...
...

Материнская плата Gigabyte GA-K8U на чипсете ULi. Привлекательное бюджетное решение

Чипсеты ULi распространены мало. Чаще всего с логикой ULi приходилось сталкиваться в виде чипов внешних хард-дисков или южных мостов материнских плат с северными мостами ATI. И вот у нас на столе экзотическая материнская плата Gigabyte GA-K8U, собранная на чипсете ULi 1689. Она рассчитана на установку процессоров AMD в 754 корпусе. У Gigabyte есть модель и с 939 сокетом, но, думается, заказчик конфигурации со сравнительно дорогим процессором, двухканальной памятью и прочими фишками предпочтет чипсет с более привычным названием, нежели ULi. В 754-й весовой категории низкая цена изделия является одной из главных составляющих. Цена материнской платы в розницу в Москве составляет порядка $54, в Минске — $59 (когда они бывают в продаже), поэтому плата рассматривается как бюджетная. В принципе, практически все материнские платы, собранные на чипсетах "вторых" производителей — SiS, VIA и ULi, — при равных технических характеристиках дешевле, чем аналоги на чипсетах гигантов — Intel, NVIDIA и ATi. Трудно получить достоверные сведения о том, во что для Gigabyte обходятся чипсеты ULi, SiS или VIA. Но косвенно судить об этом можно по тому факту, что розничная цена южных мостов SiS в розницу в Москве в 4-5 раз меньше, чем на примерно аналогичные ICH4 и ICH5 от Intel. Хотя причиной этому может быть гораздо больший спрос на Intel для ремонта материнских плат. Во всяком случае, более низкая цена на платы K8U и K8U-939 по сравнению с аналогами Gigabyte на nForse 3 250 или nForse 4-4 явно проистекает от дешевизны чипа при прочих равных производственных издержках. Целью данного обзора является попытка сравнения материнской платы на ULi с продуктами от нескольких производителей, с тем чтобы понять, удалось ли создать на дешевой микросхеме изделие, конкурентное по реальным характеристикам для привычных моделей.

Заявленные технические характеристики


Чипсет ULi 1689
Поддержка типов процессоров AMD Athlon 64, Sempron рейтингом 3000+ и более
Графический слот AGP v 3.0 (4х/8x). Карты 3,3 В не поддерживаются
Количество слотов PCI 5
Частота шины НТ 800 МГц
Количество слотов памяти 3
Тип поддерживаемой памяти DDR SDRAM
Max объем оперативной памяти 3 Гб
Разъем процессора Socket 754
Serial ATA 2 канала с возможностью подключения 2 устройств
Поддержка UDMA/133 2 канала с возможностью подключения 4 устройств
Форм-фактор ATX, (294x210 мм)
Интегрированный SATA RAID-контроллер встроен в чипсет, возможно построение RAID 0 и RAID 1
Сеть сетевой контроллер Realtek 8100C 10/100 Мбит/сек
Клавиатура/мышь PS/2
BIOS Award BIOS
Звук 8-канальный AC'97-кодек Realtek ALC850
Порты 1x PS/2-клавиатура, 1x PS/2-мышь, 1x LPT, 2x COM, 4x USB 2.0, 1х RJ-45 LAN, аудиоразъмы (line-out, line-in, mic-in)

Особенности платы

Дизайн материнской платы отличается от классического. DIMM-слоты находятся между сокетом и боковым торцом. Унитарный чипсет (без разделения на южный и северный мосты) накрыт небольшим алюминиевым радиатором без вентилятора, столь привычного для плат с унитарным чипсетом nForse 4. Одним источником шума меньше, но что будет с температурой? Внешний осмотр показывает добротность примененных комплектующих, особенно в цепях питания. Отсутствуют разведенные, но не распаянные элементы. Графический разъем AGP 8x, постепенно уступающий место PCI-E x16, и отсутствие шины PCI-E для бюджетных решений пока плюс, а не минус. "Жилое" пространство платы не съедается слотами PCI-E x1 и PCI-E x4, в которые еще практически нечего вставить. Поэтому полноценное количество слотов PCI — пять — заметное достоинство для желающих установить несколько устройств расширения. Установлен 8-канальный кодек Realtek ALC850, обеспечивающий стандарт звука АС'97. Качественный звук подразумевает наличие аудиокарты уровня Creative Live! и выше или хотя бы кодек с технологией HDA. Здесь же обычный компьютерный стереозвук, вполне достаточный для сопровождения фильмов, игр и прослушивания музыки в MP3. Но если для кого-то важна именно многоканальность, найти материнскую плату именитого производителя с 8-канальным звуком за такие деньги сложно. Только для включения 8-, 6- или 4-канальной конфигурации звука на этой плате нужен девайс Audio Combo Kit, приобретаемый дополнительно. Впрочем, получение многоканального звука с помощью этого кодека — распространенное решение, с тестированной ниже MSI K8MM-V — та же история. В отличие от ASUS (который обеспечивает RAID для большинства моделей плат включая low-end), Gigabyte не слишком балует этой функцией. Наличие на данной плате RAID явно обусловлено тем, что функцию реализует чипсет. Вряд ли Gigabyte расщедрилась бы на дискретный RAID-контроллер. Предусмотрена функция JBOD, допускающая объединение в RAID-массив хард-дисков разного объема. Что интересно, в нескольких описаниях этой платы, размещенных в Интернете на сайтах продающих фирм, упоминается RAID для винчестеров IDE, а также RAID 0+1. Круто! К сожалению, ни на сайте производителя, ни в мануале, ни в BIOS обозреваемого экземпляра системной платы K8U ничего подобного нет. Только SATA RAID для двух винчестеров — уровень 0 или уровень 1. Имеются 2 разъема SATA и 2 IDE, а также разъемы для подключения 4 дополнительных портов USB 2.0. Gigabyte традиционно не акцентирует оверклокерские возможности своей продукции. Тем не менее, BIOS этой платы предусматривает возможность повышения частот и питающих напряжений. Кроме того, в числе прилагаемого к продукту софта имеется EasyTune 5, обеспечивающее (наряду с другими возможностями) управление оверклокингом из-под Windows. Однако данный обзор ориентирован в первую очередь на сборщиков, не жалующих разгон. Поэтому эксперименты по оверклокингу предоставим энтузиастам.

