественного воспроизведения музыки у вас тоже вряд ли получится, Эти карты конфликтуют с игровыми картами CREATIVE на уровне драйверов и вместе с ними в одном компьютере жить не хотят. Поэтому для обычного пользователя эти карты полностью бесполезны. Если же вы напротив принадлежите к профи в мире звука, то мои советы вам и вовсе ни к чему, вы и сами неплохо должны знать, какая карта вам нужна для работы. Для каждой звуковой карты, помимо краткой характеристики, я приведу ее ориентировочную стоимость в магазинах Москвы, количество выводимых звуковых каналов и модель используемой микросхемы цифрового процессора (DSP).

Микросхема DSP

Микросхема DSP — это сердце любой звуковой карты — именно она определяет все функциональные возможности той или иной модели. Выбирая себе новую звуковую карту, следует обращать особое внимание на чип DSP, на котором она собрана. Модель чипа DSP обычно гравируется прямо на самой поверхности микросхемы, и ее легко определить внешним осмотром карты. Подобно чипсету материнской платы чип DSP чаще всего является самой большой по размеру микросхемой на печатной плате карты. Вам остается только найти ее и прочитать нанесенную на поверхности маркировку.

Так, на прилагаемой фотографии вы видите три разных чипа DSP. Первый слева принадлежит звуковой карте CREATIVE SBLIVE-24. Об этой его принадлежности нам расскажет маркировка CA106-DAT. В серединке фотографии располагается DSP самой передовой на сегодняшний день звуковой карты фирмы CREATIVE, называющейся Sound Blaster X-FI Elite Pro. Чипы этой модели звуковой карты размечаются маркировкой CA20K1-PAG. Справа на фотографии вы видите чип DSP, принадлежащий карте CREATIVE AUDIGY-4. На DSP этих карт нанесена маркировка CA10300-IAT. Как вы видите, разные чипы имеют разную маркировку. Казалось бы, с ее помощью можно легко определить, какая именно звуковая карта попала вам в руки, но, к сожалению, не все тут так просто. Маркетологи фирмы CREATIVE LABS "наплодили" огромное количество разных моделей карт, построенных на одном и том же чипе DSP. Зачастую эти модели весьма отличаются друг от друга своими потребительскими возможностями, и при покупке хотелось бы точно знать, с какой из этих разновидностей мы тут имеем дело.

Модель и ревизия

Для того чтобы вы могли легко опознать ту или иную из обсуждаемых в этой статье карт, я приведу для каждой из них ее кодовый номер модели. На самой карте номер модели наносится на лицевой стороне печатной платы (там, где расположены детали). Как правило, номер находится где-то рядом с верхним краем печатной платы карты. Он может быть слева, справа или по центру — никакого стандарта в этом отношении у CREATIVE не предусмотрено. Номер любой современной звуковой карты CREATIVE начинается с комбинации букв "SB" и следующей за ней серии из четырех цифр, однозначно определяющей модель каждой из них. С примером такого номера вы можете ознакомиться на прилагаемой фотографии — на ней вы видите код модели "SB0240", принадлежащий установленной в мой компьютер звуковой карте CREATIVE AUDIGY2 6.1. Помимо лицевой стороны печатной платы, номер модели также нанесен и на бумажную наклейку, расположенную на ее тыльной стороне. Если вы не нашли номера модели на лицевой стороне, поищите его там.

Казалось бы, номер модели — это все, что вам нужно, но и на этот раз "не тут-то было"! Помимо моделей карт, существуют еще и различные модификации одной и той же модели. Бывают карты CREATIVE AUDIGY-2 ZS с металлическими разъемами, и бывают карты CREATIVE AUDIGY-2 ZS с пластмассовыми разъемами. Встречаются модификации карт с контроллером FIREWARE и без этого контроллера. Есть OEM- и RETAIL-варианты карт. И на всех них установлен один и тот же чип DSP, и все они обладают одним и тем же номером модели. Разобраться во всем этом многообразии вам поможет серийный номер карты, указанный на обсуждавшейся бумажной наклейке. Первые четыре цифры серийного номера после букв SB и являются кодовым номером модификации данной конкретной карты. Так, в нашем случае мы имеем дело с модификацией SB0244, что расшифровывается как модель SB0240 ревизия 4. После того как вы ознакомитесь с материалом этой статьи, вы без труда сможете определить, что тут мы имеем дело с так называемой "новой" модификацией звуковой карты CREATIVE AUDIGY-2 6.1. Эта модификация обладает пластмассовыми разъемами, на ней распаяны контроллер FIREWARE и цифроаналоговый преобразователь с чипом DSP, использующийся в топовой карте семейства AUDIGY-2 ZS.

