...
...

Intel Sonoma: эволюция Centrino

На первом весеннем IDF'2004 Ананд Чандрасехер (Anand Chandrasekher), вице-президент и в то время генеральный менеджер Intel Mobile Platforms Group, щеголял побритой головой — волосы он проспорил сотрудникам отдела продаж, которые прочили новоиспеченной Centrino куда более высокий уровень продаж, нежели шеф. Через два с небольшим года после появления Centrino, 19 января 2005 г., была представлена Intel Sonoma — усовершенствованная и обновленная версия Centrino, очередной виток эволюции успешной платформы.

Действительно, мобильная платформа Centrino наделала немалого шума по всему миру — к примеру, каждый третий проданный в прошлом году в России ноутбук использовал эту технологию. В чем же успех? В крайне удачном мобильном процессоре Pentium-M? В настойчивом и агрессивном внедрении беспроводных технологий? Осмелюсь предположить, что во всем этом, и не только — качественный и своевременный продукт, приправленный традиционно сильным маркетингом, был просто обречен на успех.

Процессор Pentium-M, разрабатывавшийся почти с нуля с постоянной оглядкой на основное правило мобильных технологий (максимальная производительность при минимальном энергопотреблении), продемонстрировал великолепные результаты как по скорости, так и по "прожорливости". Мобильный чипсет 855 обеспечивал богатую функциональность и поддерживал множество энергосберегающих функций, а беспроводной сетевой интерфейс обеспечивал владельцу ноутбука истинную мобильность. Centrino доминировал в ключевом среднем сегменте ноутбуков, но в области сверхкомпактных ноутбуков и высокопроизводительных аппаратов класса DTR (DeskTop-Replacement — замена настольному компьютеру) для не-Centrino оставались еще какие-то шансы. С появлением Sonoma они улетучились. Фактически у Sonoma есть очевидное сходство с представленным в прошлом году новым поколением настольных платформ: ноутбуки обрели PCI-Express, поддержку DDR2 и немного увеличили общую производительность. Кроме того, интересной особенностью, на мой взгляд, является то, что преимущества Sonoma скорее качественные, нежели количественные. Рассмотрим новые компоненты знакомого трио. Сердцем новорожденного Centrino был Pentium M на ядре Banias: полностью совместимый с архитектурой IA-32 (+SSE2) процессор насчитывал 77 млн транзисторов (к примеру, у Northwood было "всего" 55 млн, у Prescott — 125 млн). Pentium M отличала большая кэш-память (L1: 32+32 Кб, L2: 1 Мб), более совершенный, нежели у других процессоров Intel, механизм предсказания ветвлений и специализированные особенности вроде micro-ops fusion ("наслоение микроопераций с внеочередным выполнением") и dedicated stack manager (выделенный диспетчер стеков), вносящие свой пусть небольшой, но все же вклад в суммарную производительность. При этом Pentium M чрезвычайно бережно расходует электроэнергию: технология Enhanced SpeedStep дает возможность динамического управления частотой и напряжением ядра при различных нагрузках, энергопотребление системной шины также оптимизировано, ну, а ядро даже умеет самостоятельно отключать простаивающие блоки. Вышедший в прошлом году Dothan мог похвастаться увеличенным вдвое кэшем второго уровня (до 2 Мб), высокой технологичностью (90 нм) и рядом небольших усовершенствований. Собственно, ядро Dothan было изначально ориентировано на поддержку DDR2-памяти и 533 МГц системной шины, однако официального их представления мы дождались только на прошлой неделе: щедрой рукой Intel "отсыпала" всем страждущим семь "новых" мобильных процессоров.



