...
...

Чипсеты для Socket-A систем: от AMD750 до nForce

Чипсеты для Socket-A систем: от AMD750 до nForce Думаю, что не ошибусь, если скажу, что рынок Socket-A систем развивается весьма и весьма динамично — новые чипсеты для этого "сокета" появляются чуть ли не каждый месяц, а новые платы — так и вообще ежедневно. AMD, наконец, удалось сильно расшатать лидерство Intel в секторе недорогих рабочих станций и домашних машин — на смену дорогому и медленному Celeron пришел дешевый и быстрый Duron, и очень многие предпочтут (и предпочитают) Pentium-у III (и даже младшим моделям Pentium IV) недорогой и очень быстрый Athlon. Раз есть спрос — есть и предложение, и поэтому чипсетов для Socket-A, ровно как и плат на этих чипсетах, появилось великое множество. Дабы расставить все точки над "i" в нелегком деле выбора чипсета, сердца материнской платы, для своей Socket-A системы, и была написана эта статья.

Когда только в Беларуси начали появляться первые процессоры на ядре Thunderbird (осенью 2000), когда только во всех компьютерных изданиях были опубликованы первые результаты тестов, когда были сказаны первые слова о том, что Intel-у теперь нужно будет очень агрессивно снижать цены и повышать производительность своих процессоров, чтобы конкурировать с AMD, тогда я начал подумывать об апгрейде. Хотелось и чтоб недорого, и чтоб побыстрее, и понадежнее... C тех пор я наитщательнейшим образом начал изучать все доступные материалы о чипсетах и процессорах (как бумажные, так и электронные), и после осмысливания и переваривания всех этих объемов информации я понял, что Duron — мой лучший выбор. И в феврале сего года я взял себе домой Duron 650 и плату GigaByte 7IXE4 (AMD750), коей очень доволен и по сей день, несмотря на все недостатки AMD750 (о них ниже). Однако мой интерес к Socket-A (Socket 462) отнюдь не иссяк — я с огромным интересом наблюдал за битвой Pentium IV и Athlon, изучал результаты тестов систем на новых чипсетах для Socket-A — KT266, AMD760, SiS735, nVidia Crush. В этой статье я постараюсь максимально точно раскрыть вам все достоинства и недостатки почти всех чипсетов для Socket-A систем. Надеюсь, что после прочтения статьи вы сможете легко выбрать наилучшее решение для себя и своей машины. Но сначала хотелось бы сказать пару слов о предпоследнем (в связи с анонсом Athlon 4) и наиболее удачном (пока?!) поколении процессоров от AMD — о процессорах на ядре Thunderbird и Spitfire.

Экскурс в недалекое прошлое — история платформы Socket-A
Казалось бы, совсем недавно (в середине 1999 года) AMD перестала копировать Intel-овскую архитектуру и представила процессор K7 для Slot A форм-фактора. Компьютерная сфера развивается так стремительно, что кажется, будто это было не менее чем с десяток лет назад... Так вот, у этого "монстра", который AMD назвала Athlon-ом (кстати, это был первый AMD-шный процессор, получивший собственное "кодовое" имя — все предыдущие таких имен не имели (K5, K6, K6-II...)), было аж 128 Кбайт кэша первого уровня (непревзойденная до сих пор цифра) и использовал лицензированную у Alpha шину EV-6, работающую на частоте 100 (200) Mhz. Кэш второго уровня объемом 512 Кбайт работал на половинной частоте (Athlon 700), на 2/5 или даже на 1/3 от частоты ядра. Хотя процессор получился быстрым, в общем ситуация складывалась, как говорится, не очень — самым быстрым из слотовых Athlon-ов оказалась 700Mhz-овая модель (L2 кэш на частоте 350Mhz, работающий на половинной частоте ядра), а остальные модели демонстрировали, несмотря на возрастающую цену, совсем незначительно отличавшуюся от предыдущих моделей производительность. Краеугольным камнем являлся именно медленный кэш второго уровня — и AMD это поняла. В результате в середине 2000 года были представлены новые процессоры Atlhon на ядре с кодовым названием Thunderbird (ядро первых cлотовых Athlon называлось Argon). Новые процессоры производились в сокетовой версии (Socket-A), поэтому для них не требовался громоздкий картридж, и цена новых чипов была ощутимо ниже. Новые процессоры производились уже по 0,18 микронной технологии (против 0,25 микронной у K7 Argon). Проблема с кэшем второго уровня была решена — он был уменьшен до 256 Кбайт и перенесен в ядро процессора, кэш L1 остался без изменений — 128 Кбайт.

Таким образом, новые Athlon-ы получили прекрасный, быстрый L2 кэш, работающий на полной частоте ядра — теперь они обгоняли как слотовые модели на ядре Argon, так и Pentium III Coppermine, по ценовому критерию оставляя "пни" далеко позади. Однако, не Athlon-ом единым жив юзер — для укрепления своих позиций на рынке low-end и mid-end систем AMD был нужен другой процессор — аналог Intel-овского Celeron-а. И через несколько недель после объявления Athlon-ов на ядре Thunderbird был представлен "убийца" Celeron, похоже, уже навсегда отобравший у Celeron-а звание "народный процессор", — AMD Duron на ядре Spitfire. Ядро Spitfire представляет собой незначительно модифицированное ядро Thunderbird, главным отличием является уменьшение L2 кэша в 4 раза — с 256 Кбайт до 64 Кбайт. Тем не менее, в кэше второго уровня не дублируются данные кэша первого уровня, как это происходит в процессорах от Intel, и поэтому эффективный размер кэша стал равен 192 Кбайтам, против 128 Кбайт у Сeleron-ов. В тестах новый Duron в пух и прах "порвал" всенародного доселе любимца — Celeron. На одинаковых тактовых частотах он обгоняет Celeron-ы на 15%-20%, прекрасно разгоняет и стоит значительно (где-то на 20%-30%) дешевле Intel-овского аналога. Сначала распространение Duron-ов и Athlon-ов сдерживало лишь небольшое количество и высокая цена материнских плат под Socket-А, но теперь эти платы стоят практически наравне с качественными "матерями" на чипсетах Intel, а с широким распространением плат на VIA KT266, AMD760, SiS735 и nCrush low- и mid-end платы для Socket-A будут стоить еще дешевле. Совсем недавно (в мае 2001) были объявлены процессоры Athlon 4, которые призваны составить реальную конкуренцию Pentium IV, и новые модели старых чипов: Athlon Thunderbird 1400Mhz и Duron Spitfire 950Mhz. Платформа Socket-A развивается очень и очень быстро, и я думаю, что на сегодняшний день процессоры AMD — лучший выбор для решения очень многих задач. Но процессор — еще полдела. Для получения быстрой Socket-A системы нужен качественный чипсет, который бы мог "выжимать" из процессора и памяти максимально много, обеспечивая высокую скорость. К слову о памяти — для процессоров AMD сейчас актуальны два типа памяти — PC133(100) SDRAM, потихоньку (но не так быстро, как хотелось бы фирмам, продвигающим DDR чипсеты) отходящая на задний план, и PC2100 DDR SDRAM (266Mhz) — несомненный фаворит для high-end систем на Socket-A. Мощная и дорогая RDRAM, в значительной мере определяющая производительность Pentium IV, для AMD недоступна. Ну и ладно, как говорится, "не очень-то и хотелось", тем более, что даже DDR память и платы, ее поддерживающие, многим сейчас не по карману — что уж говорить об очень дорогой RDRAM? Но я отвлекся — продолжим наш разговор о чипсетах для платформы Socket-A, начиная от самых "старых" решений и заканчивая новейшими (nCrush)...