Комплектация платы в ритейловой упаковке стандартна для недорогих продуктов Gigabyte.

Теперь результаты нескольких тестов. Естественно, материнские платы, поддерживающие AMD Athlon 64 754, не могут дать заметного разброса по производительности, так как контроллер шины памяти интегрирован в CPU. Тем не менее, в наличии было несколько однотипных плат разных производителей с разными чипсетами, и трудно было удержаться от возможности сравнительного прогона. Вот что получилось.

Тестирование

Тестовый стенд:
CPU Athlon 64 3000+ BOX 754;
материнские платы Gigabyte GA-K8U, GA-K8NS, GA-K8VM800M, ASUS K8N4-E, MSI K8MM-V;
HDD Samsung IDE 80 Гб 7200 2 Мб;
DDR SDRAM 3200 512 Мб Hynix;
PSU ATX Gembird 400 В;
VGA: 1) GigaByte GV-N66T128VD (AGP, GF 6600GT); 2) GigaByte GV-NX66T128VD (PCI-E, GF 6600GT);
Windows XP SP2;
Video Driver NVIDIA Forse Ware 77.77.

Бенчмарк 3DMark2005

GA-K8UASUS K8N4-EGA-K8NSGA-K8VM800MMSI K8MM-V
1024х
768
1280х
1024
1024х
768
1280х
1024
1024х
768
1280х
1024
1024х
768
1280х
1024
1024х
768
1280х
1024
3361249635882861315722003459264734242620


FarCry

GA-K8UASUS K8N4-EGA-K8NSGA-K8VM800M
1024х
768
1280х
1024
1024х
768
1280х
1024
1024х
768
1280х
1024
1024х
768
1280х
1024
71,9869,565,4966,9469,3469,9068,1270,73


MSI K8MM-V была на тесте непродолжительное время, и испытать ее в FarCry не удалось. Впрочем, в качестве MSI сомневаться не приходится. Кроме теста 3DMark и бенчмарка FarCry, на K8U была запущена игра Doom-3 в той же тестовой конфигурации, стандартном разрешении и средних настройках качества. Никаких тормозов не наблюдалось, фреймы в секунду не опускались ниже отметки 20 fps. Еще один мини-тест. Как известно, почти все материнские платы под AMD построены на чипсетах NVIDIA и VIA, гораздо реже — SiS. Весьма часто они (кроме SiS) конфликтуют с видеоадаптерами ATI Radeon. Для бюджетных ПК это грустно — видеокарты AGP на чипсетах линейки Radeon 9600 в конце 2005 года стоят весьма недорого, да вот только с NVIDIA и VIA их сочетать рискованно. Поэтому в тестовой платформе меняем драйвер NVIDIA на ATI и инсталлируем ATI Radeon 9600 Pro. Все работает без проблем! Не скажу, что этот тест всеобъемлющ, но на GA-K8NS тот же экземпляр видеокарты показал удручающе медленную производительность, а GA-K8VM800M с Radeon 9600 Pro вообще отказалась стартовать.

