...
...

Компьютеры, которые мы выбираем. Хроника одного апгрейда. Видеокарта

Компьютеры, которые мы выбираем. Хроника одного апгрейда. Видеокарта

Продолжение. Начало в КГ № 22

В прошлых сериях
На всякий случай, давайте я вам вкратце напомню, о чем у нас вообще идет речь в этой серии статей. В предыдущей статье цикла я вам рассказывал о том, что задумал совершить апгрейд своего домашнего компьютера. Причем вынудила меня к этому не насущная нехватка вычислительной мощности, а извечный зуд любого компьютерного фанатика. Описать его можно одной фразой — "А чего это у соседа компьютер круче моего?". Читая мой материал, держите это соображение в уме. Я отнюдь не призываю вас немедленно идти в магазин менять свои комплектующие. Если ваш компьютер вас устраивает — это замечательно. Ничего в нем менять не нужно.
На тот случай, если вы не читали предыдущую статью, приведу исходную конфигурацию своего компьютера, ту, с которой я начал свой апгрейд. Процессор: Ahtlon ThunderBird 1330 Mhz. Материнская плата: Soltek DRV4 (чипсет KT-266A). Память: 512 Mb DDR PC2100 двумя планками по 256 Mb. Видеокарта: Palit Daytone Geforce 2 Pro 32Mb.

Когда я попытался сдать свою материнскую плату обратно в магазин, то получил от продавцов очень "интересное" предложение. Они сказали, что могут забрать ее у меня за "огромную" сумму в пятнадцать долларов. Разумеется, я их послал по любимому в народе направлению и кинул клич по своим знакомым. Мол, налетай ребята, объявляется распродажа! Отдаю все вышеперечисленное как оптом, так и в розницу. Проинформировав окружающую публику, я сел ждать результатов.
Собственно говоря, деньги на покупку нового компьютера у меня были, но по долголетней привычке я меняю какую-либо комплектующую в своем компьютере только после того, как избавляюсь от той, что уже имеется в наличии. Так повелось уже много лет, а привычка, как известно, вторая натура. Ничего тут не попишешь.
Результаты не замедлили появиться. Проявился человек, пожелавший приобрести у меня видеокарту. Он работал на встроенной в чипсет KM133A видеокарте Savage4, и его доковыряли-таки дети, желающие играть в игрушки. Свою карточку я ему сдал за 30 долларов вместе со всеми проделанными модами, популярно объяснив, что вряд ли он купит что-либо более приличное за эти деньги.
Сдав карту, я стал раздумывать над вопросом, а что мне купить взамен. Меня давно будоражила идея приобрести карту с видеовходом, так называемую VIVO. В дальнем углу комнаты у меня много лет пылился без дела старенький видеомагнитофон Aiwa-FX1. Вот мне и задумалось купить видеокарту с VIVO, завести на ее видеовход низкочастотный выход с видеомагнитофона и, таким образом, приобрести еще и "хардверный" телевизионный тюнер. Сказано — сделано, и я сел изучать прайс-листы компьютерных фирм города.

