...
...

Что день грядущий нам готовит?

Случаются в жизни маленькие радости. Жила-была "Компьютерная газета", как вдруг объявилась Интернет, и позволила она себе обзавестись читателями не только в пределах границ нашей республики, но и в несколько отдаленных уголках земного шара. Например, в Великобритании. Мы-то думали, что рубрику "Виртуальные радости" читают исключительно геймеры и исключительно ради предварительного знакомства с новинками индустрии развлечений, ан нет! Во всяком случае, пришедшая на днях в редакцию бандероль с надписями на английском свидетельствовала о некоторой неточности наших представлений. Прислала ее фирма Grolier Interactive Ltd из знаменитого английского города Оксфорд. Про Оксфордский университет слышали? Это там же.

Внутри, кроме полагающихся по такому случаю визитных карточек и красочных буклетов, находился компакт-диск с весьма интригующим сопроводительным письмом. Мол, взгляните на образцы и скажите, что думаете. Так мы и поступили.

Новостей оказалось две. Одна хорошая и одна, естественно, плохая. Начну с последней. Как это ни печально, но на компакте не нашлось ни одного даже самого крохотного демика. Я уже не говорю о полноценных играбельных версиях. Таким образом, оценить работу специалистов Grolier Interactive оказалось решительно невозможно. Тем не менее, была и хорошая новость: CD-ROM содержал массу высококачественных скриншотов из игрушек и мультимедийных энциклопедий фирмы. Так что кое-какие выводы все же можно сделать. Более того, широкое разнообразие материала позволило несколько отойти от описаний самих игрушек и, так сказать, проследить некоторую тенденцию.

Полагаю, не имеет смысла лить горькие слезы по поводу торжества насилия и мании разрушений в области электронных развлечений. Недаром народная мудрость гласит: "нече на зеркало пенять..." Возьмите карандашик да и ставьте крестики на бумажке во время просмотра телевизора. Когда расскажут что-либо доброе - в одну колонку, худое - в другую. А потом сравните, какой столбик длиннее. Тогда и поговорим. Раз существует тяга к перманентной сверке калибров и скорости спинно-мозговых реакций, раз желают игроки идти войной на виртуального соседа, раз не могут жить геймеры всех возрастов без угрозы, неважно с какой стороны (русские, китайцы, арабы, наркобароны, свихнувшиеся ученые, собственные шизанутые военные, мутанты или пришельцы), то и игрушки делать станут исключительно в соответствии с потребностями рынка. Ибо бизнес - немалый и чрезмерный перекос в сторону благих намерений - чреват крайне неприятной процедурой банкротства. Таким образом, не столь важно, во что предлагает сыграть Grolier Interactive, важно, насколько эти игры хороши и стоит ли в них играть или, может, лучше вернуться к старому доброму "кваку"?

Если пробежать по всем скринам, то напрашивается весьма любопытный вывод: с одной стороны, наблюдается явный кризис жанра, но, с другой - средний уровень игрушек значительно вырос и достиг самых передовых высот примерно двухлетней давности.

Речь прежде всего идет о том, что практически любая игра, независимо от разработчика или издателя, эксплуатирует все ту же избитую тему: либо драконы, тайные заклинания и рыцари без страха и упрека, либо опять же рыцари, но в титановой броне, с портативными компьютерами и протонными бластерами. А замки воздушные уступают место гигантскими станциями в бездонных космических далях. Меняются только имена и названия географических мест. Следовательно, все признаки кризиса налицо. Любая золотая жила имеет тенденцию к истощению, так что - сами понимаете...

С другой стороны, многократные повторы настолько отшлифовали приемы реализации авторских замыслов, что даже самые простые игрушки получают мощный стимул к существованию. Типичный пример - скриншоты к игре Perfect Assassin и Xenocracy. В англоязычном мире существует такая поговорка: "он не достаточно умен, чтобы сделать проще". Следует признать, что разработчики многих развлекаловок уже поднялись на тот уровень, когда даже самые простые игры не режут глаз своими явными упрощениями. Даже самый что ни на есть плоский мир прорисован так качественно, что может послужить достойным примером для многих. Он настолько хорош, что даже в голову не приходит поинтересоваться, каким количеством полигонов описан тот или иной холмик, кустик, домик или дракон. Да и какая, собственно, разница?