AMD 750 — "первый блин"
Сразу после анонса первых Athlon-ов на ядре Argon фирмой AMD было объявлено о выпуске чипсетов для него. На это сообщение мировое компьютерное сообщество отреагировало довольно бурно — ведь первый "блин" компании, доселе не выпускавшей своих чипсетов, вышел отнюдь не комом. Да, он был довольно-таки аскетичен, да, не так быстр, как бы того хотелось, но компания AMD не прогадала с его выпуском — новая платформа K7 сразу после своего появления не зависела от сторонних производителей чипсетов. Производители могли выбирать — делать платы на чипсете AMD сейчас или ждать решений от сторонних фирм: VIA, ALi и SiS. Но, тем не менее, новый чипсет остался в ходу даже после выхода чипсетов от конкурентов — AMD 750 (кодовое название Irongate) обеспечивал отличную поддержку Slot-A Athlon-ов, довольно быстро работал с памятью и стоил недорого. После выхода Socket-A процессоров этот чипсет единственный смог работать и с новой платформой Socket-A. Взглянем на AMD750 поближе. Чипсет состоит из двух чипов: AMD751, или северного моста, обеспечивающего работу с процессором на скорости FSB 100(200) Mhz и с памятью PC66/100, и южного моста AMD756, обеспечивающего поддержку ATA 33/66 интерфейса и прочих вещей. Рассмотрим поближе оба чипа.

AMD 751, или северный мост (north bridge), состоит из четырех основных частей: контроллера системной шины процессоров AMD, контроллера порта AGP, контроллера памяти и контроллера PCI. Контроллер системной шины работает на частоте 100Mhz, но поддерживает синхронное тактование, в результате чего эффективная пропускная способность шины становится равной 200Mhz (100 туда и 100 обратно). Контроллер порта AGP поддерживает стандарт AGP 1.0 и AGP 1x и 2x. Контроллер памяти поддерживает до 768 Мбайт SDRAM PC66/100 памяти в 3 DIMM. AMD 756, или южный мост (south bridge), состоит из контроллера шины ISA, контроллера дисков EIDE, поддерживающего два канала IDE в режимах UDMA-33 и UDMA-66, контроллера шины USB, поддерживающего до 4 портов USB стандарта USB 1.0, а также контроллера управления потребления электроэнергии — AMD750 совместим со стандартами ACPI 1.0 и APM 1.2. Как можно заметить из характеристик, чипсет уже морально устарел. Отсутствие поддержки UDMA-100, AGP 4x и PC133 SDRAM (самый существенный недостаток) не самым лучшим образом сказывается на производительности, показываемой чипсетом. Тем не менее, чипсет стабилен в работе, и реализация UDMA-66 и контроллера памяти выполнена в нем на очень высоком уровне. Я знаю только одну плату на AMD750 для Socket-A — Gigabyte 7IXE4. Плата выполнена весьма добротно, правда, не лишена некоторых неприятных глюков (например, на моем экземпляре я так и не смог корректно установить родные EIDE драйверы от AMD — после их установки многие приложения "наглухо" вешали систему). Также стоит отметить слишком сильное тепловыделение — до радиатора северного моста после длительной работы почти невозможно дотронуться, он гораздо горячее на ощупь даже самого процессора Duron, хотя на производительности и стабильности системы это никак не сказывалось. Еще отмечу очень плохую "разгоняемость" — разогнать процессор можно только незначительным (до 115Mhz) повышением частоты системной шины. Несмотря на эти недостатки, плата остается весьма дешевым и стабильным решением для бюджетных систем — по Минску цена ее находится где-то в районе 75-80 у.е.
Плюсы чипсета: дешевизна платы на его основе, довольно качественная реализация UDMA-66 и контроллера памяти, стабильность.
Минусы чипсета: отсутствие поддержки PC133 SDRAM, AGP 4x, UDMA-100, встроенного звука и много другого...
Выводы: чипсет для супер-бюджетных машин, которым совсем не нужны лишние (или не лишние...) навороты.