Блок DRIVE и внешний модуль

Рассказывая о разновидностях карт CREATIVE, нельзя не упомянуть о еще одном нюансе, связанном с их комплектацией. Начиная со времен карт SBLIVE! фирма выпускает каждую из своих "топовых" карт в трех различных видах поставки. В обычную, самую дешевую, поставку входит только сама карта. В следующую, более продвинутую — карта плюс внешний "блок с разъемами", устанавливаемый в свободный отсек 5,25 корпуса компьютера. Называется этот блок "CREATIVE DRIVE". На прилагаемой фотографии изображен блок "DRIVE", идущий в комплекте карты CREATIVE SOUND BLASTER XFI FATAL1TY. Блоки, прилагаемые к другим картам, отличаются от него числом разъемов, цветом корпуса и прочими мелкими деталями, но общая задача у них всех одинакова — вывести на переднюю панель компьютера дополнительные входы и выходы звуковой карты.

В комплект третьего, самого дорогого, варианта поставки, помимо самой карты, добавляется так называемый внешний модуль. Выглядит этот модуль как большая коробка, внешне похожая на Hi-Fi-усилитель. Устанавливается модуль на столе отдельно от компьютера. Внутренняя начинка этого "усилителя" чаще всего полностью аналогична начинке блока DRIVE, главное различие между ними заключается в том, что DRIVE — встраиваемое устройство, а модуль — внешнее.

Сами по себе и DRIVE, и модуль — штуки довольно бестолковые, особенно если учесть "накрутку" в цене комплектуемых ими карт. Впрочем, следует заметить, что те, кто считает, что внутри этих "коробочек" находятся только провода, аналоговые усилители, переключатели и ручки громкости, а фирма CREATIVE несправедливо требует за них кучу денег, глубоко ошибаются. И DRIVE, и модуль вполне законно являются довольно-таки дорогими устройствами. Они оба подключаются к основной карте не обычными аналоговыми "шнурками", а с помощью чисто цифровых интерфейсов. Внешние блоки содержат внутри себя свои собственные цифроаналоговые преобразователи, сигнал с которых впоследствии и выводится на разъемы наушников и линейных выходов. Также блоки самостоятельно оцифровывают сигнал со своих аналоговых входов и передают его в карту уже в готовом, цифровом, виде. Таким образом, повторюсь, весь обмен между внешними блоками и картой, вставляемой в PCI-слот компьютера, ведется исключительно по цифровым кабелям, что позволяет, например, избежать появления наводок. Блоки DRIVE продаются и отдельно, без карты, так как их можно подключить и к "простой" модели звуковой карты своего поколения (с внешним модулем такой номер уже так просто не пройдет). Если вы надумаете покупать блок DRIVE отдельно, то он вам обойдется в сумму порядка $100, что, на мой взгляд, несколько дороговато за возможность всего-навсего вывести разъемы на переднюю панель компьютера. Впрочем, как всегда, решать вам — возможно, эти коробочки вам и приглянутся.

Обзор карт

Приведенной мной выше информации более чем достаточно для того, чтобы вы смогли уверенно опознать ту или иную звуковую карту CREATIVE, лежащую перед вами на прилавке в магазине. Дальше, как и обещал, я вкратце расскажу об особенностях тех или иных конкретных моделей карт. Я довольно долго думал, в каком порядке рассказывать вам обо всем этом многообразии и, в конце концов, решил расположить карты в порядке возрастания кода их модели. Так нам с вами будет легче отслеживать хронологию выпуска этих карт фирмой-изготовителем. Начну я свой рассказ с карты CREATIVE AUDIGY-1. Я намеренно не стал включать в свой обзор предшествовавшие ей звуковые карты. Эти популярные когда-то модели — к примеру, карты CREATIVE SBLIVE! — сейчас уже полностью устарели. Они не обеспечивают приемлемого быстродействия в компьютерных играх и не выводят звук настолько качественно, чтобы гоняться за ними по всему городу. А если учесть еще и то обстоятельство, что вполне приличные современные звуковые карты стоят всего лишь около $25, то смысла покупать эти устаревшие решения я лично вообще не вижу. И вам не советую выбрасывать деньги на ветер.