Главное, чтобы играть было приятно и интересно. Последнее особенно важно, ведь играли же десять лет назад в чисто текстовый "star trek" и самостоятельно додумывали внешнее оформление скупых строчек. Как горела броня в облаках активного водорода. Какие замысловатые трассы вычерчивали протонные торпеды в погоне за злобными клингами. Какой ужас внушали разграбленные и полуразрушенные звездные базы. Между прочим, современный интерфейс реального высокотехнологического оружия уже до боли похож на графику игр двух-трехлетней давности.

Те же полупрозрачные экраны, выводящие информацию на фоне вида реальной местности. То же полное отсутствие точных индикаторов и их полное замещение всякими цветными полосками и подвижными векторами. Вы же не задаетесь целью точно выяснить, сколько осталось выстрелов в магазине, - десять или двенадцать. Зачастую важно, сколько боезаряда осталось вообще: чуть-чуть, треть, половина или "выше крыши". Словом, поиграйте в первый MechWarior - и в полной мере почувствуете на себе управление современным американским экспериментальным танком Stingray. И заметьте, сегодня речь идет вовсе не о самых передовых достижениях игровой программистской мысли.

Такое положение вещей имеет очень важное значение. Примерно два года назад Джон Ромеро из ID Software рассказывал, что только изобретение технологии активного текстурирования трехмерных поверхностей и быстрого отсечения скрытых граней позволило создать игру Doom.

Надо признать, что лишь прямо-таки эпохальный отрыв Doom от всего, во что играли до этого, и уж тем более от среднего уровня того времени вывел игру на первые позицыи мировых рейтингов популярности. Так вот, присланные Grolier Interactive скриншоты однозначно доказывают, что среднего уровня электронные развлечения уже всерьез "дышат в затылок" лидерам.

Следовательно, есть все основания ожидать в самом ближайшем времени перехода количества в качество, что выльется в очередной эпохальный хит, который захватит умы миллионов геймеров всего мира. Ждать осталось не долго, а пока вполне можно опробовать игры от Grolier Interactive, ибо если они так же хороши, как это кажется после просмотри скриншотов, то время не будет потрачено зря.

Окна. Руководство пользователя

Каждая эпоха прежде всего знаменита своими штампами. Некогда совершенно справедливыми, но быстро устаревшими и даже вредными, однако продолжающими считаться вершиной человеческой мудрости. В средние века считалось, что достаточно ведьме снять левый чулок, обернуться вокруг слева направо три раза, плюнуть себе под ноги и громко произнести: "пусть грянет гром" - и этот самый гром просто обязан был прогреметь. Тысячи женщин были отправлены на костер инквизиции лишь по одному подозрению в подобных действиях.

Так и сегодня - штампы живут и процветают. Один из них - прямо-таки насущная необходимость повсеместно воровать приглянувшийся софт. И обоснование солидное имеется.

Во-первых, мы слишком бедны, чтобы покупать программное обеспечение за несколько сотен долларов за копию. Во-вторых, отечественный рынок, если на что и похож, так это на темную извилистую дорогу посреди густого дремучего леса, в котором вовсю зверствуют лихие люди.

А посему хорошие, да еще и "коробочные" программы - вещь совершенно немыслимая. А пиратам, эти самые программы ворующим, больше пяти долларов за диск из принципа давать нельзя.

По моему мнению, именно стойкость такого откровенного заблуждения значительно тормозит развитие цивилизованного рынка программного обеспечения в нашей стране, равно как и препятствует появлению хорошего отечественного обеспечения. Ведь это самый обычный бизнес, а он надежность любит. Надежность и гарантию получения прибылей. До тех пор пока необходимые факторы не будут обеспечены, ничего толкового не произойдет. Правда, даже в условиях хронического отечественного нигилизма находятся отдельные энтузиасты, которые не только берутся делать нечто полезное, но еще и добиваются на нашем ухабистом пути значительных успехов.

На выставке Multimedia EXPO97 в Москве довелось мне познакомиться с ребятами из фирмы "МультиМедиа Технологии", и подарили они мне свой очередной продукт - обучающую программу Windows из серии TeachPro. Собственно, интерес к "МультиМедиа Технологиям" не был праздным. Читатели КГ уже познакомились с продукцией этой московской команды. В прошлый раз речь шла об интерактивной системе обучения электронным таблицам небезызвестной Microsoft по имени Excel 7. Очень удачная и очень удобная программа для самостоятельного изучения. Так как я сам уже не один год пользуюсь Excel-ем, то смог оценить предложенный курс с точки зрения его реальной пользы.