Изучаем прайсы
Народные видеокарты Nvidia Geforce4 MX400 я отбросил сразу. Несколько подобных видеокарт уже проходили через мои руки; мне доводилось устанавливать их своим клиентам. Это карты из разряда "дешево и сердито". Еще точнее, дешевыми они являются только в том случае, если вы покупаете Noname-продукцию или продукцию фирм из разряда "лучшие из худших". Карты же приличных производителей, да еще и с VIVO, стоили вполне приличных денег.
Связываться с Noname я вообще не хотел — страшно. На карты "лучших из худших" пришлось бы опять приделывать радиаторы от Celeron и срезать LC цепочки. По крайней мере, карты фирмы MSI мылят довольно сильно. Ладно бы я на ней только в игрушки играл, это было бы неважно. Но мне в основном приходится сидеть в Word или Visual Studio, да еще и в довольно высоких разрешениях. В этой ситуации "мыло" на экране крайне нежелательно. Впрочем, даже в играх, в силу своих ущербных 3D функций, Geforce4-MX400 недалеко ушел от предыдущей моей карты Geforce2-Pro. Менять же "шило" на "мыло", простите мне этот невольный каламбур, как-то не хотелось.
Подумав, я решил было глянуть на GeforceTI-4200, но тут меня сразу отпугнула цена. Я для себя уже давно решил, что видеокарта в моем компьютере не должна стоить более 100 долларов. Не должна стоить, и все тут! Карты Geforce4-Ti, да еще с VIVO на борту, стоили, все как на подбор, где-то в районе 150 долларов. Ладно бы Nvidia, на манер Matrox, предлагали бы за эти деньги что-либо интересное или необычное. Но вся современная линейка карт Nvidia "затачивается" в основном под компьютерные игры. А для меня игрушки — дело второстепенное. Я отнюдь не являюсь снобом, не желающим иметь с играми ничего общего, или, скажем, лысеющим и бородатым сторонником платформы Unix, которому игры не нужны в принципе. Работаю я в основном под NT-системами. В игрушки играюсь время от времени, обычно перед тем, как ложиться спать. В это время бывает такое сумрачное состояние организма, при котором что-либо путное делать уже лениво, а спать еще не получается. Вот я и занимаю этот бестолковый период своей жизни осмотром миров Return to Castle Wolfenstein или там Unreal сквозь прицел автомата. В этой связи игровые возможности карты мне, в общем-то, интересны, хотя и не особенно критичны.

Из-за крайне слабой поддержки игр и совершенно невменяемой стоимости продукция фирмы Matrox для меня отпала сразу. Покупать за 90 долларов старенькую карту G450 или за одиннадцать тысяч российских рублей их новую видеокарту с неблагозвучным для русского уха названием мне совсем не хотелось. Остался выбор из следующих вариантов карт, обладающих стоимостью в районе 100 долларов:
• Видеокарта Geforce3 TI-200. Несмотря на свой преклонный возраст, карта обладает вполне неплохими тактико-техническими характеристиками и довольно привлекательной ценой. Я ее занес в свой список как возможного кандидата, хотя покупать мне ее, честно говоря, почему-то не хотелось. Без каких-либо логичных причин — ну не лежит душа, и все тут. Ладно. Пойду гулять по магазинам, на месте посмотрю.
• Видеокарта ATI Radeon 8500. "Герой былых дней" — недавний фаворит ATI. До сих пор выпускается ATI под маркой Radeon 9100. На тот случай, если вы этого не знаете, Radeon-8500 и Radeon-9100 это одна и та же карта. Все отличия сводятся, в основном, к разным версиям BIOS. Придумано это вот для чего. Сравнительно недавно появившаяся модель Radeon 9000 является более медленной картой, чем Radeon-8500, но при этом обладает более высоким номером модели. Дабы не запутывать несчастного покупателя, ATI и переименовала эту карту в 9100, и линейка названий ее карт стала выглядеть более логично. Среди продаваемых в городе моделей обнаружились и карты с VIVO по цене около 80 долларов, и поэтому я включил ее в свой список.
• Видеокарта ATI Radeon 9000. Новая карта начального уровня от ATI. По крупному счету является модификацией Radeon-8500. ATI решила не идти по пути NVIDIA и не стала вырезать из своих "начальных" карт какие-либо 3D функции. Вместо этого, они урезают карте скорость работы. То есть могут-то ее карты все, но делают это "все" существенно медленнее, чем "фавориты". Меня это вполне устраивало, поэтому карта заняла в моем списке первое место. Мой выбор основывался в основном на имеющихся в ней наворотах, связанных с просмотром MPEG, возможности цеплять два монитора и присущему картам ATI правильно просчитанному фильтру LC. Все ранее попадавшиеся мне карты этой фирмы отличались очень хорошей картинкой в 2D и практически полным отсутствием пресловутого "мыла". Прикинув для себя эту таблицу приоритетов, я полез в Интернет изучать кандидатов на покупку более пристально.