CREATIVE AUDIGY 1, CREATIVE AUDIGY 5.1 (CREATIVE AUDIGY ES)
Модель: SB0230 (SB0160), CT0070, CT0072, SB0090 и SB0092.
Микросхема DSP: СA0100-IAF.
Количество каналов: 5.1.
Ориентировочная стоимость: $20.


Карты устаревшего сейчас поколения карт AUDIGY1. От современных моделей их отличает меньшее число каналов, менее качественные цифроаналоговые преобразователи и плохие параметры воспроизведения звука. Первые карты этой линейки, носившие название CREATIVE AUDIGY MP3+, CREATIVE AUDIGY X- Gamer, CREATIVE AUDIGY Platinum и CREATIVE AUDIGY OEM, имели номер модели CT0070, CT0072, SB0090 и SB0092 соответственно. Разные модели этого семейства отличались друг от друга только комплектацией, сами же по себе карты были полностью одинаковы. К модели CREATIVE AUDIGY X-Gamer, например, дополнительно прикладывались диски с компьютерными играми, а счастливый владелец CREATIVE AUDIGY Platinum получал в нагрузку к карте блок Drive. О преимуществах систем 7.1 по сравнению с системами 5.1 можно спорить довольно долго — достаточно вспомнить о том, что звук на подавляющем большинстве DVD-дисков кодируется в формате 5.1, а недостающие каналы карта додумывает сама "на ходу" с помощью своих собственных алгоритмов пространственного звучания, называющегося CMSS. Как вы понимаете, особого качества от такого подхода ожидать не стоит. Справедливости ради следует заметить, что в природе существуют и DVD-диски стандартов DD EX 6.1, DD EX 7.1 и DTS-ES с большим, чем 5.1, числом каналов, но в нашей рознице подобные диски встречаются крайне редко, да и стоят они весьма немалых денег. Лично я считаю, что гнаться за дополнительными динамиками 7.1-систем особо не стоит — в наших обычных городских квартирах и пять-то колонок расставить правильно порой нет никакой возможности. Поэтому преимущества 7.1-систем весьма иллюзорны. Относительно недавно фирмой CREATIVE были переизданы очередные версии этих звуковых карт, получившие название CREATIVE AUDIGY 5.1 OEM и CREATIVE AUDIGY ES. В отличие от карт "первой волны", являвшихся изначально дорогими изделиями, эти карты, напротив, разрабатывались как изначально бюджетные. По задумке маркетологов CREATIVE, они должны были противостоять экспансии набиравших силу встроенных AC'97-кодеков. Дабы сделать эти карты максимально дешевыми, для них использовались упрощенные печатные платы, в обеих картах отсутствовал блок FIREWARE (вместо него ставился разъем MIDI), но по своим функциональным возможностям обе эти карты, тем не менее, являются полноценными AUDIGY-1, так как построены на том же самом чипе DSP, что и оригинальные карты. Согласно своей официальной спецификации, звуковые карты CREATIVE AUDIGY-1 умеют воспроизводить звук разрядностью 16 и 24 бит с частотой оцифровки вплоть до 96 КГц. Но в реальности килогерцы и биты эти оказались слегка "дутыми"! Действительно, установленный на этой карте цифроаналоговый преобразователь в состоянии выдать подобный сигнал, но еще до того как сигнал на него попадет, он будет принудительно "урезан" возможностями чипа DSP карты. Какой бы сигнал вы ни попросили проиграть эту карту (к примеру, с качественного диска DVD 24 бит 96 КГц), DSP сначала приведет его к формуле 16 бит 48 КГц, а только потом выдаст на линейный выход. Обойти принудительную перекодировку на этой линейке карт невозможно. Записывать звук карта может с разрядностью 16 бит и частотой оцифровки вплоть до 48 КГц. Для нашего времени это очень мало, поэтому для сколь-либо серьезного музыкального творчества она также непригодна.