VIA KT133 — 440BX для SocketA
Чипсет Intel 440BX для Socket 370 — наверное, самый долгоиграющий и популярный чипсет для платформы Socket 370. И по сей день в очень и очень многих машинах, не только в нашей небогатой республике, стоят платы на чипсете 440BX. BX считался идеалом качества, стабильности и скорости, и только сейчас ему составил серьезную конкуренцию Intel 815 (Solano). Такой же (или чуть меньшей) популярностью для Socket-A систем пользовался лишь один чипсет — VIA KT133. Он предлагал скорость и функциональность (в противовес аскетичному и ограниченному AMD750) по весьма выгодной цене. Неудивительно, что этот чипсет и был основой подавляющего большинства всех машин на процессорах AMD, продававшихся в мире. KT133 поддерживал все, что было нужно пользователю, — UDMA66, PC133 SDRAM, AGP 4x, Suspend-To-Ram, AC'97 звук и множество других, полезных и не очень, наворотов. Ложкой дегтя стали лишь довольно многочисленные "глюки" — то звуковые карты на Aureal (царствие ей небесное) Vortex I вешали машину намертво, то глюки со звуковыми картами SB Live!, то какие-то проблемы с UDMA контроллером южного моста... Однако эти глюки многих пользователей не коснулись, или коснулись совсем незначительно, и поэтому большинство вполне довольно производительностью и ценой KT133. Этот чипсет состоит, как водится, из северного моста (VT8363) и южного моста (в оригинальной комплектации — VT82C686A). В отличие от AMD750, северные мосты чипсетов VIA поддерживают различные южные мосты (правда, только производства самой VIA), и посему часто производителями материнских плат, вместо устаревшего южного моста VT82C686A, северный мост VT8363 устанавливается в паре с VT82C686B, более современным и высокопроизводительным южным мостом. Северный мост связан с процессором 100 (200) Mhz EV-6 шиной, включает в себя контроллер памяти и AGP. Контроллером памяти поддерживается до 1,5 Гбайт памяти PC133 SDRAM, наиболее быстродействующей памяти среди обычной SDRAM, а контроллером AGP — режим работы AGP 4х. Минус северного моста в том, что он очень нехорошо реагирует на повышение стандартной 100Mhz (200Mhz) частоты FSB — при частоте шины выше 105 Mhz (210 Mhz) почти на всех платах на этом чипсете, что мне доводилось видеть, система либо не заводилась, либо работала очень нестабильно. Зато платы на этом чипсете успешно использовались для разгона процессора путем изменения множителя (например, Chaintech 7AJA). Южный мост, как я уже говорил, может быть разным. 686A стоит на старых платах и поддерживает ATA-66, AC-97 звук и MC-97 AMR модемы, четыре USB порта и имеет встроенный чип мониторинга. 686B — более новый чип, он всегда используется в паре с VT8363A и иногда устанавливается в пару с "простым" VT8363. Основная особенность 686B заключается в поддержке интерфейса ATA100.

Итак, что мы видим? Чипсет KT133 и по сей день занимает первое место по популярности в нашей стране, на нем построено и еще будет построено большинство mid- и low-end Socket-A систем. Постепенно, с продвижением VIA своего чипсета KT266 цена на KT133 и KT133A (о нем — ниже) будет падать, поэтому систему будет выгоднее строить на базе KT133A, а старичок KT133 постепенно отойдет на второй план. Но, повторюсь, на сегодняшний день, особенно в паре с южным мостом 686B, KT133 является лидером по соотношению цена/производительность. Типичные платы для него, доступные в Минске, это Gigabyte 7ZM, ABIT KT7, ASUS A7V, EpoX KT133M, Chaintech 7AJA. Стоят они у нас, в зависимости от "навороченности", от 90 до 130-140 "условных". К сожалению, все еще немного дороже плат под Socket 370. Но цены продолжают падать.
Плюсы чипсета: невысокая цена, поддержка PC133 SDRAM, AGP 4x, встроенный AC97 звук, широкая распространенность.
Минусы чипсета: наличие конфликтов с некоторыми видами "железа".
Выводы: "mainstream" чипсет для Socket-А платформы. Недорого и сердито.

VIA KT133А — скорость, скорость и еще раз скорость!
И казалось бы, всем хорош KT133 — и память быструю держит, и AGP 4x, и UDMA-100 (с южным мостом новым)... Только один минус — при FSB выше 105-110 (210-220) Mhz система либо вообще не заводилась, либо крайне нестабильно работала. А тут еще AMD заявила о выпуске новых Athlon с 133 (266) Mhz-овой шиной. Посему VIA подсуетилась, и ею был создан чипсет KT133A (VT8363A+VT82C686B). От предшественника он почти ничем серьезным не отличался, кроме главного — он уже стабильно держал системную шину 133 Mhz (и даже выше). Представляете, какой это рай для оверклокера? Duron 600 (6x100FSB) при грамотном охлаждении, хорошей брендовой памяти и подходящей материнской плате реально можно превратить в Duron 1125 (7,5x150FSB). Ну, или хотя бы в Duron 800 (6x133FSB) — если лень множитель разблокировать. При 150 Mhz FSB реальная скорость шины составляет 300 Mhz. Тут и до Pentium IV с его 400 Mhz шиной — рукой подать:). Действительно, KT133A — лучший на данный момент чипсет для Socket-A систем c SDRAM памятью. И цена на него не намного выше цены KT133 плат — к примеру, одна из лучших, на мой взгляд, плат для него — EpoX 8KTA3 — стоит у нас 120-125 у.е. Поставив на нее дешевый Duron (хотя бы 750 Mhz за 50 у.е.), реально получить "за так" около 200 Mhz "лишней" производительности. Замечу, что производители уже почти не объявляют плат на KT133 — только на KT133A. Так что если вам нужна максимальная производительность по приемлемой цене (сравните цену плат на KT133A и хотя бы на том же KT266) — то ваш выбор однозначен.
Плюсы чипсета: очень высокая производительность, прекрасные результаты при разгоне.
Минусы чипсета: довольно высокая (пока?!) цена.
Выводы: самый быстрый чипсет на SDRAM. Цена соответствующая.

VIA KM133 — "и жнец, и швец, и на дуде игрец..."
Конечно, FSB 150(300) Mhz, UDMA-100, RAID и т.п. это, безусловно, хорошо. Но зачем платить лишние деньги за то, что совсем не нужно? Зачем офисной машине, на которой всю жизнь будут "гонять" 1С Бухгалтерию, Word и Excel AGP 4x, RAID, UDMA-100, встроенный звук?.. Популярность Intel-овского интегрированного i810 среди дешевейших Socket 370 систем очевидна. А вот для Socket-A до недавнего времени (где-то до февраля 2001) таких интегрированных решений не было. VIA не была бы собой, если бы не чувствовала потребности рынка в таком решении. И новый чипсет увидел свет, причем сразу в двух версиях: PM133 (для Socket 370) и KM133 (для Socket-A). Фактически, это тот же самый KT133 с интегрированным в северный мост графическим ядром ProSavage. Как и в ситуации с KT133A, южный мост не поменялся — им остается все тот же VT82C686B. Зато уж северный мост (VT8365) значительно изменен.