Очень важно, что нагруженный чипсет был чуть теплый на ощупь, сильно контрастируя с разогретыми до неприличия видеокартами с бескулерным охлаждением. Драйверы с диска, входящего в комплект платы, установились без проблем. Вообще каких-либо глюков или нештатных ситуаций не возникло. Просто мечта для сборщика. Не стоит переоценивать опережение модели GA-K8NS в 3DMark и лучший результат в FarCry в разрешении 1024х768. Главное — плата не оказалась заметно медленнее конкурентов. Пренебрежимо малым оказалось отставание от ASUS K8N4-E, несмотря на наличие у ASUS самого "продвинутого" для 754 платформы чипсета nF4-4 и шины PCI-E. Поэтому прибавка в цене в 20 у.е. для ASUS никак не оправдана. Многоканальный звук у ASUS K8N4-E декларирован, но не запустился в трех экземплярах из имевшихся плат, поэтому при сравнении характеристик не будем указывать у ASUS эту функцию. Отличия, зафиксированные в таблице, вполне вписываются в погрешности измерения и особенности тестированных экземпляров. Для пользователя при работе реальных приложений они незаметны.

Ценовое сравнение

Теперь сравним экономический фактор — соотношение цены GA-K8U и аналогов с учетом опциональных функций. Сознательно не проводилось
сравнение с массовыми моделями производителей второго эшелона, широко представленных в Минске: EPoX, AsRock и др.

МодельЧипсет, особенностиРозн. 
цена 
в Минске,
у.е.
Gigabyte GA-K8UULi 1689, 8-канальный кодек, SATA RAID 0, 159
Gigabyte GA-K8NSnF 3 250, низкая надежность76
Gigabyte GA-K8VM800M VIA K8M800, VGA, mATX59
ASUS K8N4-EnF4-4, PCI-E x16, RAID79
MSI K8MM-VVIA K8M800, 6-канальный кодек, SATA RAID 0, 1, VGA, mATX63


Сравнение явно в пользу GA-K8U. Если считать базовой самую примитивную из тестированных системную плату GA-K8NS, то по числу дополнительных функций GA-K8U, а также MSI K8MM-V отличаются в выгодную сторону. Но MSI, несмотря на принадлежность к mATX, дороже на 4 у.е.

Выводы

Подводя итоги, можно констатировать следующее. Плата, несмотря на сравнительно невысокую цену, может быть рекомендована скорее для
mainstream-, чем для low-end-конфигураций. Самые дешевые решения лучше компоновать на платах mATX со встроенным видео, например, на чипсете VIA K8M800, и с процессором Sempron; про дешевые решения с Intel — другая тема. Однако, если нужна существенная производительность в графике, которую испытуемые платы продемонстрировали на игровых приложениях и в синтетическом тесте, GA-K8U — выбор, близкий к идеалу, одинаково пригодный как для офисного использования, так и для любых домашних задач. Геймерские возможности системы с процессором Athlon 64 рейтингом от 3000+ до 3700+ ограничены только производительностью видеокарты. Возможность создания RAID-массивов оценят офисные пользователи, для которых важен режим "зеркала". Домашние пользователи скорее предпочтут PAID 0, ускоряющий запись/чтение данных в дисковой системе. Кроме того, при умеренных требованиях к нелинейным искажениям в квартирных условиях эта материнская плата может служить основой для домашнего кинотеатра с 4-, 6- и даже 8-канальным звуком. Таким образом, этот вариант выглядит предпочтительнее, чем, в частности, GA-K8NS или ASUS K8N4-E, хотя никому навязывать свое мнение не хочется — поклонников NVIDIA или ASUS переубеждать не стоит.

Минусы. Чего на плате нет

Нет шины в 1000 МГц. Зато имеющаяся 800-мегагерцевая шина НТ показала себя вполне достаточной. Нет DUAL BIOS. Но во время экспериментов с платой пропадало питание при загрузке, и происходили другие нештатности (не по вине платы). BIOS не погиб. Нет 2-канальной памяти, как у всех системных плат с сокетом 754. Процессоры в корпусе 754 работают на более высокой частоте, нежели процессоры в корпусе 939 с тем же рейтингом. Поэтому производительность примерно на том же уровне. Причем одна планка памяти на 512 Мб дешевле, чем два модуля по 256 Мб. Нет SATA II, RAID 1+0 или 0+1, звука HDA. Но, во-первых, это не самые востребованные функции, во-вторых, частично эти проблемы решаются путем установки дополнительных устройств в слоты расширения — их целых пять. Все равно суммарная цена получается ниже, чем у передовых моделей Gigabyte на nForse 4 сокет 939, где эти функции присутствуют изначально. И, наконец, самый неоспоримый минус. Платформа 754, как и графика AGP, тупиковая, и через года полтора все это должно быть снято с производства. Да, через полтора года плата устареет, а еще через год — окончательно. И процессоров мощнее Athlon 64 3700+ под нее не будет. Но прямо сейчас на этой плате я собрал относительно недорогой игровой ПК родственнику, который остался вполне доволен и вряд ли будет помышлять об обновлении железа в ближайшие полтора-два года.

Материнские платы и другое оборудование предоставлены официальным дистрибьютором Gigabyte в Беларуси компанией CD-Life

Александр МАРКОВ

© Компьютерная газета

полезные ссылки
Аренда ноутбуков