И вот теперь самоучитель по Windows 95. Честно говоря, прежде чем переходить к самой программе, стоит сказать пару слов о том, как все это выглядит, если смотреть со стороны. Во-первых, курс продается как самый обычный продукт для широкого круга потребителей и ориентирован на прилавки магазинов. Перед покупателем предстает красочно оформленная коробка, выдержанная в едином стиле всей серии TeachPro. В меру зазывающая. В меру информативная. С описанием требований к "железу". С довольно качественными фотографиями. Словом, как и должно быть. Во всяком случае, если поставить рядом любую известную западную программу и результат работы программистов из "МультиМедиа Технологиям", то выглядеть это будет единым строем подтянутых профессионалов. Говоря по-русски, серия TeachPro соответствует всем западным стандартам, и это радует.

Внутри находится компакт-диск, ласкающий глаз четкой и яркой шелкографией, и достойное руководство пользователя. Честно говоря, интерфейс программ серии TeachPro настолько прост и удобен, что вполне может быть освоен и без всяких там дополнительных книжек (несомненная заслуга разработчиков). Однако авторы все же рекомендуют все-таки не лениться и прочесть эту документацию. Или, в конце концов, хотя бы картинки посмотреть. И дело тут не в желании похвастаться замечательной книжкой, а в возможности найти в ней несколько важных методических советов, способных сделать вашу работу продуктивнее.

Основную побудительную причину к разработке курса Windows 95 разработчики сформулировали так: "Вообще говоря, само понятие "компьютерная грамотность" - весьма нечетко и неопределенно. Следовательно, наша первая задача - определиться в терминологии и, как следствие, понять, что же вам даст этот курс, где вас обещают научить работать, причем работать уверенно, мудро и весьма профессионально в среде Windows 95 фирмы Microsoft". Сказано более чем ясно. Книжек всяких вокруг много, но ни одна из них не может даже сравниться с серией TeachPro благодаря удобствам и эффективности ее технологии

Итак, девяносто пятые окна. После недолгой инсталляции и регистрации собственной фамилии в списке учеников перед пользователем предстает фактически тот же привычный вид операционной системы, только в нижней части экрана высвечивается дополнительная панель управления, знакомая многим по курсу Excel 7.0.

Те же кнопки останова, воспроизведения и ускоренных прокруток. Точно такие же возможности определения закладок и обращения к интерактивному встроенному учебнику. Кстати сказать, этот учебник да и весь курс базируются на книге В.Долголаптева "Работа в Windows 95 на примерах". Дальше лучше самим разок увидеть, ибо объяснять вообще-то нечего. Голос "за кадром" "рассказывает", маркер мыши "показывает", а операционная система, как ей и положено, реагирует на все эти действия.

Причем совершенно незаметно, что перед вами идет некий коктейль из самой программы и встроенного ролика. Внешне создается полный эффект присутствия рядом живого квалифицированного преподавателя. Его всегда можно остановить, попросить повторить непонятое место или пропустить уже известный материал.

Весь курс разбит на пятнадцать тем, полностью охватывающих всю операционную систему целиком. Каждая тема, в свою очередь, содержит от трех до десяти уроков длительностью не более пятнадцати минут.

По замыслу разработчиков такое деление позволит быстро "освежить" в памяти то, что уже известно, и не уснуть, изучая то, что пока еще является новинкой. Хотя они не скрывают, что с учетом всех повторов, возможных обращений к учебнику, сдачи экспресс-теста реально одно занятие может длиться практически целый час. Как говориться, каждому по способностям.

После прохождения всего курса курсант сдает общий экзамен, позволяющий оценить качество и глубину освоения материала. Хотя, на мой взгляд, некоторые экзаменационные вопросы носят откровенно надуманный характер. Например, часто требуется ответить, из скольких этапов состоит то или иное действие? Смею вас заверить, что даже профессионалы не мыслят подобными категориями. Гораздо важнее разбираться в том, что и в какой последовательности необходимо сделать для получения искомого результата. И зачем, собственно, это вообще нужно делать, и почему именно так, а не иначе? Хотя тест всегда останется тестом.