Первым делом — облом. Раз машина "бюджетная", то и FSB 133 (266) Mhz ей ни к чему. Так (вполне справедливо, кстати) решили в VIA, и посему нам придется довольствоваться лишь 100 (200) Mhz FSB, а о серьезном разгоне (шина+множитель) можно сразу забыть. Но зачем разгон в офисе? Нужно, чтобы дешево и работало. Скорость работы при этом часто не важна. В северный мост добавлено графическое ядро от Savage4 (для 3D графики) и от Savage 2000 (для 2D графики). Не скажу, что это очень уж высокопроизводительное и высококачественное графическое ядро — нет, скорее Savage — ускоритель среднего value класса. Но ведь от бюджетной машины большего и не требуется. Зато VIA реализовала грамотно одну очень важную вещь (в сравнении с тем же i810) — доступен и полностью функционален AGP 4x слот (правда, некоторые разработчики плат для удешевления могут слот на плате и не разводить, пусть он будет хоть трижды поддерживаться чипсетом). Это значит, что, побаловавшись встроенной графикой, можно будет приобрести другую 3D-карту, и производительность KM133 в таком случае будет не ниже, чем у KT133. А встроенное графическое ядро работает где-то на уровне nVidia RIVA TNT (помните, была такая?). Память для графического ядра KM133 берет из общего "котла", от этого заметно снижается общая производительность системы. Для KM133 имеет смысл брать только PC133 память — иначе скорость 3D-ядра будет еще более низкой, чем она есть на самом деле. Возможности южного моста 686B мы уже более подробно рассматривали при обзоре чипсета KT133, поэтому не буду повторяться. Самая "ходовая" в Минске плата на KM133 — Gigabyte 7ZMM — несет на себе приличный звук (Creative CE5880), 2 DIMM слота памяти, 3 PCI, 1 AGP и 1 AMR слот (хотя для бюджетной машины был бы лучше ISA...), ну и 686B южный мост со всеми его "фичами". Стоит сия игрушка приблизительно 110 американских рублей. Несмотря на встроенный AGP слот, область применения этого чипсета, как мне кажется, весьма ограничена. Совсем стесненные в средствах и требующие минимума производительности возьмут 7IXE4 на AMD750 плюс "отдельный" Savage4 и все равно останутся в выигрыше — как в цене, так и в скорости. Для серьезной платы "на вырост" KM133 слабоват — FSB 133 нет, в основном — microATX варианты, мало DIMM и PCI слотов... Так что чипсет у VIA получился "ни нашим, ни вашим", и думаю, что в нашей стране большого признания он не получит. Хотя, если будут выпускаться максимально дешевые платы без AGP слота, с "простым" южным мостом и по цене до 80$, то этот чипсет вполне может найти себе применение в максимально дешевых компьютерах.
Плюсы чипсета: наличие AGP слота, не нужна внешняя видеокарта, но...
Минусы чипсета: ...после часа игры в Quake 3 вы поймете, что внешняя видеокарта все-таки нужна:). Отсутствует поддержка FSB 133. Не такая низкая, как хотелось бы, цена.
Выводы: встроенное видео, как всегда, слишком медленное, но возможность в дальнейшем установки полноценной AGP видеокарты спасает положение.

SiS 730s — все в одном
Почти одновременно с VIA-шным KM133 вышел и этот, редкий в наших краях, зверь. Чипсеты Silicon Integrated Systems, более известной как SiS, никогда не пользовались у нас (да и в мире, честно говоря) особым признанием в основном из-за своей плохой распространенности, нестабильной работы и низкой скорости. Дело даже не в самих чипсетах SiS, а в том, что производители материнских плат редко вкладывали достаточно денег в разработку материнских плат на этих чипсетах (ну, конечно, зачем сильно напрягаться — чипсет дешевый, платы тоже дешевые). Тем не менее, SiS продолжает производить чипсеты, и последнее ее решение SiS 735 (о нем — дальше) дает фору и VIA KT266, и AMD760. Но не о нем сейчас речь — речь об интегрированном решении SiS730s. В основном по функциональности SiS730s не уступает KM133, а встроенный в ядро 10/100 Mbps Ethernet контроллер и поддержка FSB 133(266) Mhz даже склоняют чашу весов в сторону SiS. Но, чует мое сердце, платы на основе SiS 730s (ASUS A7S-VM, Elitegroup K7SEM) до нас так и не дойдут. И дело даже не в цене и не в производительности (встроенное графическое ядро SiS300 по всем параметрам проигрывает Savage4, интегрированному в KM133) — продавцам невыгодно возить платы на SiS730s из-за низкого спроса на них. Уж если кому и понадобится встроенное видео, то выбор этого человека, скорее всего, падет на KM133 от "большой" VIA, а не на какой-то SiS-овский чипсет. После просмотра нескольких прайсов минских фирм я не нашел там ни одной платы на SiS 730, а вот в Москве такие платы продаются (все данные по ценам в Москве взяты с сервера www.price.ru). ASUS A7S-VM и EliteGroup K7SEM в столице РФ стоят в среднем 90 американских рублей, а нонеймы вроде Ability M810LR — вообще 70... Как всегда, SiS верна своей традиции выпускать одночиповые решения — вот и в случае SiS 730 у чипсета нет ни северного, ни южного мостов, есть лишь SIS730s, который сам себе, как говорится, и северный, и южный...