Вы наверняка спросите меня: а зачем я тогда вообще рассказываю вам о такой "ущербной" карте? Дело в том, что, несмотря на все свои недостатки, CREATIVE AUDIGY-1 полноценно поддерживает аппаратное ускорение звука в компьютерных играх вплоть до EAX 4.0 Advanced HD и является сегодня наиболее выгодным приобретением для небогатого игрока благодаря своей весьма демократичной цене. За 25 долларов вы получаете в играх полное подобие топовых карт AUDIGY-2 ZS. А если учесть, что звуковое сопровождение игр весьма далеко по своему качеству от стандартов HI-FI, то, по сути, вы ничего особенного при этом и не теряете! А вот если вы решите послушать с помощью этой карты музыку, вас ожидает неприятный сюрприз. По субъективному мнению владельцев карты, играет музыку AUDIGY-1 не намного лучше старых карт CREATIVE SBLIVE! 5.1 и существенно хуже карт новых линеек CREATIVE. Таким образом, если вы не предъявляете к компьютерному звуку каких-либо особых требований, смотрите фильмы MPEG-4 и "пиратские" DVD, а также любите играть в компьютерные игры, эта карта вполне сможет прижиться в вашем компьютере.

CREATIVE AUDIGY-2 6.1/CREATIVE AUDIGY-2 Platinum/CREATIVE AUDIGY-2 Platinum eX
Модель: SB0240/ SB0280.
Микросхема DSP: CA0102-ICT.
Количество каналов: 6.1.
Ориентировочная стоимость: $35.


Следующее поколение карт CREATIVE получило название AUDIGY-2. От карт предыдущей линейки новое поколение отличается поддержкой разрядности звукового сигнала 24 бита, оцифровываемого с частотами вплоть до 192 КГц. Благодаря столь высоким параметрам обеспечивается воспроизведение даже новомодных дисков DVD-Audio, не говоря уже об обычных дисках DVD-Video. Карта выпускалась в нескольких модификациях. Помимо самой простой карты SB0240, фирмой CREATIVE была выпущена версия Platinum с блоком DRIVE, а также модель с выносным модулем под названием CREATIVE AUDIGY-2 Platinum Ex (SB0280). Если первые две карты внешне и внутренне ничем не отличались друг от друга (у них и номер модели одинаковый), то топовая карта внешне выглядит уже совсем по-другому. С карты были убраны все аналоговые разъемы (кроме линейных выходов на колонки), а вместо них установлен единственный разъем связи с выносным модулем.

У этого поколения карт CREATIVE режимы воспроизведения 24/192 в стереорежиме и 24/96 в режиме 6.1 действительно "честные". Правда, с одной небольшой оговоркой — на этот раз по поводу 24-битности. Дело в том, что "правильная" 24-битность по спецификации обеспечивает динамический диапазон (разницу между самым тихим и самым громким звуком) около 144 дБ. А вот карточки Creative выше 100 дБ в реальных условиях "прыгнуть" так и не смогли, так что правильнее назвать эти карты скорее не 24-, а 18-битными. Для того чтобы добиться корректного воспроизведения указанных звуковых режимов, инженеры CREATIVE добавили в чип DSP еще один функциональный блок, в задачи которого входит вывод звука с частотами оцифровки, кратными "родным" для изделий этой фирмы 48 КГц (а именно 48 КГц, 96 КГц и 192 КГц). Блок, получивший кодовое название P16V, работает параллельно основному ядру чипа DSP и пускает сигнал указанного формата как бы "в обход" него. Из этой "параллельности" работы блока вытекают два вывода: первый приятный, а второй — не очень. Сначала поговорим о приятном. Впервые со времен карты SBLIVE! пользователи карт CREATIVE получили возможность избавиться от принудительного перекодирования звукового сигнала в 48 КГц. Распространенные программные музыкальные плейеры — те же WINAMP и FOOBAR — имеют свои собственные алгоритмы по подобному перекодированию звукового сигнала. Работают эти алгоритмы на голову лучше тех алгоритмов, что заложены в карты CREATIVE. Благодаря существованию блока P16V стало возможно заранее программно обработать звуковой материал и подать его в карту уже "готовеньким". Карта же, увидев входной сигнал 24/48 (24/96 или 24/192), пустит его по кратчайшей дорожке через блок P16V, не вносящий в передаваемый сигнал никаких дополнительных искажений и прочей "отсебятины".