По своей организации он обязательно содержит вопрос и некоторое количество возможных ответов, из которых чаще всего лишь один - правильный. Это, несомненно, накладывает определенный отпечаток на подбор вопросов. Хотя в целом выбранная методика оценивает усвоенные знания достаточно объективно и вполне подходит в качестве контрольного инструмента.

Ну и "на сладкое" - компакт-диск Windows 95 содержит еще и курс общей системотехники. По логике вещей по-другому сложно овладеть операционной системой на должном уровне, ведь эта самая система как раз и является связующим звеном между пользователем и "железом". Именно она отвечает за исправность функционирования аппаратной части компьютера. Именно она совмещает все узлы вычислительной техники между собой. Таким образом, знание аппаратной части просто необходимо.

Естественно, даже самое лучшее овладение курсом Windows 95 цикла TeachPro не сделает из зеленого новобранца матерого системного администратора, способного обслуживать пару сотен серверов и тысячи полторы сетевых клиентов одновременно. Но даже средние показатели усвоения позволят стать действительно подготовленным пользователем, понимающим, как работает его компьютер и как его заставить работать, как надо.

Новые горизонты технологии

Когда старик Белл изобретал свой телефон, ему и в голову не могло придти, насколько это изобретение изменит окружающий мир. Тогда казалось, что речь идет всего лишь об устройстве для удобного общения двух человек без необходимости нанесения личного визита. Но прошло менее ста лет и возникли "телефонное право", телефонный шпионаж, телефонный терроризм, телефонный маркетинг и Интернет. В наши дни отсутствие телефона уже сродни серьезному физическому увечью, значительно снижающему общую работоспособность.

Точно так же, как изобретение телефона, "изобретение" мультимедиа не могло оставить наш мир неизменным. Я уже не говорю об огромных оживленных супермаркетах, реально существующих только в оперативной памяти не самых мощных компьютеров. Сегодня миллионы людей посещают музеи, роются в библиотечных запасниках, не выходя из своих квартир и даже не вставая из-за своих столов. Всего лишь один небольшой золотистый компакт-диск - и полмиллиона печатных страниц в полном вашем распоряжении. Я и сам почти семь лет собирал собственную библиотеку - она заняла все свободные стены. А потом просто купил один диск, на котором "лежало" примерно в сто раз больше книг. Такие вот дела. Видимо, в этом и заключается основной смысл современного технического прогресса - в удобстве обращения с самой разнообразной информацией. Когда-то варвары разграбили и сожгли Рим, в результате чего погибли бесценные знания лишь только потому, что они хранились в свитках и глиняных дощечках. Будь известна тогда технология цифровой записи, все погибшее с лихвой уместилось бы в руке одного человека.

Самое наглядное тому подтверждение - демонстрационный компакт-диск Aries Systems Corporation. Он называется MEDLINE и содержит пятилетнюю подписку специализированных медицинских журналов. Пяти журналов! Причем некоторые из них представлены аж с 1975 года. Речь идет не о бессистемной свалке.

Все данные четко организованы, упорядочены, индексированы и чрезвычайно легко доступны. Встроенная поисковая система позволяет найти даже иголку в стогу сена, если существует хоть малейшая вероятность, что она там есть. При этом совершенно не играет роли, на каком языке происходила публикация. Их там более десятка. Можно ограничить выборку конкретным языком, а можно и не ограничивать. Тогда система найдет абсолютно все, что вообще содержится в этом кладезе медицинских знаний. Еще одной демонстрацией выдающихся способностей всей технологии мультимедиа вообще и специалистов Aries Systems Corporation в частности является встроенная возможность откопать имеющиеся знания буквально по одному-единственному слову или понятию.

В этом случае система первоначально выдаст полный список совпадающих, близких или ассоциативных слов, за которыми кроются ссылки уже на список конкретных публикаций, хранящихся на диске. Это значительно превосходит возможности даже хорошо организованных библиотек. Причем без необходимости куда-либо идти и кому-либо что-то объяснять.

Таким образом, Aries Systems Corporation своим диском MEDLINE наглядно продемонстрировала, что критическая масса простого накопления технологических знаний уже накоплена и мы присутствуем при начале цепной реакции превращения всего лишь технологии в удобный массовый инструмент, не только применимый практически к любой области человеческой деятельности, но еще и способный изменить сам окружающий нас мир.