Лезем в Интернет
Про Nvidia Geforce3 я выяснять ничего не стал. Карта и так довольно широко известна многим моим читателям и мне самому. К ее плюсам можно сразу отнести то, что она выпущена довольно давно. Все ее "глюки" хорошо известны, успешно пофиксены или обойдены ее пользователями. К минусам я также отнесу ее "древность". По моим наблюдениям большинство производителей, и Nvidia тут не исключение, крайне неохотно обновляют программное обеспечение и правят вновь возникающие "глюки" у устаревших "железок". Если завтра вдруг выяснится, что эта видеокарта не работает, скажем, на материнских платах под Athlon64, то я не думаю, что послезавтра на сайте Nvidia появится соответствующий патч. Да и если появится, то им окажется, вероятнее всего, залатанный на скорую руку предыдущий драйвер.
В качестве анекдота расскажу вам одну историю. У меня дома стоит древний как мир сканер Mustek MFS-12000SP. Куплен он был мной с рук за сущие гроши только из-за того, что прежний владелец так и не смог найти к нему драйвера под операционную систему, отличную от Windows98 и WindowsNT. Держать на винте ради сканера еще и Windows98 ему быстро надоело. Вот он и сбагрил упрямый девайс мне, так как знал о зоопарке операционных систем у меня дома. Принеся сканер домой, я также полез в Интернет искать драйвера. Точно, его прежний владелец был совершенно прав, никакими драйверами под Windows 2000 и уж тем более Windows XP там и близко не пахло.
Недавно я совершенно случайно забрел на страничку Mustek и с удивлением обнаружил, что драйвера под обе эти операционные системы появились в разделе, посвященном моей модели сканера. Я их выкачал, поставил и убедился, что все работает. Только собрался похвалить Mustek за заботу о своих пользователях, как обратил внимание на версию драйвера в окне Twain. Она полностью совпадала с версией драйверов для Windows NT. Внимательный анализ действий, проводимых установщиком драйверов, показал, что он просто временно подменяет в реестре версию операционной системы, затем ставит драйвер для NT, а после его установки восстанавливает правильную версию Windows обратно. Таким образом, под Windows XP я работаю с Twain, рассчитанным исходно для Windows NT 4.0. Они даже установщик исправлять поленились, написали внешнюю для NT драйверов "пускалку" и запаковали их в один самораспаковывающийся архив. Обижаться на Mustek за это не стоит, молодцы, что хоть так сделали, но описанный случай показывает общее отношение фирм изготовителей к поддержке своего устаревшего оборудования. Вот я довольно косо и поглядывал на Geforce3.

Для того чтобы прочитать что-либо умное и вечное про карты ATI, я отправился на сайты www.ixbt.com и www.radeon2.ru. Там выяснилось, что, как я и предполагал, обе эти карты находятся примерно в одной весовой категории. При этом Radeon-8500 является более выгодной покупкой, так как она быстрее, чем Radeon-9000. От Radeon-9000 ее отличает наличие еще одного текстурного конвейера (если вам это о чем-либо говорит). Зато в ней отсутствует поддержка FULLSTREAM — эта технология предназначена для снижения числа дефектов, возникающих при воспроизведении видео. Да вот еще и второго RAMDAC в самом чипе нет, для поддержки мультимониторности на них ставят внешний. Во всем остальном карты очень похожи.
Нюансов, на которые следует обратить внимание при покупке, оказалось не так уж и много, а точнее всего один. Как выяснилось, в продаже есть видеокарты, вообще не имеющие чипа второго RAMDAC. Из-за этого карта своеобразно поддерживает второй монитор (если вообще его поддерживает) и имеет проблемы с выводом на телевизор. Визуально отсутствие RAMDAC можно выявить, заглянув под радиатор большого чипа. Если там есть микросхема второго RAMDAC, то хорошо, если нет — карту брать не стоит. Осмотрите внимательно часть платы возле главного, большого чипа, накрытого радиатором. Там не должно быть нераспаянных микросхем, в том числе и на пространстве, закрытом сверху нависающим радиатором. Разумеется, я вам рассказываю про карты, имеющие базовый дизайн от ATI. С другими я бы на вашем месте связываться не рискнул. Как выглядит этот самый базовый дизайн, вы можете посмотреть в "руководстве покупателя" на сайте www.radeon2.ru . Там же имеется и фотография этого самого пресловутого RAMDAC.