Одна микросхема, по идее, стоить должна дешевле, чем две, и энергии кушать меньше, и греться меньше... Да, насчет энергии и нагрева — все верно. SiS730s не нужен даже радиатор (а на AMD761 часто ставят не только радиатор, но еще и вентилятор). Насчет же цены — SiS стоит ненамного дешевле KM133, и мне кажется, что производители и покупатели предпочтут решение от VIA, тем более, что даже при достаточном спросе на чипсет SiS не смогла бы обеспечить выпуск его в достаточных количествах. И еще — при такой степени интеграции микросхема эта должна быть очень сложна в своей структуре, и малейший просчет в разводке платы под нее может обернуться разнообразными глюками. ASUS-овский образец, судя по тестам на iXBT, "глючил" — будь здоров. Так что решать вам, но даже если вы и найдете место, где продаются платы на SiS730s, я бы вам посоветовал все же обратить внимание на KM133. При чуть большей цене глюков и тормозов будет меньше.
Плюсы чипсета: одночиповое решение, поддержка FSB 133(266) Mhz, более низкая, по сравнению с KM133, цена.
Минусы чипсета: слабое встроенное видео на SiS300, "глючность", редкость на нашем рынке
Выводы: из-за плохой распространенности, "матери" на KM133 вряд ли смогут всерьез конкурировать с VIA-шным интегрированным решением, но все же какую-то свою небольшую нишу занять сумеют.

AMD760 — новая веха в развитии Socket-A
AMD, пусть чипсетами она "специально" не занимается, дабы дать волю сторонним разработчикам, а самой сосредоточиться на работе в других областях, все же решила самолично "дать толчок" DDR памяти, выпустив свой новый чипсет AMD760. Новейшие процессоры AMD, поддерживающие 133 (266) Mhz FSB, страдали от медленной SDRAM, слишком сильно замедляющей всю систему с мощным процессором, и эта проблема становилась с выходом каждого нового более быстрого Athlon все острее и острее. Intel для своих Pentium 4 проблему с пропускной способностью памяти решила — она продвигает дорогущий (и очень быстрый) RDRAM, а AMD (да и многие другие) решили ориентироваться на более дешевую, но более медленную (но все же значительно опережающую по производительности обычную SDRAM) DDR память. AMD в своем новом чипсете сделала ставку только на DDR память — поддержка PC100/133 SDRAM отсутствует напрочь. Зато скорость, при использовании процессоров с FSB 133(266) Mhz, должна быть выше, чем у SDRAM платформ, в среднем, как минимум на 10%. Из-за отсутствия поддержки обычной SDRAM ясно, что чипсет изначально позиционировался как довольно дорогое решение для высокопроизводительных рабочих станций. Удалось ли осуществить AMD свои намерения выпуском AMD760? Мне кажется, да. Рассмотрим чипсет поближе. Стандартный расклад — два "моста". Северный (AMD761) и южный (AMD766). AMD, как я уже упоминал, отказалась от разработки контроллера обычной SDRAM, сосредоточив усилия R&D отдела на DDR контроллере. И не зря — он получился явно быстрее своих аналогов в чипсетах других производителей (разве что SiS735 в некоторых случаях догоняет AMD в тестах на "чистую" нагрузку памяти, в остальных случаях AMD вне конкуренции). Поддерживается до двух гигабайт обычной и до четырех гигабайт Registered PC1600/2100 DRAM и FSB 100/133 (200/266) Mhz, причем AMD реализовала специальную технологию Syper Bypass, которая, по ее заверениям, в некоторых случаях может повышать производительность на 10-15%. Суть технологии заключается в том, что некоторые сигналы памяти и процессора северный мост "пропускает" (не конвейеризирует), в результате чего не вносится почти никаких задержек в распространение сигнала. Из-за этого, а также для получения максимальной производительности чипсет является полностью синхронным, то есть с процессором на FSB 100 Mhz память DDR PC2100 будет работать на уровне DDR PC1600. Использование старых (FSB 100 Mhz) процессоров вкупе с PC1600 DDR памятью очень сильно снижает производительность системы, поэтому AMD760 рекомендуется и позиционируется производителем именно как чипсет, предназначенный для высокопроизводительных рабочих станций, на комплектующих которых не экономят. Кроме быстрого синхронного контроллера памяти, в AMD761 имеется контроллер AGP, в коем, наконец, есть поддержка AGP 4x шины. Однако по результатам тестов AGP контроллер AMD761 проигрывает таковому производства VIA — VT8366. Разработали мощный контроллер памяти, а на более простой в реализации AGP — "забили". Но, может быть, это и верно — вряд ли системы на AMD760 будут использоваться для игрушек. AMD 766 — как всегда "аскетичный" южный мост. "Ничего лишнего" — вот девиз AMD. UATA 100/66/33, четыре порта USB, встроенный контроллер портов ввода/вывода. И все. Но, к счастью end user-a (то бишь нас с вами:)), AMD 761 может работать в паре с любым южным мостом от VIA, использующим уже довольно старую PCI шину. Сейчас наиболее предпочтительный (и уже предпочитаемый) вариант платы на AMD760 это северный мост AMD761 и южный мост VT82С686B, хотя некоторые компании (Chaintech) устанавливают на свои платы южный мост VIA VT8231, полностью аналогичный VT8233, используемому в KT266, но использующего не V-Link, как в KT266, а обычную PCI. Хотя, честно говоря, особых наворотов в VT8233, кроме поддержки шестиканального AC'97 звука, шести USB портов и новомодного ACR (Advanced Communication Riser), нет. Но решение более новое, а это уже хорошо.

По результатам тестов AMD760 уверенно "ведет" в тех случаях, когда основная нагрузка приходится на подсистему памяти (поспорить с ним может, разве что, SiS735, но платы на его основе еще толком не появились, а платы на AMD760 уже успешно продаются), однако при увеличении нагрузки на шину AGP, чипсет от AMD проигрывает и VIA-шному KT266, и даже иногда KT133A. Какие отсюда выводы? Чипсет удался. Для своего сектора (высокопроизводительные и очень надежные рабочие станции, небольшие однопроцессорные сервера) он является на данный момент наилучшим решением. А вот для игровой системы, похоже, VIA KT266 будет все-таки получше, да и цена у него ниже... Платы на AMD760 у нас, опять-таки, вряд ли появятся в ближайшее время, а в Москве они уже успешно продаются — GigaByte 7DX можно приобрести, в среднем, за 130 "зеленых", MSI 6341 K7-Master стоит около 140, Chaintech 7KJD — опять-таки около 140. Зато "бренд" ASUS можно купить по цене от 190. Но цена на плату это еще полбеды, ибо DDR память стоит отнюдь не как обычная SDRAM — по 35 за 128 Мб планку, а значительно дороже, хотя вряд ли купивший плату на AMD760 не найдет денег на DDR память...
Плюсы чипсета: мощнейшая подсистема памяти, поддержка ECC памяти, возможность работы с южными мостами от VIA.
Минусы чипсета: не такая быстрая, как хотелось бы, реализация AGP, высокая цена, отсутствие поддержки обычной SDRAM.
Выводы: мощный и дорогой чипсет для высокопроизводительных и дорогих машин. Что и требовалось доказать:).