Подробнее с продуктами Aries Systems Corporation можно ознакомится на web-странице корпорации по адресу www.kfinder.com.

Курс математики Боревского Л.Я.

Самой насущной проблемой советской системы общего образования всегда была ее усредненность. Какие бы ни приходили ученики, подготовленные или нет, старательные или не очень, сообразительные или откровенные лодыри, учебный процесс оставался единым для всех и зачастую повсеместно давал сбои. Свой вклад в столь безрадостную картину вносили и сами преподаватели. Они часто овладевали лишь некоторым, весьма скудным набором знаний и даже не стремились выйти за эти рамки. В результате озабоченные родители были вынуждены искать "лучшие" или "профильные" школы и пытаться пристроить туда своего ребенка. Некоторым подспорьем для остальных были многочисленные репетиторы. Однако далеко не всем они оказывались "по карману". В таком случае после окончания школы предстояло потратить не один месяц на упорные самостоятельные занятия по учебникам "для поступающих в ВУЗы".

Все бы было ничего, но к концу десяти-одиннадцатилетнего обучения у ребенка уже складывалось собственное стойкое представление о своих способностях и достаточно непробиваемое нежелание учиться вообще. Это особенно справедливо в отношении так называемых трудных подростков. Причем учебный курс, сильно откорректированный каждым конкретным преподавателем, не позволял любому ученику поступить в любое высшее учебное заведение страны. И дело тут не столько в уровне индивидуальных способностей, сколько в приучении молодых людей чисто механически, шаблонно, решать некоторое количество типовых задач вместо выработки навыка мыслить самостоятельно и творчески применять уже имеющиеся знания. Вот для решения этой многотрудной задачи и был создан Л.Я.Боревским курс математики "Логарифмические уравнения".

По своей природе это интерактивная мультимедийная среда, совмещающая в себе накопление новых знаний, улучшение организации уже полученных навыков и выработку способности четко математически мыслить одновременно. Презентация данного курса проводилась фирмой КомпьюЛинк в нынешнем году в Москве на выставке Multimedia EXPO97. На одном из семинаров, посвященных курсу "Логарифмические уравнения", господин Боревский сказал, что даже эта программа полностью не в состоянии заменить квалифицированного педагога, но она позволяет оставить ему только путь свободного творчества совместно с обучаемым, освободив от огромного количества рутинных механических действий. Сам курс не преследует цели решать задачки вместо ученика, в нем нет заранее проложенных тропинок, наоборот, он приучает практически любого человека мыслить и предлагает для этого ряд опробованных методик, а уж с какой скоростью пойдет процесс, это уже дело индивидуальных качеств каждого.

В основу курса "Логарифмические уравнения" легло огромное количество самых известных учебников, практически недоступных. Некоторые из них вообще печатались крайне мизерными тиражами. Как следует из названия, программа охватывает лишь часть всего курса школьной математики и состоит всего из двадцати пяти базовых тем. Плюс задачи. Последние разбиты на две равные части. Одна разбирается или решается в рамках самого курса, а вторая оставлена на самостоятельный практикум. По заявлению авторов, основным отличием данной программы от ей подобных методик или "бумажных" учебников заключается в том, что она содержит в себе абсолютно все существующие методики решений. Причем любая из них полностью объяснена, иллюстрирована и сопровождена необходимым количеством примеров. В отличие от старых книг, где разложен на составляющие только один пример, а все прочие варианты оставляются на самостоятельную подготовку и чаще всего вовсе не изучаются.

Программа рассчитана на довольно скромные аппаратные ресурсы, достаточные для Windows 3.х, и призвана заинтересовать ученика также, как это происходит во время компьютерных игр. Ведь за развлечением дети готовы просиживать часами только потому, что это интересно. Да и вообще, за интересным занятием можно сидеть сколь угодно долго, так почему бы не сделать интересным учебный процесс? Лишь тогда ученики приложат достаточно сил для того, чтобы овладеть курсом "Логарифмические уравнения", ведь только в сказках города возводят за одну ночь. А если ученик овладеет заложенными в компакт-диске знаниями, то авторы гарантируют, что он сможет без какой-либо дополнительной подготовки поступить в любой ВУЗ страны, за исключением разве что института имени Баумана.

