...
...

Intel. Дыхание в затылок

Восьмое января одна тысяча девятьсот девяносто седьмого года. Корпорация Intel начинает массовое производство новейшего - процессоров Pentium MMX. Третье февраля одна тысяча девятьсот девяносто седьмого года. Компания Dainova анонсирует новую модель персонального компьютера на базе Pentium MMX - Dainova Avalanche.

Время нашего отставания от нормального мира сократилось до крохотного отрезка длиной в три недели. Как тут не вспомнить старые добрые времена прошлого поколения "пентиумов". Звезда мира процессоров, Pentium Pro, появилась в нашем скромном отечестве только спустя четыре месяца после официального выхода в цивилизованный свет.

Как недавно это было. Право, что-то очень уж быстро меняются поколения процессоров: Pentium-60. Pentium-75. Pentium-90. Потом сто, сто двадцать, сто тридцать три, сто шестьдесят шесть. Далее. Pentium для профессионалов - Pentium Pro. Теперь MMX. Складывается такое впечатление, что Intel'овские инженеры несутся, как необузданные лошади, увлекая за собой весь остальной мир. До одурения. До потемнения в глазах. Компьютер перестает быть обыкновенным инструментом для работы. Сегодня он скорее символ престижа. Как чистопородный арабский скакун или новенький черный Rolls-Royce.

Что же творится в Силиконовой долине вообще и в умах инженеров Intel в частности? Откровенно говоря, даже тесты самого разработчика, официально опубликованные на Web-узле, не однозначны. Наблюдается прирост производительности на 10-20 процентов для обычных приложений. Сие было бы чудесно, если бы встроенный кэш Pentium MMX не был увеличен вдвое по отношению к прежним моделям чипов фирмы Intel. Более того. По моему мнению, переход на оперативную память, равную по параметрам кэш-памяти, значительно ускорит работу компьютера даже без замены процессора вообще. Во всяком случае, увеличение объема кэша должно неизбежно повлечь повышение производительности процессора уже само по себе.

Все было бы не так печально, если бы новый кристалл приводил к значительным выигрышам в каких-либо других областях. Например, при работе с мультимедиа. К сожалению, реализация в Pentium MMX пятидесяти семи специализированных команд обеспечивает прирост всего лишь на 10-14 процентов. Это при условии, что испытания проводились в идеальных условиях, когда потоки содержали исключительно упорядоченные данные. В реальной жизни результатов по тестам удается достичь крайне редко. Особенно картину портят показатели другого нового чуда от Intel - процессора Pentium Pro 200. Несколько отставая от модели MMX в специальных областях (вернее, в одной области), он работает даже быстрее нынешней "примы" в типовых на сегодня задачах. Да и по цене Pentium MMX практически не уступает процессору Pentium Pro 200. Зачем же нужна эта трескотня вокруг? Это вопрос риторический. Word 7.0 мало чем отличается от приходящего ему на смену Word 97. Причем основные различия, за исключением встроенной поддержки языка HTML, коснулись внутренних алгоритмов работы всего пакета Office 97. Это же справедливо и для Excel, и для Access. Все дело в том, что наиболее часто применяемые сейчас программы по своим функциональным возможностям избыточны.

Скажите честно, когда вы в последний раз применяли текстовый редактор для печати этикеток, используя при этом таблицу Excel. Это, кстати, всего лишь малая толика возможностей этой программы. Загляните в прилагаемое руководство. Там таятся несметные залежи различных занимательных инструментов. Да и признайте, что повышение или понижение так называемой производительности становится заметно только на этапе открытия или закрытия программы. В остальном многосильный компьютер тупо ждет, пока оператор найдет нужную кнопку на клавиатуре. Тут хоть ставь "пентюх", хоть не ставь€ Словом, реальная производительность (или потребность в таковой) тут и рядом не стояла. Для подобного предположения есть все основания. Еще два года назад скромняга Intel была единственным лидером на жутко прибыльной дорожке производителей центральных процессоров. Стратегическая и взаимная любовь с Microsoft обеспечивала полную совместимость с самой массовой операционной системой. Как с нынешней, так и с перспективными. Это предоставляло огромную фору во времени для спокойной разработки новых моделей и одновременно обеспечивало максимальную скорость работы. Одни процессоры Intel приходили на смену другим процессорам Intel. Жизнь текла размеренно и неторопливо, как в рекламе сыра "Фэндэйл" из Новой Зеландии. Это райское блаженство длилось бы и дальше, но конкурентам до колик надоело плестись в хвосте и подбирать крошки с барского стола.

Сегодня Cyrix и Advanced Micro Devices (AMD) по разным причинам пока не обошли лидера, но уже упорно дышат ему в затылок. Так, AMD еще два года назад всерьез стала говорить о своих достижениях в области создания процессоров пятого поколения собственной разработки. Гром грянул! Пожизненные аутсайдеры попробовали обойти лидера! Кошмар! Что дальше-то будет?! Но гром громыхнул, а гроза не разразилась.