ALiMAGIK 1 — первое DDR/SDRAM решение от ALi
С платами на чипсетах от Acer Laboratories Inc. белорусские пользователи, похоже, знакомы только понаслышке, ровно как и с платами на чипсетах SiS. И все же представлю ALiMAGIK 1 — первый чипсет для Socket-A систем от ALi. ALi не стала выпускать чипсетов "SDRAM only" и сразу представила нашему вниманию ALiMAGIK 1 — чипсет, который войдет в историю тем, что он первым обеспечил поддержку DDR памяти, причем вместе с обычной SDRAM памятью. И, к сожалению, наверное, только этим. Ситуация с платами на ALi у нас в республике (да и в Москве плат на нем негусто) приблизительно такая же, как и с SiS-овскими, поэтому вряд ли кто-либо из читающих эту статью сможет в деле опробовать плату на ALiMAGIK 1. Тем более что по обзорам и тестам видны его основные недостатки — низкая скорость и высокая глючность. Стандартный набор чипов: северный мост (M1647) и южный мост (M1535D+). Первый поддерживает FSB 100/133 (200/266) Mhz, AGP 4x w/fast writes, SDRAM PC100/133 и DDR 1600/2100. В контроллере памяти применена асинхронная структура, позволяющая памяти работать на частоте на 33 Mhz отличной от частоты FSB. Южный мост стандартен — двухканальный EIDE контроллер с поддержкой UDMA 33/66/100, двухканальный USB контроллер (по три порта USB на канал), Super I/O контроллер, AC'97 звук и поддержка AMR слота. В отличие от чипсетов VIA, в M1535D+ нет интегрированного системного мониторинга.
Во всех тестах ALiMAGIK 1 с PC2100 DDR проигрывает (и иногда — весьма значительно) AMD760, и даже иногда KT133A с PC133 SDRAM. Так что практическая польза от перехода на платы, базированные на этом чипсете, весьма сомнительна — DDR память почти не дает прироста в скорости по сравнению с обычной SDRAM, а стоит она значительно дороже. А при выборе системы DDR/SDRAM стоит обратить внимание на дешевый и быстрый SiS 735 или на менее дешевый, но зато еще более "брендовый" и стабильный KT266, особенно ввиду малой распространенности плат на чипсетах ALi в нашей стране (реально в Москве(!) купить только платы ASUS и Iwill).
Плюсы чипсета: поддержка DDR и SDR памяти. Невысокая цена.
Минусы чипсета: низкая производительность при работе с DDR памятью, "глючность", редкость в наших краях.
Выводы: пусть не редкий, зато и не очень "меткий" чипсет.
VIA KT266 — DDR/SDRAM чипсет от лидера рынка
По мере продвижения DDR памяти для Socket-A платформ все больше разработчиков представляли чипсеты с поддержкой этой самой DDR SDRAM. Сначала был представлен "серьезный" AMD760, который поддерживал только DDR память и демонстрировал довольно серьезный прирост в производительности по сравнению с системами на обычной SDRAM. Прирост этот составлял от 5-10% до 20% (в некоторых случаях). Потом был ALiMAGIK 1, весьма глючный и тормозной, зато дешевый. А VIA все молчала, молчала, а затем представила... Pro 266 для процессоров под Socket 370... И лишь когда уже начали ходить упорные слухи о том, что, дескать, "что-то у VIA с их KT266 не ладится", фирма наконец выпустила свой чипсет KT266 для высокпроизводительных и недорогих Socket-A систем. И чипсет почти во всем удался. Вновь будем разбирать новое детище VIA "по косточкам": как всегда, чипсет состоит из двух микросхем.

Вместо того, чтобы привычно назвать их северным и южным мостами, VIA "обозвала" их System Controller-ом (V-link Host) и South Client-ом соответственно. Зато в плане функциональности ничего не изменилось — первый чип, VT8366, отвечает за связь через EV-6 шину непосредственно с процессором, при этом поддерживается FSB 133(266) Mhz, в System Controller-е находится традиционно быстрый и качественно реализованный, как и во всех чипсетах VIA, контроллер шины AGP, поддерживающий AGP 4x со всеми наворотами, вроде SBA и Fast Writes. Также в "системном контроллере" находится хост V-Link шины, обеспечивающей высокоскоростную (66 Mhz — против 33 Mhz у стандартной PCI) связь северного и южного мостов. Кроме того, протокол V-Link оптимизирован для уменьшения задержек при передаче данных и умеет оценивать загруженность шины во избежание переполнений буферов. Новый чипсет от VIA, в отличие от AMD760, имеет асинхронный контроллер памяти, то есть интерфейс памяти может работать на частоте на 33 Mhz большей или меньшей, чем частота шины процессора. Тем не менее, контроллер памяти получился слабее, чем у AMD: во всех тестах, где самая высокая нагрузка приходится на связку процессор+память, KT266 проигрывает AMD760. Кстати, совсем недавно VIA заявила о скором выпуске новой ревизии VT8366, в которой производительность подсистемы памяти должна быть значительно улучшена. Второй чип, южный мост VT8233, аналогичен таковому из чипсета Pro 266 и обеспечивает отличную функциональность. Судите сами — к стандартным функциям, вроде поддержки ATA 33/66/100, контроллера шины PCI и прочего, добавлена поддержка до 6 портов USB, шестиканальный AC'97 звук, поддержка новомодного ACR (Advanced Communications Riser), встроенный улучшенный аппаратный мониторинг, а также BaseT Ethernet 10/100 и HomePNA 1/10 контроллеры. В сумме эти два чипа, cоставляющие KT266, показывают хорошую производительность. Я бы даже сказал, что лучшую для игр. Осталось подождать окончательного падения цен на материнские платы. В Москве цена на платы, имеющие в своей основе новейший чипсет от VIA, колеблется от 100 у.е (Elitegroup K7VT3) до 120-150 (Chaintech 7VJD и MSI MS3380 соответственно). ASUS-овские бренды традиционно дороже — около двух сотен у.е. Как видим, цена на самые простые платы на KT266 в Москве чуть ли не меньше, чем стоимость плат на KT133A в Минске. Какой вывод? Копим деньги и едем отовариваться в "белокаменную":).
Плюсы чипсета: не очень высокая цена, быстрый AGP контроллер, большая функциональность.
Минусы чипсета: подсистема памяти не так быстра, как хотелось бы.
Выводы: похоже, именно этому чипсету в случае появления у SiS каких-либо проблем с ее SIS735 суждено стать mainstream чипсетом для Socket-A платформы.