Учебный курс "Логарифмические уравнения" издается и распространяется фирмой КомпьюЛинк. В настоящее время "Логарифмические уравнения" поставляются совместно с курсом физики, построенном по аналогичному принципу и имеющем аналогичный интерфейс.

Аурамедиа

Обычно передовые технологии ассоциируются с чем-то новым, неизведанным и чрезвычайно навороченным. У кого ни спроси, - что такое мультимедиа, - начнут такое рассказывать, в пору фантастический роман писать или быстренько набрасывать сценарий к очередному фильму на тему "слишком умных компьютеров". Но практически никто не вспоминает, что современные технологические разработки прежде всего позволяют очень компактно паковать сколь угодно большой объем информации. В девяносто пятом году на выставке CeBIT в Ганновере (Германия) даже трюк такой рекламный придумали. Поставили рядом три стилизованных двухметровых гвоздя. На первый нанизали всяческой макулатуры на всю длину. На втором прикрепили табличку со знаком "равно". А на третьем красовался один-единственный компакт-диск. Как говорится, - комментарии излишни.

Видимо, к подобному выводу пришел и издательский дом АУРАМЕДИА. Во всяком случае издаваемый АУРАМЕДИА журнал "Компьютеры и программы для бизнесменов" существует и распространяется исключительно на компактах и в ином виде не существует. Зато какие открываются горизонты! Оформительские. Информационные. Прикладные. Одно дело - долго и витиевато рассказывать про достоинства (или недостатки) какой-либо программы и совсем другое - просто дать читателю возможность самому "пощупать" продукт, сопровожденный лишь кратким описанием сотрудников редакции.

Понятно, что журнал - он журнал и есть. То есть обязан, согласно названию, знакомить своих читателей с происходящими вокруг событиями. А вот каким образом сия замечательная цель будет достигнута, это разговор отдельный. У сотрудников АУРОМЕДИА он получается богатый фактами и чрезвычайно интересный. Если поместили они на свои виртуальные страницы интервью, к примеру с Билом Гейтсом, приезжавшим давеча в Москву, то можно не только ознакомиться с содержанием беседы между журналистами и дядей Билли, но еще и посмотреть и послушать выступление самого "богатенького Буратино" на его пресс-конференции. Такое не снилось ни одному печатному органу.

Довольно профессионально организованы рубрики, связанные с новыми технологиями программирования. Особенно в безбрежных просторах Интернет. Фактически читатель получает невероятную свободу во время "перелистывания" интерактивных страниц. Интересует мнение автора - просто читаем статьи. Есть желание проверить, а на самом ли деле писатель понимает суть вопроса? - можно запустить на выполнение любой имеющийся пример или демонстрационный ролик. Ну а если вам совершенно "по барабану", что там говорится в этом самом журнале, если просто нужно "содрать" исходник, - милости просим. Копируйте себе на здоровье. И если пример не работоспособен в принципе, то это становится ясно буквально сразу, а не после целого часа упорного набора сотни строк программных команд и их параметров. Крайне удобно, если не сказать более.

Издатели журнала "Компьютеры и программы для бизнесменов" не забывают и про очень занятых людей. Да и место, как говорится, позволяет. Поэтому компакт-диск содержит множество забавных заготовок практически на все случаи жизни. Заставки. Картинки. Зарисовки. Заготовки всяческих документов. Приятные стили их оформления. Шрифты. Словом, можно не тратить время (в шатаниях по серверам Интернет) и деньги (покупая сомнительного качества диски со свалками всяческого программного хлама, зачастую еще и не работающего).

Много внимания журнал уделяет и, так сказать, концептуальным вопросам, важным для не слишком "продвинутых" пользователей. Например, такой немаловажной теме, как способы диагностирования вирусов на собственном компьютере, и методике борьбы с ними. Также не оставлены без внимания принципы правильного "общения" со всевозможными органайзерами и методики выбора подходящего решения из великого многообразия имеющихся вариантов.