Теперь поговорим о Radeon-9000. Как выяснилось, существует она в нескольких ипостасях.
Во-первых, Radeon-9000 — карта с заниженными рабочими частотами и заблокированной возможностью разгона. Карта вроде бы и разгоняется, но никакого прироста скорости от разгонки нет.
Во-вторых, более продвинутая ее версия — Radeon-9000-Pro. У этой карты рабочие частоты повыше и блокировки дальнейшего разгона в драйверах нет.
Существуют еще и совсем медленные и урезанные модификации: Radeon-9000-Le или Radeon-9000-XT. У этих карт рабочие частоты еще ниже, чем у Radeon-9000. Бывают еще и карты, у которых, кроме заниженных частот, дополнительно обрезана шина до 64-бит. Визуально вы можете отличить эти модели по отсутствию половины микросхем памяти. Место на плате под микросхемы памяти есть, а их самих нет. Охарактеризовать эти карты можно только одним кратким непечатным русским словом. Связываться с ними вообще не стоит.
Заканчивая эту краткую экскурсию по картам Radeon-9000, не могу не упомянуть про недавно появившуюся в продаже карту Radeon-9200. Эта видеокарта, на самом деле, является обычным Radeon-9000 (не Pro), но работает на шине AGP-8x. Достоинства использования этой шины весьма сомнительны, а вот недостатки от низких рабочих частот очевидны. Их разновидностей с индексом "Pro" я пока в магазинах не видел.
После изучения всего этого зоопарка я улыбаюсь, когда встречаю в форумах фразы типа "А вот мой Radeon-9000 тормоз и глюкало". В таких случаях я обычно спрашиваю — простите, а какой именно из Radeon-9000 вы имеете в виду?
Привычно обругав, вслед за большинством сайтов, урезанные версии карт, я задумался. А что если вы вовсе не планируете играть в компьютерные игры? К примеру, у моей жены в компьютере установлена любопытная карточка от ATI, называющаяся Radeon-VE. Интересна она тем, что выпущена сравнительно недавно, но обладает производительностью в играх сравнимой с производительностью Nvidia Riva TNT. Другими словами, играть на ней сможет только самый неприхотливый геймер. Но из игр моя жена гоняет только встроенный в Windows пасьянс. 2D у этой карты вполне приличное. Она работает на два монитора и имеет TV-выход. Кино кажет с присущим для новых карт ATI качеством, обладает пассивным охлаждением и поэтому бесшумна. И при всех этих своих достоинствах стоит Radeon-VE всего около 30 долларов. Причем это цена новой карты в коробке и в магазине, а не "бэ-ушной" с рук.

Возможно, эти урезанные карты на Radeon-9000 смогут составить ей конкуренцию? Ан нет! Изучение прайс-листов показало, что стоимость урезанных версий Radeon-9000 колеблется обычно в пределах 60 долларов. За эти деньги вы вполне сможете приобрести тот же Radeon 9100. Зачем их выпускают фирмы изготовители, я лично просто ума не приложу. Точнее, зачем выпускают, понятно — хотят избавиться от карт предыдущих линеек, а вот зачем их кто-то покупает — это уже загадка менталитета.
Должен отметить совершенно замечательный обзор видеокарт производства ATI, расположенный на http://www.radeon2.ru/product.html . Обзор любопытен и тем, что в нем перечисляются только те карты, которые имеются в продаже на территории бывшего CCCР. На каждую карту приведена фотография внешнего вида и краткая аннотация. Если вы собираетесь покупать продукцию ATI, обязательно внимательно изучите этот обзор. Обратите внимание на то, что он многостраничный и разбит по моделям карт. Я сам при первом просмотре этого не заметил.
Далее, я посетил форумы на обоих указанных сайтах и встретил там множество людей, плачущих после покупки некоего "Г-образного Radeon-9000". Это не ругательство, это видеокарта так выглядит. Нормальная карта имеет прямоугольную форму, в этой же имеется вырез, из-за которого она внешне напоминает русскую букву "Г". Качество исполнения карты такого дизайна, причем вне зависимости от изготовителя, можно полностью охарактеризовать русским словом, как раз начинающимся на эту букву.
Вторым важным фактом, который я уяснил из форумов, было то, что все карты на этом чипе довольно плохо уживаются на старых материнских платах.
Очень многие пользователи вообще не смогли запустить ее на чипсетах i815 и более древних. Многие из тех, кому это удалось, не смогли ее заставить работать в режимах отличных от AGP1. На чипсетах KT133 у некоторых людей отваливается AGP4. На чипсетах KT266 очень многим пользователям пришлось выкачивать новые биосы для материнских плат. На старых БИОСах у них шли дивные глюки. Короче говоря, "народной" и неприхотливой эту карту не назовешь.
Порадовало только то, что ATI выпускает драйверы чуть ли не раз в месяц, успешно исправляя отмеченные пользователями проблемы. Об "успешности исправлений" я сужу по тому, что если в январе 2003 года народ мучается с каким-либо глюком, то уже в феврале письма на эту тему исчезают из форумов. Старый глюк периодически всплывает в форуме лишь тогда, когда кто-либо из неопытных пользователей устанавливает старые драйверы с прилагаемого к карте компакт-диска.