Как известно, каждая бочка меда обязательно несет в своем чреве свою собственную ложку дегтя. Так получилось и с блоком P16V. Из-за того, что этот блок работает в обход чипа DSP, он никак не может дополнительно обрабатывать пропускаемый сигнал. Для него недоступны эффекты EAX, эквалайзер, регуляторы тембра и прочие сервисные возможности основного чипа DSP. Говоря другими словами, P16V — это как бы еще одна дополнительная звуковая карта в вашем компьютере. Очень качественная карта, но совершенно примитивная по своим функциональным возможностям. Она просто играет музыку, и ничего больше. С другой стороны, именно этой возможности картам CREATIVE и не хватало. Сами по себе эффекты чипа DSP никуда не делись. Вы можете, к примеру, включить эквалайзер. Но, как только вы это сделаете, карта отключит блок P16V и перейдет на работу "по старинке" — через основные блоки DSP. Вы же впридачу к эквалайзеру получите все прелести принудительной перекодировки сигнала в 48 КГц, а именно повышенные интермодуляционные и нелинейные искажения сигнала. С другой стороны, подавляющее большинство пользователей компьютеров не являются заядлыми аудиофилами, способными вообще услышать обсуждаемые искажения от перекодировки — огромное количество людей спокойно слушают себе разную музыку на картах CREATIVE и даже не подозревают о существовании самой этой проблемы. Возможно, вы окажетесь одним из таких пользователей, и звучание карты придется вам вполне по вкусу. В любом случае, используя эти карты, вы можете выбирать, что вам больше нравится: повышенная функциональность или повышенное качество. О настройке карт AUDIGY для "правильного" воспроизведения звука мы с вами поговорим в другой раз, а сейчас давайте не будем отвлекаться и продолжим беглый обзор возможностей карты. О параметрах воспроизведения мы с вами уже поговорили — теперь давайте поговорим об остальных возможностях карты. Параметры записи были доведены инженерами CREATIVE до уровня 24 бит 96 КГц. К возможности вывода 5.1-канального звука добавился еще один канал. Дополнительный динамик располагается между двумя тыловыми колонками и предназначен для воспроизведения звуков, расположенных точно сзади вас. Изначальных карт SB0240 вы в наше время, скорее всего, не встретите в продаже. На прилавках магазинов лежат карты модели SB0240 ревизии 4. Как я уже писал выше, они построены на той же самой элементной базе, что и карты следующей линейки AUDIGY2 ZS. В карте имеется встроенный контроллер FIREWARE, вместо позолоченных металлических выходных разъемов на ней распаяны обычные цветные пластмассовые. На мой взгляд, AUDIGY2 6.1 — это наиболее выгодные недорогие звуковые карты в данный момент времени. Я лично себе именно такую карту и купил, что и вам советую.

CREATIVE AUDIGY LS
Модель: SB0310.
Микросхема DSP: CA0106-DAT.
Количество каналов: 5.1.
Ориентировочная стоимость: $25.

Карты, построенные на 106 чипе DSP, представляют собой удешевленную альтернативу картам AUDIGY-2. Они совпадают с AUDIGY-2 практически по всем параметрам за исключением двух весьма существенных вещей. Карта поддерживает не 6.1, а только 5.1 каналов (сам чип способен работать по схеме 7.1), и чип DSP CA0106-DAT не обладает аппаратной поддержкой EAX. Вообще не обладает — в играх эти карты "тормозят" точно так же, как и интегрированные в материнские платы карточки AC'97-звука. Карта AUDIGY LS — это родоначальник семейства новых бюджетных карт CREATIVE. Если вы планируете играть в компьютерные игры, эта карта не для вас. А вот если игры вас совсем не интересуют, то данные карты могут вам пригодиться — музыку они выводят вполне сносно. В силу отсутствия в DSP аппаратного процессора эффектов от проблемы принудительной перекодировки в 48 КГц они страдают в куда меньшей степени, чем полноценные AUDIGY. По крайней мере, нечто вроде блока P16V во внутренностях чипа явно имеется, так как карту легко заставить работать без перекодировки на частотах, кратных 48 КГц. Эта карта также вполне подходит для прослушивания звукового сопровождения DVD-фильмов. Уменьшенное до 5.1 число каналов, на мой взгляд, не является существенным недостатком — об этом мы уже с вами говорили. Поэтому для чисто бюджетных решений эта карта вполне неплоха.