Сквозь все публикации красной нитью проходит тема Интернет. Сегодня это уникальное явление все серьезней вторгается в нашу повседневную жизнь, и журнал его просто не мог обойти своим вниманием. Помимо всяких рассказов на "паутинистые" темы, практически все материалы сопровождаются ссылками на серверы фирм-изготовителей, предприятий-разработчиков и просто авторов тех или иных работ. Естественно, всюду присутствуют адреса электронной почты, а так как сам журнал использует язык гипертекстовой разметки (HTML), то прямо из интерфейса издания можно отправить электронное письмо со своими мыслями или пожеланиями по этому поводу.

Словом, из обычного повествовательного издания, каковым еще недавно считался любой "бумажный" журнал, благодаря труду издательского дома АУРАМЕДИА "Компьютеры и программы для бизнесменов" превратились в полноценную интерактивную среду виртуального мира, в котором отсутствует понятие "расстояние" и значительно меняется значение термина "время". Естественно, при невероятном повышении общего удобства и удовольствия от общения с ним.

Какими бывают отчеты

Принято считать, что хороший обстоятельный отчет - это толстый талмуд убористого печатного текста с хорошим художественным и стилистическим оформлением, отпечатанный обязательно на хорошей финской бумаге, вставленный в твердый качественный переплет и сопровожденный большим количеством цветных фотографий форматом "девять на двенадцать". Не так давно дела и обстояли именно так. Однако времена нынче изменились, и подобные красивости окончательно уступили пальму первенства. Государственное предприятие РЕСПУБЛИКАНСКИЙ МУЛЬТИМЕДИА ЦЕНТР (Россия) совместно с компанией РОСИНЭКС самым наглядным образом продемонстрировало, как надо готовить хорошие отчеты в эпоху цифровых технологий.

РОСИНЭКС любезно предоставила редакции КГ мультимедийный компакт-диск "Мультимедиа ЭКСПО-96", что позволило познакомиться не только с выставкой, проходившей в Москве в прошлом году, но и со всем циклом специализированных выставок под единым девизом "мультимедиа", проводимых РМЦ с 1992 года.

Прекрасно оформленный и организованный компакт-диск рассказывает о самих выставках, о их программах и об организациях, принявших участие в их деятельности. При этом сухие строчки привычного доклада заменены интерактивными планами выставочных павильонов, позволяющих в самом прямом смысле слова посетить стенды участников, посмотреть и послушать их рассказы о себе и о своих успехах. Смею вас заверить, ни один даже самый толстый доклад не сможет заменить подобного общения. Фактически специалисты РОСИНЭКС и РМЦ организовали интерактивную выставку, которая никогда не заканчивается, пока компакт-диск установлен в компьютере.

Опубликованные материалы включают буквально все. Церемонии открытия и вступительные слова ответственных государственных мужей. Тематические доклады ведущих специалистов и фрагменты проведенных семинаров. Статистические выкладки и прекрасное музыкальное сопровождение. После просмотра такого диска невольно напрашивается вопрос - а стоит ли вообще ездить за тридевять земель на все эти многочисленные шоу, если гораздо больше пользы и удовольствия доставляет интерактивное представление таких мероприятий, созданное руками профессионалов? Тем более, что вся необходимая информация находится тут же. Мультимедийный диск содержит не только общее повествование, но и контактные данные участников...

Выставки - выставками, а некоторые имена российского бизнеса просто слишком велики для довольно тесных рамок выставочного стенда. Взять хотя бы НТЦ КАМИ. Только простое перечисление направлений его деятельности займет не один десяток машинописных страниц, не говоря уже о каталоге продукции. Поэтому РМЦ, помимо репортажей с выставочных шоу, поместило на мультимедийный диск еще и специализированные презентации ряда наиболее известных компаний, принимавших участие в цикле выставок "мультимедиа". Презентации позволяют гораздо детальнее познакомиться с деятельностью этих компаний, с их историей, достижениями, направлениями деятельности и с дальнейшими планами на будущее. Очень представительные презентации, отражающие корпоративный дух и пламенный энтузиазм сотрудников.

Еще компакт-диск "Мультимедиа ЕКСПО-96" рассказывает о самом предприятие РЕСПУБЛИКАНСКИЙ МУЛЬТИМЕДИА ЦЕНТР (Россия). О том, как возникла эта организация, как формировались ее творческие планы, как создавался коллектив. Очень своеобразно и интересно повествуется о структуре подразделений и о направлениях деятельности. Собственно, сам компакт "Мультимедиа ЕКСПО-96" служит прекрасной рекламой высоких профессиональных качеств программистов, дизайнеров, художников и постановщиков РМЦ. Основной девиз, пронизывающий все демонстрируемые материалы, заключается в простой истине - все должны делать профессионалы. Они работают качественней, быстрее и лучше во всех отношениях. РЕСПУБЛИКАНСКИЙ МУЛЬТИМЕДИА ЦЕНТР как раз и является такой высокопрофессиональной командой.