Я понял, что покупать следует только PRO-версию карты на этом чипе. Разобравшись с типом чипа, я решил выяснить, влияет ли на что-либо объем установленной на карте памяти. Из прайс-листов я уже знал, что у нас продаются два вида видеокарт. Первые имеют 128 Мб памяти, а вторые — 64 Мб. Как выяснилось, разницы между ними нет никакой. Поэтому искомая спецификация для меня сократилась до конкретной карты ATI Radeon 9000Pro 64Mb VIVO.
Тут наступил момент для повторного обращения к прайс-листам с целью определиться с фирмой изготовителем. В продаже оказались доступными всего две модели карт, подпадающих под искомую спецификацию. Первая выпущена фирмой Sapphire, а вторая — фирмой HighTech. Обе фирмы являются широко известными производителями видеокарт ATI. Причем Sapphire вообще производит видеокарты для самой ATI. Многие из карт, имеющих наклейку "Build in ATI", на самом деле выпущены на заводах этой фирмы.
Для тех, кто не знаком со значением надписи на наклейке, поясню, что на видеокартах, построенных на чипах ATI, бывает два вида наклеек с торговой маркой. Первая — Build in ATI (или просто ATI) — теоретически означает, что данное изделие выпущено подразделением самой этой канадской фирмы. Второй вид наклеек — Powered by ATI — означает, что карта выпущена одним из доверенных (или не очень доверенных) партнеров этой фирмы. В роли партнеров выступают, как правило, фирмы из разряда "лучшие из худших". Поэтому народ обычно гоняется за картами, имеющими первую наклейку. Крепится эта наклейка на вентиляторе и ей можно вполне доверять. Редкий из "китайцев" рискнет подделывать логотип известной фирмы. За это очень быстро можно получить по рукам.
Я опять полез в Интернет, чтобы получить информацию уже по этим двум конкретным моделям. Карта от Sapphire сразу насторожила меня тем, что имела нестандартный для Radeon-9000-Pro дизайн. Дело в том, что сама ATI не удосужилась разработать печатную плату под модель этой карты с VIVO. Несчастным партнерам пришлось извращаться самостоятельно, кто как умеет. HighTech пошел по пути наименьшего сопротивления, взяв стандартный дизайн Radeon-9000 и прицепив на него сверху небольшую "дочернюю" плату, на которую и были выведены разъемы видеовхода вместе с обслуживающей их микросхемой RageTheatre. Фирма Sapphire же полностью переработала дизайн карты. Для примера, они взяли и перенесли чип RageTheatre на обратную сторону платы. За счет измененного дизайна они обошлись без дочерней платы, уместив все необходимое на основной плате. С другой стороны, на стороне Sapphire было имя брэнда, а о HighTech я знал лишь то, что такая фирма существует в природе и производит видеокарты на чипах ATI.

Продолжение следует


© Компьютерная газета

полезные ссылки
IP камеры видеонаблюдения
Корпусные камеры видеонаблюдения