CREATIVE AUDIGY 2 ZS Platinum Pro
Модель: SB0360.
Микросхема DSP: CA0102-ICT.
Количество каналов: 7.1.
Ориентировочная стоимость: $200.

Линейка AUDIGY 2 ZS является незначительной модификацией предыдущей линейки карт AUDIGY-2. В карту добавили еще один тыловой канал, доведя, таким образом, схему ее выходов до 7.1. На новые карты были установлены микросхемы DSP и цифроаналогового преобразователя чуть более новых ревизий (сама модель не изменилась) и... все! Этим все нововведения между двумя линейками, по крупному счету, и ограничились. CREATIVE AUDIGY 2 ZS Platinum Pro (SB0360) — это "топовая", самая дорогая, карта в линейке AUDIGY-2 ZS. В комплекте с картой идет инфракрасный пульт дистанционного управления и дополнительный внешний модуль (тот самый, выглядящий как полноценный Hi-Fi-усилитель). На модуле расположены разъемы входов-выходов, выход на наушники etc, а на самой карте эти разъемы отсутствуют, зато присутствует разъем для подключения внешнего модуля. По данным признакам вы сразу сможете опознать топовую ревизию, если вдруг увидите ее в продаже. Также отсутствие аналоговых входов на карте привело к исчезновению с нее множества мелкой "рассыпухи" (конденсаторов и резисторов). Из-за этого печатная плата звуковой карты выглядит "голой". Во всем остальном эта карта ничем не лучше и ничем не хуже карт предыдущей линейки. Из-за крайне завышенной цены покупать ее в наше время, на мой взгляд, неразумно.

CREATIVE AUDIGY 2 ZS и CREATIVE AUDIGY 2 ZS Platinum
Модель: SB0350.
Микросхема DSP: CA0102-ICT.
Количество каналов: 7.1.
Ориентировочная стоимость: $60/$160.


Самые распространенные и популярные звуковые карты в наше время.
AUDIGY 2 ZS — это карта в минимальной конфигурации, а в поставку Platinum входит блок Drive и инфракрасный пульт управления. Сами по себе эти две карты ничем не отличаются друг от друга — если вы купите блок Drive (он продается отдельно), то без труда сможете самостоятельно превратить одну модель в другую. По своим характеристикам и функциональным возможностям эти карты подобны своей старшей "топовой" сестре, описанной мной выше.

CREATIVE AUDIGY 2 ZS OEM (для HP, Compaq, Dell etc)
Модель: SB035x.
Микросхема DSP: CA0102-ICT.
Количество каналов: 7.1.
Ориентировочная стоимость: $50.

В последнее время в продаже начали появляться удешевленные ревизии AUDIGY-2 ZS, у которых не распаян разъем FIREWARE, а вместо позолоченных разъемов установлены обычные пластиковые разноцветные. Иногда на карте также отсутствуют "гребенки" разъемов для связи с блоком DRIVE. Главная проблема с этими картами связана с тем, что, по всей видимости, это специализированные версии карты для каких-то крупных OEM-заказчиков Creative. Для того чтобы установить на нее родные драйверы с сайта CREATIVE приходится несколько "пошаманить". Без этого шаманства драйверы утверждают, что про такую карту они ничего не слышали, и просто отказываются устанавливаться. Шаманство заключается во вписывании кода своей карты в список допустимых карт инсталлятора драйверов (он и действительно про эти карты ничего не знает). После того как вы впишите свой код, установщик принимает данные модели карт за родные, и в дальнейшем все устанавливается и работает без особых проблем. На форуме сайта www.overclockers.ru есть специальный раздел FAQ по картам AUDIGY-2 ZS. Там вы можете скачать утилиту, которая проделает эту работу за вас.

CREATIVE AUDIGY 4 Pro
Модель: SB0380.
Микросхема DSP: CA010200-ICT.
Количество каналов: 7.1.
Ориентировочная стоимость: $230.