SiS735 — первый настоящий успех SiS
Чипсеты SiS, точнее платы на них, как уже мною неоднократно упоминалось, — не самый популярный (мягко говоря) на нашем рынке продукт. Однако чипсет (вернее чип, так как SiS верна своей традиции выпускать одночиповые решения) SiS735, в случае появления на рынке в достаточных количествах, сможет в корне изменить сложившийся имидж фирмы. Имея производительность подсистемы памяти не худшую, чем у AMD760, а скорость AGP почти равную чипсетам VIA, новый SiS-овский SiS735 стоит всего $27. Только представьте, что это значит — это значит, что неплохие платы на его базе можно будет купить за 80-90 "зеленых"... Вот так вот! Нам, простым пользователям, остается только надеяться, что собственные производственные мощности SiS выдержат спрос (мне думается, что спрос будет огромным) компаний-производителей материнских плат и что в чипсете в будущем и настоящем не проявятся обидные и нехорошие "глюки". Чипсет SiS735, как я уже упоминал, — одночиповое решение (пардон за тавтологию). Хоть чип и один, внутреннее деление частей его на северный и южный мосты имеет место быть. Соединяются между собой мосты внутренней высокоскоростной шиной MuTIOL собственной разработки с пропускной способностью до 1,2 Гбайт/cек. VIA с V-Link-ом, и уж тем более простая PCI, как говорится, "нервно курят в коридоре"... Северный внутренний мост SiS735 поддерживает все, ставшие уже стандартными для современных чипсетов, новые технологии: поддержку FSB 133(266) Mhz, до полутора Гбайт PC66/100/133 SDRAM или PC1600/2100 DDR SDRAM (ECC, правда, не поддерживается), AGP 2.0 1x,2x и 4x, причем поддерживается SBA и FastWrites. Южный мост по функциональности не уступает новому VT8233 от VIA. Судите сами: два IDE канала с поддержкой ATA 33/66/100, два USB контроллера с поддержкой до 3 USB портов на каждом (всего 6 портов), сетевой контроллер, поддерживающий 10/100Mb Fast Ethernet или 1/10Mb HomePNA, слоты ACR, AMR и CNR, а также встроенный звук на кодеке AC'97.

Как видно из спецификаций, по функциональности SiS735 уж точно не уступает конкуренту в лице VIA KT266. А вот как у него с производительностью? Чипсеты SiS всегда проигрывали своим "старшим братьям" в лице чипсетов от VIA и Intel (для Socket 370 платформы, разумеется). Как же сложится на этот раз? После анализа результатов тестов хочется сказать: "Браво, SiS!". В тестах BAPCo SYSMARK 2000, Quake3 1024x768x32 AllMax, 3Dmark Lobby High/Low 1024x768x32 новый чипсет от SiS обгоняет все известные ныне науке DDR решения (кроме еще толком не появившегося nCrush). Во многих тестах он идет наравне или совсем немного отстает от "монстров" в лице AMD760 и VIA KT266, и лишь в некоторых (SPEC viewperf 6.1.2 и 3Dmark 1024x768x32 Overall) значительно отстает от них (соответственно). И это — за $27! Повторюсь: воистину, если SiS сумеет качественно раскрутить свой новый продукт, производить его в нужных рынку количествах и в нем не найдется серьезных "багов", то он займет прочную позицию в секторе value систем, демонстрируя завидную производительность за небольшие деньги. Пожелаем SiS успеха в этом начинании, потому если она его добьется, то победителями в конечном итоге окажемся мы с вами.
Плюсы чипсета: прекрасная производительность за смешные деньги, одночиповое решение, функциональность.
Минусы чипсета: пока их не заметно, надеюсь, что и в будущем их не будет.
Выводы: хочется верить, что это будет идеальное решение по соотношению цена/производительность для Socket-A платформы. Поживем — увидим.