AMD процессор придумала, но сделать толком не сумела. Кристалл сильно грелся и работал неустойчиво. Быстро и напористо решить эти проблемы не удалось, и жизнь на некоторое время вернулась в прежнюю колею. Правда, не надолго. Идея прижилась, и другой, не менее злостный конкурент - фирма Cyrix попробовала свой вариант Pentium'а. Чуда не произошло. Перегрев и нестабильность параметров опять позволили Intel удержаться на верхней ступени пьедестала.

Однако руководство мирового лидера не даром получает толстые пачки американских рублей. Пусть попытки обойти на повороте и не увенчались успехом, но более чем наглядно продемонстрировали решимость и, самое главное, способность это сделать.

Со старой гармонью оставаться первым парнем на деревне становилось уже невозможно. Во всяком случае, не с тогдашним "самым быстрым из самых быстрых" процессором Pentium 75. Модель Р90 еще только планировалась к производству. Самое неприятное заключалось в том, что AMD попробовала предложить альтернативу Р75 по значительно более низкой цене и с показателями производительности такими, как у еще проектирующегося Р90! Тут такое началось€ Pentium 100 Intel анонсировала уже через четыре месяца после начала продаж Р90. Спешка дала о себе знать в виде обнаруженных ошибок в сопроцессоре. Их в авральном порядке исправили. Все-таки профессионалы. Но гонка понеслась. Анонсированный Pentium 110 так и не увидел свет. Зато Intel выдала на-гора Pentium 120. Потом 133. Через полгода - сразу Pentium 150 и 166.

Проводимые службой маркетинга опросы нынешних и потенциальных потребителей упорно подтверждали неистребимое желание мировой общественности получить еще более быстрый процессор. Если еще пять-семь лет назад при анализе направлений дальнейших исследований принимались в расчет такие факторы, как степень готовности рынка программного обеспечения, то сейчас эти мелочи остаются без внимания. Штормит море бизнеса. Тут уж каждый сам за себя.

Прорыв в повышении частот процессоров не обеспечил выхода на стратегический простор. Удалось лишь слегка увеличить дистанцию. Особенно после фурора, вызванного кристаллом AMD 5x86-133. За смешную цену любой потребитель мог достигнуть уровня "пентиумного" класса ценой замены одного процессора, а не полной переборки всего компьютера.

Да, проблемы были. Не все материнские платы старых типов допускали такую модернизацию. Однако, после ухода лидера из области 486-х, его место заняла AMD. Это привело к более серьезному подходу со стороны производителей материнских плат. Рынок получил дешевые платы под очень быстрый и, что поразительно, дешевый "четверочный камень".

Intel такими подарками не баловала. По истечении небольшого периода времени инженеры AMD предложили уже реально работающий аналог Pentium. И опять по смешным ценам. Аналогичную штуку выкинула Cyrix. При этом Cyrix даже заявила, что готова потягаться с Intel в секторе высоких частот - до 166 мегагерц включительно.

Наконец до лидера дошло. Простое увеличение частоты на пять-десять-пятнадцать процентов уже не могло изменить ситуации. Манной небесной для Intel явилось желание Microsoft поэкспериментировать с 32-разрядным кодом. Этот ход позволил начать доказывать всему миру, что он (мир) просто жаждет более быстрых процессоров. Причем сразу уникальных. Под операционную систему, которой тоже еще пока нет. Зато гарантируется самая что ни на есть полная совместимость. А в это время AMD К5-100 показал в Winstone32 индекс 84.7, причем у Intel Pentium 133 было всего лишь 76.1. И так далее.

Тут без кардинального рывка уже попахивало серьезными угрозами в виде потери рынка вообще. Таким рывком явился PentiumPro. Начав с прежнего рубежа - 166 мегагерц, эти процессоры уже через три месяца достигли планки в 200 мегагерц. На первых порах пальма лидерства снова замаячила. Уже виделись сотни тысяч персоналок с PentiumPro в сердце и Windows'95 в ОЗУ. Уже почти физически ощущался дождь - да что там дождь?! ливень! тайфун! - из денежных знаков.

Окончательная победа была так близка€ Но конкуренты опять назойливо заговорили о новом раунде. Реванше. Новом шансе. Например, о AMD K6. Но нервы у Intel уже не те. Обнародованные конкурентами планы и опытные образцы просто прижали лидера к стенке и не оставили другого выхода.

Для сохранения имиджа ведущего мирового производителя микропроцессоров и разработчика стандартов эпохи персональных компьютеров компании Intel тоже пришлось слегка приоткрыть двери своих лабораторий. Там заканчиваются работы над новым спасителем компьютерного человечества - процессором Klamath.

Причем это еще не верх совершенства. По утверждению маркетологов Intel, сей процессор ориентирован на рынок высокопроизводительных станций. Для многопроцессорных систем фирма готовится предложить нечто совершенно новое - процессор PentiumPro II. На этот раз самый-самый быстрый. Самый совершенный. Словом, очередной "самый".

Так что не особо торопитесь отдавать последнюю рубашку за хваленый MMX. Тем более что и разработчики программного обеспечения пока не изъявили особого желания переписывать исходные коды. Вашему новому приобретению просто негде будет развернуться. Все равно что купить МиГ-29 и закрыть его в гараже. Летать-то все равно негде. Особенно в нашей стране.

В стране, где для большинства задач достаточно деревянных счетов. Как в старые добрые времена...

Александр Запольскис

© Компьютерная газета