Самая, пожалуй, интересная карта в семействе — AUDIGY-2 (не перепутайте с обычной картой AUDIGY-4 (SB0610): как говорят в Одессе — это две большие разницы!). По сути, AUDIGY-4 Pro — это очередная инкарнация карты CREATIVE AUDIGY-2 ZS Platinum Pro. Установлены более качественные цифроаналоговые преобразователи, незначительно изменилось название чипа DSP (СA102 превратился в CA10200). Безусловно, название AUDIGY4 присвоено карте скорее из маркетинговых соображений — никаких особых отличий от обычной карты AUDIGY-2 ZS у нее нет. Стоила бы эта карта долларов так 50, была бы хитом сезона, а так за эти деньги уж лучше CREATIVE SOUND BLASTER XFI купите.

CREATIVE AUDIGY 2 Value
Модель: SB0400.
Микросхема DSP: CA0108-IAT.
Количество каналов: 7.1.
Ориентировочная стоимость: $42.

Очередной "удешевленный" аналог карты AUDIGY2 ZS, собранный на принципиально другом чипе DSP (на жаргоне чип сокращенно называется 108). И на этот раз карта была лишена контроллера FIREWARE и позолоченных разъемов, вместо которых установили обычные цветные пластмассовые. Во всем остальном это полноценная аппаратная звуковая карта, поддерживающая EAX 4.0 в играх. Несмотря на то, что картой используется другой чип DSP, он по своим функциональным возможностям полностью аналогичен чипу, используемому в значительно более дорогих картах ZS. В нем даже имеется аналогичный P16V блок (тут он называется P17V), за счет чего и на этой карте возможно качественное воспроизведение музыки без принудительной внутренней перекодировки в 48 КГц. Благодаря своей небольшой цене карта пользуется заслуженной любовью у пользователей. По своим тактико- техническим характеристикам и стоимости она находится в одной потребительской корзине с картой CREATIVE AUDIGY-2 6.1. В пользу выбора A2-Value стоит записать широкую доступность в магазинах (AUDIGY-2 6.1 в наше время найти уже не так просто) и наличие выхода по схеме 7.1. В пользу "старой" AUDIGY-2 говорит хорошо известный разработчикам и давно ими обкатанный чип DSP. Для чипа DSP AUDIGY-2 6.1 существуют альтернативные профессиональные драйверы KXPROJECT. Как обычно, выбирать вам — две данные карты практически равны по своим возможностям.

CREATIVE SB LIVE! 24bit
Модель: SB0410.
Микросхема DSP: CA0106-DAT.
Количество каналов: 7.1.
Ориентировочная стоимость: $25.

Хит сезона, "убийца" AC'97-звука и любимая в народе карта, популярность которой в основном создала ее крайне низкая цена. На самом деле SBLIVE 24 — это довольно-таки своеобразная "нишевая" карта. Из-за установленной на ней 106 микросхемы DSP она практически непригодна для компьютерных игр. Помните, мы уже рассматривали этот чип, когда говорили об AUDIGY LS? Все, что я сказал тогда о LS, относится и к этой карте. Вместе с тем, SBLIVE-24 умеет выводить звук по схеме 7.1 и снабжен качественными цифроаналоговыми преобразователями. В этой карте используются микросхемы, полностью аналогичные тем, что установлены на серии карт AUDIGY 2 ZS (за исключением самого чипа DSP). Сами аналоговые усилители в нем, пожалуй, даже еще и лучше тех, что имеются у карт AUDIGY-2 ZS, так как в них отсутствуют проходные конденсаторы между разными каскадами усиления. Наличие указанных конденсаторов у всех остальных карт CREATIVE серьезно портит им качество воспроизводимого звука. Все вышесказанное, вместе взятое, вкупе с небольшой ценой карты делает из нее идеальное решение для просмотра видеофильмов и прослушивания музыки небогатым пользователем компьютера. Если вас не интересуют компьютерные игры и вместе с тем не удовлетворяет встроенный в материнскую плату AC'97-звук, эта карта является вашим лучшим выбором.

CREATIVE AUDIGY SE
Модель: SB0570.
Микросхема DSP: CA0106-DAT LF.
Количество каналов: 7.1.
Ориентировочная стоимость: $25.