Главенствует в представленной линейке Pentium M 770 (2,13 ГГц, 800 МГц FSB), а остальные четыре экземпляра отличаются друг от друга лишь шагом частоты в 130 МГц. Две последние модели (Low Voltage Pentium M 758 и Ultra Low Voltage Pentium M 753) предназначены для сверхлегких и сверхвыносливых устройств — их рабочее напряжение составляет всего около 1 В, а максимальное тепловыделение (TDP, Thermal Design Power) — 5 и 10 Вт при работе на частотах 1,2 и 1,5 ГГц соответственно (частота шины — 400 МГц). По сравнению с собратьями, работающими на 533-й шине, разница в TDP внушительна: 5-10 против 27 Вт. Впрочем, и такой (27 Вт) TDP для ноутбуков хороший показатель — такими же значениями характеризовались первые Pentium M Banias, а разница в производительности между ними и 533 МГц Dothan'ами заметна. Тем не менее, по части производительности от новых Dothan не следует ожидать чего-то сверхъестественного: это практически то же самое знакомое ядро, но с немного ускоренной шиной. По данным Intel, прирост в производительности для процессоров одинаковой частоты составляет 7% — это вполне правдоподобная цифра. Первые результаты тестов подтверждают, что этот самый прирост невелик. В то же время, LV- и ULV-модели позволят субноутбукам и "выносливым" моделям работать автономно еще дольше. Ну, а поддержка Execute Disable Bit (аналога NX-bit от AMD) обеспечит в паре с ОС защиту от вирусов и вредоносных программ, использующих переполнение буфера. Что касается чипсета, то под красивым кодовым именем Alviso скрывается мобильный вариант Grantsdale (настольного 915-го чипсета), поддерживающий практически все новомодные изюминки: двухканальную DDR2 400/533 МГц память (кроме теоретического прироста производительности, это позволяет еще и экономить потребляемую энергию), шину PCI-Express в форме новых ExpressCard, призванных заменить нынешние PCMCIA, Intel High Definition Audio 7.1 (экс-Azalia) и SerialATA. Отдельно стоит упомянуть заметно усиленное встроенное графическое ядро (915GM[S]), демонстрирующее в 3DMark двукратный перевес над 855GME — интегрированной графикой прошлого поколения Centrino. Кроме того, новая графическая подсистема поддерживает DirectX 9.0 (хотя все равно вряд ли сможет обеспечить достаточную скорость прорисовки для современных игр), корректно работает с широкоформатными матрицами и имеет собственный TV-out-контроллер. Думаю, очевидно, что до массового перехода на ExpressCard еще пройдет много времени, а HD-Audio добавлен скорее "для галочки" и DTR-ноутбуков на базе обновленной платформы. Также к классу "DTR-ориентированных" новшеств можно отнести и усиленное графическое ядро (плюс возможность поддержки мощных графических ускорителей вроде Mobility Radeon X700) — сомнительно, что оно будет востребовано в мобильных ноутбуках, а вот в DTR-моделях это вполне вероятно; там же, скорее всего, проявит себя и HD-Audio. Количественных изменений, как видите, немного: легкое увеличение частоты системной шины; зато качественных, ориентированных на перспективу возможностей хоть отбавляй. Последний обязательный компонент Centrino'вского трио не изменился или почти не изменился: производителям дан карт-бланш на использование либо привычного Intel PRO/Wireless 2200BG, либо Intel PRO/Wireless 2915ABG. Впрочем, для наших стран поддержка 802.11а не слишком актуальна: на 5 ГГц беспроводные сети не работают, зато 802.11i с усиленным шифрованием выглядит достаточно интересно. Кроме того, к трем стандартным обязательным компонентам Centrino добавились два необязательных: программный комплекс Intel PROSet/Wireless Software v9.0 и Extended Mobile Access — дополнительный ЖКИ-экран с ограниченной функциональностью (время, уровень батарей, наличие свежей почты и т.п.). Впрочем, повторюсь, наличие их необязательно для того, чтобы гордо именовать ноутбук "ноутбуком на базе Centrino (Sonoma)".

Производство ноутбуков на Sonoma не требует каких-то значительных изменений в отработанных технологиях производства, поэтому все основные игроки рынка ноутбуков (Acer, ASUS, Samsung, Prestigio и многие другие) уже представили 80 продуктов на базе новой платформы, и еще около полутора сотен ожидается в этом году.
Так, компания Prestigio объявила о выпуске модели с использованием новейшей технологии. Prestigio Nobile 1510 стал первой моделью в семействе ноутбуков Prestigio, основанных на Sonoma. ASUS представила ноутбуки M5A и V6V, Fujitsu Siemens Computers — ноутбук LIFEBOOK E8020, Samsung Electronics — новые модели ноутбуков серии Х: Х50, Х25 и Х20. Компания "Аквариус" выпустила ноутбук Aquarius Tersus NB305. Две перспективные модели ноутбуков — Brava 7017 и Stilo 7054 — представила iRU. Одновременно с презентацией в Украине новейшей технологии Intel Centrino для мобильных ПК НПФ "ВЕРСИЯ" представила ноутбук бизнес-класса ВЕРСИЯ Argo 57W. И, наконец, Acer объявила о начале поставок двух серий ноутбуков, использующих новое поколение технологии Intel Centrino для мобильных ПК: мобильный мультимедийный центр Aspire серии 1690 и ноутбук бизнес-класса TravelMate серии 8100 дополнят существующий модельный ряд мобильных ПК Acer и будут доступны покупателям уже в феврале.

Думаю, преимущества и "общий характер" обновленной платформы видны невооруженным глазом; впрочем, они не являют собой чего-то "сверх", а оказываются закономерным результатом развития и укрепления ставшей уже нарицательным понятием Centrino.

Николай "Nickky" Щетько, me@nickky.com

© Компьютерная газета

полезные ссылки
Аренда ноутбуков