nVidia nForce (Crush) — "взрывной" чипсет от лидера рынка графических ускорителей
Компанию nVidia лидером на рынке графических ускорителей не назовет сейчас только человек, знакомый с компьютерами "постольку поскольку". Львиная доля рынка графических ускорителей сейчас в руках nVidia, и увеличивается она с каждым днем. Казалось бы, чего еще желать? А вот чего — больше всего денег, как показывает опыт, вытрясается в основном с корпоративных заказчиков. А те, как назло, не хотят и даром никакой 3D-графики и еще очень любят интегрированные решения, дабы избежать лишних затрат. Именно на этот рынок, рынок корпоративных решений, и хочет попасть nVidia, но не простым ходом "в лоб" (выпустив, например, супердешевый ускоритель), а сделать "финт ушами": хотите интегрированное решение — получите-с! (ну и еще наш ускоритель в придачу). Так что nVidia хочет сделать нечто подобное i810, только чует мое сердце, что с таким количеством наворотов стоить платы на nForce будут немало, пусть очень хотелось бы верить в обратное. Кроме завоевания корпоративного (да что там корпоративного — включив в чипсет мощнейший аудио процессор с возможностью аппаратного кодирования звука Dolby Digital 5.1, nVidia явно хочет урвать еще и кусочек рынка value чипсетов для домашних компьютеров) рынка, есть и еще одна косвенная причина появления nForce — компании, выпускающей графические чипы, несущие 57 миллионов транзисторов "на борту", можно было бы уже не то что чипсеты, свои процессоры выпускать! Но тем не менее, свой взор nVidia обратила (пока?) только на рынок чипсетов, и ранее ходившие слухи о чипсетах под Athlon/Duron cо встроенным GeForce 2 MX воплотились в жизнь. Правда, не до конца — платы на nVidia Crush пока реально не продаются, но за этим, как мне кажется, дело не станет. nVidia со своим новым детищем явно метит на корпоративный рынок и на рынок мощных высокотехнологичных решений, поэтому-то и тестируют столько. Чипсет должен выйти на рынок безо всяких даже намеков на ошибки — их этот самый рынок не прощает. Ну, а уж новых и интересных решений в Crush можно насчитать чуть ли не с дюжину — есть о чем рассказать. Традиционно чипсет состоит из двух "мостов" — северного (IGP) и южного (MCP). Ох, и нравится nVidia словечко "processor": сначала в названии GPU (Graphics Processing Unit), теперь и в названии компонентов чипсета — IGP (Integrated Graphics Processor) и MCP (Media and Communications Processor). IGP стандартно отвечает за работу с процессором (FSB 100/133 (200/266) Mhz), памятью (поддерживается как SDRAM, так и DDR память) и шиной AGP (4x, fast writes).

Самое главное — в IGP встроено графическое ядро GeForce2 MX, по функциональности и прочим показателям не отличающееся от "независимого" GeForce2 MX. Это ядро однозначно является гораздо более быстрым, чем все остальные интегрированные графические решения, ныне представленные на рынке (ProSavage, SiS300, Tident Blade3D), и обладает полноценным блоком аппаратного T&L (Texture&Lightning). Хоть графическое ядро и общается с процессором посредством шины с более широкой (эквивалентной AGP 8x) пропускной способностью, оно использует системную память для своих нужд, а это значит, что придется делить память с другими устройствами, что сказывается на производительности как всей системы в целом, так и графического ядра в частности. Эту проблему частично призвана решить технология TwinBank — шина памяти расширяется до 128 бит при помощи двух независимых 64-битных контроллеров памяти. При использовании PC2100 DDR памяти пиковая пропускная способность подсистемы памяти составит порядка 4.2 Гбайт/сек, что должно самым лучшим образом отразиться на производительности как встроенного графического ядра, так и всей системы в целом. По словам nVidia, в тестах Quake3 платы с 128-битным контроллером памяти на четверть быстрее, а с 64-х битным на четверть медленнее аналогичных плат с установленной картой GeForce 2 MX200. Дабы удешевить системы на основе nForce, для нетребовательных к производительности (а требовательных к цене) пользователей будет выпускаться nForce 220 со стандартной 64-разрядной шиной памяти. А уж тем, кто не пожалеет денег для обеспечения высокой скорости работы, нужен будет nForce 420 c поддержкой технологии TwinBank. Кроме того, в IGP реализована еще одна интересная функция — DASP. DASP, или Dynamic Adaptive Speculative Pre-Processor (динамический адаптивный досрочный пре-процессор), это устройство, отслеживающее запросы процессора к памяти, и по своим алгоритмам пытающееся предсказать алгоритм (pattern) запросов. DASP предугадывает обращения процессора к памяти и загружает данные, которые, как оно считает, в свой кэш. А процессор получает нужные данные прямо из кэша DASP, вместо долгих обращений к оперативной памяти, что по словам nVidia может уменьшать латентность на 50-60 процентов. Чипсет спроектирован так, что даже в случае неэффективной работы DASP (неправильных предсказаний) процессор все равно сможет обратиться напрямую в память, минуя DASP, благодаря чему никаких потерь в скорости даже при очень плохой работе DASP не будет. Вот такой крайне интересный северный мост. Если технологии (Twinbank и DASP), в нем применяющиеся, и в самом деле окажутся на практике эффективными, то успех nForce обеспечен.

Южный мост, или MCP, тоже "не лыком шит". Если поддержкой 2 EIDE каналов с ATA 33/66/100 и 6 USB портов сегодня никого не удивишь, то вот полностью аппаратный звуковой процессор с возможностью кодирования Dolby Digital 5.1 звука впечатляет. Кроме того, в порт встроены сетевые контроллеры 10/100 Mbit Ethernet и HomePNA 1.0/2.0, софт-модем, контроллер PCI и LowPinCount (LPC) шин, и 2/4/6 канальный звук на кодеке. Вот такой неслабый по своей навороченности чипсет. nVidia будет продвигать на рынок четыре версии чипсета: 220/420 с 64-битной и 128-битной шинами памяти соответственно, 220-D/420-D с такими же шинами памяти и с поддержкой аппаратного кодирования Dolby-Digital. Платы на nForce еще толком не появлялись даже у тестеров, поэтому ничего о результатах тестов я вам сказать не могу. Какие можно сделать выводы? nForce — новый, мощный и интересный чипсет. Если не будет никаких глюков в его работе и на него будет установлена приемлемая цена, то чипсет явно займет лидирующую позицию среди чипсетов для high-end и mid-end машин на Socket-A.

Плюсы чипсета: новые технологии (DASP, Twinbank) призваны существенно улучшить производительность, мощнейшее встроенное ядро, полностью аппаратный звук с поддержкой кодирования Dolby Digital 5.1.
Минусы чипсета: в теории — нет, на практике — посмотрим.
Выводы: похоже, удачный (если не сказать революционный) "первый блин" от nVidia. Так держать!

Что сказать вам, дорогие читатели, в заключении своей статьи? Я рассмотрел почти все (про VT KLE133 я нашел смехотворно мало информации, посему и не представил его в статье) чипсеты для Socket-A, старые и новые, дорогие и дешевые, бесперспективные и бесспорно удачные. Я постарался максимально облегчить вам задачу при выборе чипсета для вашего компьютера, а также, думаю, написал просто для многих интересную статью.

Николай Щетько AKA Nickky
nickky@tut.by


(c) компьютерная газета






© Компьютерная газета

полезные ссылки
Поворотные камеры видеонаблюдения