Создавая новое поколение "топовых" карт SOUND BLASTER X-FI (о них мы еще поговорим), CREATIVE не забыла и про обычных неприхотливых пользователей компьютеров. Тех пользователей, для которых звук в компьютере — это не главное. Карта AUDIGY SE предназначена на замену копеечному звуку АС'97, устанавливаемому в большинстве материнских плат. Если вы посмотрите на маркировку чипа DSP, то без труда узнаете эту "новую старую" карту. Да-да! Это новая инкарнация SBLIVE-24, построенная на том самом неигровом 106 чипе. По всей видимости, маркетологи CREATIVE решили, что название SBLIVE! уже устарело, вот и переименовали эту карту, приписав ее к семейству AUDIGY (которое само сейчас стремительно скатывается в low- end). А по сути AUDIGY SE — это никакая не AUDIGY, а обычный SBLIVE-24 7.1. Карта, не имеющая аппаратного ускорения эффектов в играх и пригодная лишь для воспроизведения музыки и просмотра видеофильмов. От старого SBLIVE-24 ее отличает менее качественный цифроаналоговый преобразователь и немного ухудшенная схемотехника выходных усилителей (добавлены пресловутые проходные конденсаторы, по всей видимости, из-за другого ЦАП). Во всем остальном карты очень схожи, но, если у вас есть возможность выбора, лучше возьмите старый SBLIVE-24 — он покачественнее будет.

CREATIVE AUDIGY 4
Модель: SB0610.
Микросхема DSP:CA10300-IAT LF.
Количество каналов: 7.1.
Ориентировочная стоимость: $50.

Новая карта, в качестве задачи которой ставится занять нишу звуковых решений, более качественных, чем AUDIGY SE, но менее продвинутых по своим возможностям, чем карта X-FI Extreme Music. В карте используется аналогичный микросхеме DSP AUDIGY 2 ZS по своим возможностям чип DSP CA10300. Как вы, надеюсь, помните, в карте AUDIGY-2 ZS использовался чип CA102. Карта AUDIGY-4Pro продемонстрировала нам чип CA10200, то есть к номеру чипа ZS добавили пару ноликов, а функционал остался вроде тем же, что и раньше. Карта AUDIGY-4 демонстрирует нам дальнейшее развитие данного чипа — теперь он называется CA10300. И опять никаких видимых нововведений в чипе не появилось, разве что контроллер FIREWARE пропал. Вместе с тем, чип имеет очень много общего и с 108 DSP, использующимся в карте AUDIGY-2 Value. По всей видимости, тут мы имеем дело с новым "бюджетным" чипом CREATIVE, который в ближайшем будущем заменит 106 чип, используемый картами AUDIGY SE. Кстати, с этой картой связан еще один любопытный момент: в ней используется цифроаналоговый преобразователь той же ревизии, что установлен и в младших картах CREATIVE XFI. В X-FI и AUDIGY-4 устанавливается преобразователь CS4382-KQZ, а во все предыдущие модели AUDIGY-2 и в SBLIVE-24 ставился CS4382-KQ. Таким образом, подведу итог: CREATIVE AUDIGY 4 — это полноценная игровая карта, по своим возможностям аналогичная карте AUDIGY-2 ZS или AUDIGY-2 Value, но построенная на другой элементной базе и другом чипе DSP, по всей видимости, послужившем развитием, а не "боковой ветвью" чипа DSP AUDIGY-2 ZS.

Эпилог

На карте AUDIGY-4 мы с вами сегодня и закончим обзор популярных звуковых решений от фирмы CREATIVE LABS. За бортом этого обзора остались, пожалуй, лишь карты нового поколения CREATIVE SOUND BLASTER X-FI — все остальные мы с вами сегодня рассмотрели. О CREATIVE SOUND BLASTER X-FI мы с вами обязательно поговорим в одном из ближайших выпусков — уж больно много вокруг них неясностей и рекламной шумихи. Забегая вперед, замечу лишь, что карточка эта вполне неплохая, и, если вы планируете потратить 120 долларов на звук, она вполне достойна стать вашим выбором. Хотя лично я подожду, пока CREATIVE выпустит ее OEM-версию с пластмассовыми разъемами и стоимостью долларов так 50. Вот тогда-то я и задумаюсь над апгрейдом своей карты AUDIGY-2 6.1, а пока еще рано.

(c) Герман Иванов, март 2006 года

© Компьютерная газета

полезные ссылки
Аренда ноутбуков