Видеотехнология Smacker

Разработка современных мультимедийных программ в настоящее время требует определенного инструментария, если конечный результат хоть немного претендует на успех у покупателей. Времена низкого разрешения, грубых и блеклых картинок, невнятного озвучивания давно прошли. Стандартом de facto стали очень высокие требования к внешнему виду интерфейса, к удобству пользования им и не слишком высокие требования к аппаратным ресурсам. Решение столь сложной задачи невозможно без использования самых передовых технологий обработки изображения и его совмещения со звуком. Путь простой атаки "в лоб" сегодня мало приемлем из-за недопустимых затрат времени на ручное программирование всего интерфейса. Именно поэтому на первый план выходит современный инструментарий, позволяющий получить высококачественный продукт при не слишком большом расходе времени и при максимальном исключении ручного программирования на любом из языков. Одним из таких инструментов является Smacker Video Technology от фирмы RAD Game Tools Inc из Солт Лейк Сити (США).

Организационно Smacker Video Technology состоит из трех основных компанентов: smacker tools, smackers SDK и smacker xtra. Smacker tools позволяет создавать, обрабатывать и совмещать различные данные. Набор инструментов включает: компрессор, миксер звуков, обычный проигрыватель, проигрыватель скриптов, графический процессор и звуковой процессор. Все вместе обеспечивает легкость манипулирования самыми различными данными для создания любых элементов мультимедиа. Статичных плоских картинок. Динамичных 2 и 3D изображений. Привычных видеороликов. Все это может использоваться практически повсеместно, от самых обычных презентаций до высококачественных иллюстративных вставок в компьютерные игры. Smacker SDK предназначен для синхронизации звука и видеоряда. Инструмент позволяет создавать готовые ролики для DOS, 16-bit Windows, Windows 95, Windows NT, Win32s, Mac и PowerMac. Таким образом, охватываются практически все существующие сегодня платформы персональных компьютеров. Модуль Smacker Xtra позволяет организовывать пользовательский контроль в процессе проигрывания анимационных файлов. Этот компонент также обеспечивает возможность встраивать в готовые модули различные видеоэффекты (в том числе и на базе скриптов), позволяет реализовать воспроизведение готового материала, как в отдельном окне (разрешение 320х200 и 320х240), так и на весь экран. Smacker Xtra совместим с платформами Windows 3.x, Windows 95, Windows NT и Macintosh.

Серия продуктов Smacker позволяет создавать демонстрационные и видеоролики, а также высококачественные элементы видеоигр в самом широком диапазоне характеристик: от 8-битового цвета до 24-битового. При этом производится 8-битовая компрессия, что значительно снижает потребность в дисковом пространстве и в пропускной способности воспроизводящего оборудования.

Все перечисленные продукты фирма RAD Game Tools Inc распространяет на коммерческой основе. Так, например, модуль Smacker Xtra стоит $995 на одну платформу. Однако несмотря на достаточно высокую стоимость всего инструментального набора в целом, его уже использовали для создания более чем шестисот различных игр. В том числе: MechWarrior2, Terra Nova, Monster Truck Madness, Lords of the Realm 2, Diablo, Wetlands, Congo и т.д.

Более подробно с продуктами RAD Game Tools можно познакомиться на собственной web-странице фирмы по адресу www.radgametools.com, где опубликованы развернутые пояснительные материалы, демонстрационные ролики как самих инструментов, так и результатов их применения (чаще всего - отрывки из известнейших компьютерных игр), координаты сбытовой сети, тексты лицензионных соглашений, а также чрезвычайно обширная и невероятно гибкая политика скидок и всевозможных отсрочек при расчетах за продукты компании. Кроме того, с фирмой RAD Game Tools можно связаться по электронной почте (e-mail: sales@ radgametools.com).

Александр Запольскис

© Компьютерная газета

полезные ссылки
Аренда ноутбуков